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Articolo: Fanny Austen Knight (Knatchbull)

Fanny Austen Knight (Knatchbull) - JaneAusten.co.uk
Austen

Fanny Austen Knight (Knatchbull)

Sei inimitabile, irresistibile. Sei la gioia della mia vita. Tali lettere, lettere così divertenti, come hai inviato ultimamente! Una tale descrizione del tuo piccolo cuore strano! Una mostra così adorabile di ciò che fa l'immaginazione. Vale la pena di peso in oro o anche nella nuova moneta d'argento.

Jane Austen a Fanny Knight 20 febbraio 1816

Jane Austen aveva diciassette anni nel 1793 quando nacque sua nipote, Fanny Catherine Knight. La figlia maggiore del fratello di Jane, Edward Austen (più tardi cavaliere), Jane adorava Fanny e la pensò come "quasi un'altra sorella ... [non avrei potuto supporre che una nipote sarebbe mai stata così tanto per me. Lo è Abbastanza dopo il proprio cuore ... "Edward (1767-1852) fu adottato all'inizio del 1780 da ricchi cugini senza figli di Austens, Thomas e Catherine Knight.

Fu mandato da loro nel "Grand Tour" dell'Europa continentale nel 1786-1788 e alla fine ereditò la loro tenuta di Godmersham, nel Kent, e prese il cognome di "Knight". Nel 1791, sposò Elizabeth Bridges. Due anni dopo la coppia ha dato il benvenuto al loro primo figlio, Fanny. Sfortunatamente per la coppia felice, Elizabeth morì quando Fanny non era ancora sedici (poco dopo il suo undicesimo confinamento).

Le zie di Fanny, Cassandra e Jane, che un tempo erano state visitatori occasionali, ora assumevano un ruolo molto più coinvolto e materno nella vita delle loro nipoti e nipoti. Cassandra, in particolare, trascorse mesi alla volta nella tenuta di famiglia, Godmersham, tendendo ai bisogni delle sue giovani accuse, mentre suo fratello soffriva la perdita di sua moglie. Per Jane, la difficile situazione della giovane Fanny era particolarmente preoccupante, poiché considerava il suo nuovo ruolo nella famiglia:

Il più caro Fanny deve ora guardare a se stesso come la sua principale fonte di conforto, la sua più cara amica; Come essere che è gradualmente fornirgli, nella misura in cui è possibile, ciò che ha perso. Questa considerazione la eleverà e le tirerà. Adieu. Jane Austen a Cassandra il 15 ottobre 1808

Fanny era sempre stata particolarmente cara a Jane e diversi pezzi di Jane Austen's Juvenilia erano dedicati a lei nella sua infanzia. I due hanno condiviso una stretta amicizia durante la vita di Jane e molti dei lettere Scritto tra loro due sopravvive fino ad oggi. Fanny sembra aver cercato a sua zia la saggezza e il consiglio che non poteva chiedere a sua madre, specialmente nella zona di amore e corteggiamento. Alcune di queste lettere hanno più da dire sull'argomento di qualsiasi altro pezzi sopravvissuti di corrispondenza di Austen.

È possibile che Jane abbia scritto con la saggezza di chi ha avuto amato e perso? Poco dopo la morte di sua moglie, Edward ereditò una casa e una proprietà a Chawton e fu in grado di offrire il vicino cottage a sua madre e sua sorella. Questa stretta vicinanza alla famiglia che amavano così tanto deve avere solo profonda l'intimità dei due. Purtroppo, Jane non ha mai vissuto per vedere Fanny sposata con nessuno dei giovani che hanno discusso. Nel 1820, tre anni dopo la morte di sua zia, Fanny sposò Sir Edward Knatchbull, 9 ° Baronet, un vedovo da diversi anni più di se stessa, con sei figli. Sembra essere stato un matrimonio equo e Fanny ha prodotto altri nove figli per il baronetto. Come Lady Knatchbull ha vissuto una vita lunga e piena, morendo nel 1882 all'età di 89 anni. Quello che è, forse, la più famosa (o famigerata!) Perché sono i suoi ricordi, più tardi nella vita, sulla zia Jane. I membri della famiglia stavano raccogliendo informazioni su Jane Austen per l'inclusione in una biografia scritta presto. Fanny, scrivendo a sua sorella Margaret, ha ricordato:

[Jane] non era così raffinata come avrebbe dovuto essere dal suo talento. . . Loro [gli Austens] non erano ricchi e le persone intorno con le quali si mescolavano principalmente, non erano tutte allevate, o in breve qualcosa di più che mediocre e ovviamente, superiori alle potenze mentali e alla coltivazione, erano allo stesso livello fino a Come va il raffinamento. . . Zia Jane era troppo intelligente per non mettere da parte tutti i possibili segni di "comune" (se una tale espressione è consentita) e insegna a essere più raffinata. . . Entrambe le zie [Cassandra e Jane] sono state allevate nell'ignoranza più completa del mondo e nelle sue vie (intendo per quanto riguarda la moda ecc.) E se non fosse stato per il matrimonio di Papa che li ha portati nel Kent. . . Sarebbero stati, non meno intelligenti e piacevoli in se stessi, molto al di sotto della buona società e delle sue vie.
Parole aspre, in effetti, anche ingrate, ed è facile capire perché Janeites the World Round trovi difficile perdonarla. Ancora, Vic, da Il mondo di Jane Austen, riassume bene ", mentre Jane morì giovane, Fanny viveva in grande età. Sappiamo della famigerata lettera di Fanny su sua zia scritta a sua sorella minore Marianne nel 1869, oltre 50 anni dopo la morte di Jane, che non mostrava la stessa Grado di affetto esuberante mentre le lettere di Jane mostravano verso sua nipote. Ma le parole di Fanny furono scritte quando era una donna anziana che era influenzata dalla sensibilità vittoriana. In realtà, il rapporto tra Jane e sua nipote era sia amorevole che complessa, per Fanny ricordato Numerose occasioni le sue molte passeggiate con sua zia Jane e conversazioni molto interessanti e deliziose mattine. "*

Per ulteriori informazioni su Fanny Knight Knatchbull, Read, quasi un'altra sorella, di Margaret Wilson (1998) C'è un'eccellente recensione del libro dell'autore Marilyn Sachs al Jasna On-line Journal Persuasions, intitolato La nipote ingrata di Austen.

Se desideri saperne di più sulla vita e i tempi di Jane, esamina il nostro negozio di libri per un ottimo grande La saggistica legge.

3 commenti

My great great grandmother was a Georgianna Jane Castle, born in 1806 in Mersham, Kent and I believe worked as Secretary to Lady Knatchbull. In 1842 she married Charles Rhind. A Charlotte Bridges was a witness to their wedding. They had one child, who was named Jane (rumoured to be after Jane Austen) Charles was a private messenger and set up a stationers and receiving and delivery office at 7 Little Sussex place in 1840. I would be fascinated to know if you have any details on Georgianna or Charlotte please?

Andrew C Rhind-Tutt

“The oldest child of Jane’s brother, Edward Austen (later Knight), Jane adored Fanny” — I think what the writer meant to say was that “Jane adored Fanny, the oldest child of Jane’s brother, Edward Austen (later Knight).” However, the way the sentence is written, with its dangling participle at the start, it says that Jane was Edward’s oldest child, rather than Fanny. Grammar is important, particularly on a site devoted to Jane Austen!

Catherine

Outraged “Janeites the world ’round” seem to be grossly misunderstanding Fanny’s letter for some reason. These words are not “harsh” or “ungrateful”, so far as I can tell. Aficionados of Jane Austen should certainly be in a position to understand that “refinement” in 19th-century British “society” parlance referred to a set of customs and behaviors particular to some social classes (but not others). One dictionary gives the general definition of “cultured elegance in behavior or manner”. Those who didn’t grow up with some particular style of such “cultured [i.e., artificial] elegance” naturally weren’t accustomed to acting in that so-called “refined” manner. If a close relative says that Jane Austen did not really grow up with this particular manner of “fashion &c”, but instead chose consciously to “teach herself” that style, how can anyone today contradict this observation without other evidence — much less be outraged at the supposed “insult”? Here is what the “infamous” letter from Fanny actually says about her aunt’s characteristics: talented; superior in mental powers and cultivation; clever; agreeable. If JA truly “would have been… below par as to good Society & its ways” without an effort to the contrary, that is no strike against her in my book; and I strongly suspect that JA herself might have heartily approved of her niece’s description! (Remember Jane’s own famous comment about “pictures of perfection”, for example.) Honesty is certainly not ingratitude, much less when it comes to something as arbitrary and (often) silly as societal fashions of “refinement.” Perhaps many of Austen’s fans have not actually read her very carefully?

shuvyah

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