In difesa di Fanny Price

 Mansfield Park

Un recente sondaggio effettuata da un utente su Goodreads ha chiesto ai partecipanti di votare "quale eroina di Jane Austen ti piace di meno". Il sondaggio ha raccolto 1118 voti in totale (al momento attuale) e le persone sono state decisive nell'affermare quale eroina Austen meritava la maggior parte della loro antipatia, o forse il minimo del loro gradimento. La sfortunata vincitrice, arrivando al 27,3% con 305 voti, è nientemeno che la signora Fanny Price, residente a Mansfield. È stata seguita da Emma con 243 voti e, forse abbastanza sorprendente per molti di noi, Elizabeth Bennet con 201 voti per la meno simpatica.


Potreste forse pensare che questo sia solo un sondaggio; niente di cui valga la pena scrivere a Mansfield e niente su cui la signora Price dovrebbe piangere mentre dormiva. Purtroppo, tuttavia, questo sembra essere un consenso generale; Fanny Price non è molto amata dai lettori di Jane Austen. Fanny è stata chiamata teso, moralmente giusto, noioso, insensibile e poco interessante. Inoltre, Mansfield Park è stato nominato come il più impopolare delle opere di Austen. Ho sentito persone confrontare il personaggio con quello di un altro personaggio di Mansfield, vale a dire Mary Crawford, e affermare di preferire di gran lunga l'ultimo dei due.
    

Fortunatamente, ci sono quelli là fuori che vengono da Fanny e MansfieldLa difesa, citando vari motivi per cui gran parte delle critiche è ingiusta, e questo è il coro a cui intendo aggiungere la mia voce. Ora, devo ammetterlo Mansfield Park non è il mio preferito dei romanzi di Austen, né lo è mai stato. Tuttavia, non so nemmeno se sia il mio meno preferito. Quando l'ho letto per la prima volta da adolescente, l'ho inevitabilmente confrontato con i libri di Austen che avevo già letto; Orgoglio e pregiudizio, Emma e Sense and Sensibility. Fanny è probabilmente un'eroina molto meno proattiva delle eroine di questi libri, e l'infelice infanzia che ha sopportato è stata una lettura che mi ha fatto il cuore. In qualsiasi momento è stata paragonata alle eroine più vivaci e scintillanti come Elizabeth Bennet e Marianne Dashwood. Tuttavia, credo che aspettarsi che Fanny sia altrettanto vivace e senza riserve non è solo ingiusto, ma è un disservizio reso al suo carattere, che trascura il suo tipo di individualità e forza interiore.


In primo luogo, c'è la sua infanzia. Fanny aveva appena dieci anni quando fu portata dalla sua famiglia per vivere nella tenuta di Mansfield con persone che non aveva mai incontrato prima nella sua giovane vita. Da quel momento in poi, riceve un trattamento scadente, che va dalla freddezza e indifferenza alla condiscendenza e alle critiche, dalla maggior parte delle persone in casa tranne Edmund. La sua dispettosa zia Norris le ricorda costantemente la sua inferiorità sociale, ed è sempre tenuta a distanza dalla famiglia, senza mai ricevere lo stesso affetto e attenzione degli altri bambini della casa. Dobbiamo anche ricordare che quando la maggior parte del romanzo è ambientata, Fanny è ancora solo adolescente. Anche se lo stesso si può dire per Elizabeth Bennet ed Elinor Dashwood, con l'inizio della vita che ha avuto Fanny, chi può meravigliarsi della sua timidezza e ansia sociale?


In secondo luogo, c'è il suo amore per il teatro. Si è parlato molto di Edmund e Fanny che hanno giudicato gli altri per aver messo in scena un'opera in assenza del padrone di casa. Questo è stato spesso citato come il motivo per cui le persone chiamano Fanny moralista e squadrata (altri hanno persino attribuito un'avversione per il teatro alla stessa Jane Austen, che non può essere più lontana dalla verità, ma questo è un argomento per un altro giorno.) Tuttavia, Fanny chiaramente gode della teatralità e non vedeva l'ora di vedere lo spettacolo. Le sue vere preoccupazioni per le commedie sembrano essere dovute alle sue preoccupazioni per i suoi due cugini Maria e Julia, entrambi infatuati di Henry Crawford, ed entrambi i quali Fanny considera in pericolo di mal di cuore e umiliazione attraverso la recitazione nella commedia con il civettuolo e senza scrupoli Henry Crawford.


Questo ci porta al terzo punto; il suo rifiuto di Henry Crawford. Il fatto che una donna della posizione sociale di Fanny nell'era georgiana rifiuti la stabilità finanziaria per principio è, direi, innegabilmente ammirevole. Resiste alle pressioni degli anziani della sua famiglia, anche di sir Thomas, di cui ha sempre avuto molta paura, e rimane ferma nella sua posizione anche quando viene bandita da Mansfield. Le sue capacità di percezione sono chiare dalla sua comprensione intuitiva e complessa del carattere di Henry. Questo, credo, la maggior parte mostra la sua forza di carattere e principio.


Infine, c'è il suo amore per Edmund (trascureremo la loro quasi relazione, come probabilmente farebbe la maggior parte dei georgiani).) Durante la lettura Mansfield Park da adulta, sono addolorato dall'empatia per Fanny mentre guarda quella che amava infatuarsi di un'altra donna. Il suo tormento privato mentre osserva i due, Mary Crawford ed Edmund, che gradualmente si innamorano, è straziante. Il cuore tormentato di Fanny fa male in tutte le pagine, fino a quando alla fine raggiunge la sua felice conclusione dopo molto dolore e confusione, e credo che un lieto fine nell'amore non sia meno di quanto si meriti. Da un bambino povero, passato, spaventato a una giovane donna che, nonostante la sua paura, si rifiuta di essere intimidita nel sposare qualcuno che non ama, solo per guadagno finanziario, e questo, credo, la rende molto degna di vincere l'amore dell'eroe alla fine così come l'amore del lettore.

 Anna-Christina Rod Østergaard è una studentessa universitaria di 26 anni, attualmente in lettura per un master in inglese e filosofia presso l'Università di Aalborg in Danimarca. Lei reads ogni romanzo austen almeno una volta all'anno e raramente legge un libro che ha meno di un secolo. È amante della storia, della letteratura, del folklore, delle fiabe e, naturalmente, di Jane Austen. Se tu, come Anna-Christina, vorresti dare un contributo al blog di Jane Austen, leggi le nostre istruzioni su come Inviare un blog

9 commentare

I have to make a comment as Mansfield Park is the novel that introduced me to the brilliance of Jane Austen long before Colin Firth emerged in his wet white shirt. I love Fanny for her strength of character and faithfulness to what she believed to be right. Her behaviour is a sign of her gratitude to her Aunt and Uncle Bertram and I admire her that she did not express any resentment toward her Aunt Norris’s insensitive treatment. I love her uncle’s statement to Aunt Norris that her lack of attention to Fanny actually was a good thing as it didn’t help his own daughters. I have to say in all honesty I am not a big fan of Elizabeth Bennet and love Fanny much more. Yes Edmund was beguiled by Mary Crawford but at least he saw that Fanny was by far superior in the end. I can forgive him as he was so kind to Fanny when she first arrived at Mansfield as a child. She only loved him and could never marry anyone else. Bravo Jane for your wonderful insight into human character and for giving us such a variety to enjoy.

Eril Maybury marzo 19, 2021

Funnily enough, Fanny has always been my favorite followed by Anne Elliot then it’s probably a tie between Elizabeth Bennet and Elinor Dashwood. I like Emma the least. I found Fanny’s moral fortitude to be endearing.

Christi Mancha marzo 19, 2021

When this Fanny versus Mary question came up in my reading group, all elderly, mostly women, I paraphrased the question of who would you prefer as a dinner companion, to who would you prefer as a daughter-n-law? That made a difference! No one wanted Mary Crawford; they knew she wouldn’t be faithful.

JULIA marzo 17, 2021

She was so damn meek and mild she drove me potty

Jeannette marzo 17, 2021

There’s no question that Fanny, as a person, is virtuous. Nobody can question her virtue, her backbone, her behavior. But Fanny is not a person, she’s a fictional character, and that obligates her to be interesting or entertaining, and I find Fanny as interesting as cold mashed potatoes.

Rather than comparing perfect Fanny with the incomparably quick-witted Lizzie or flawed but entertaining Emma, let’s compare her with an Austen character she’s most like, Elinor Dashwood. Elinor is long-suffering; without her, Elinor’s mother and Marianne would be poor, living beyond their means; in a less deftly-written novel, they’d be practically ready to sell Margaret into servitude to meet their expenses. Elinor’s gentle wisdom goes far in keeping her mother’s emotion-based-behavior, if not Marianne’s, in check. Without Elinor’s kindness, wisdom, and gentle charm, people would be at each other’s throats, emotionally overwrought, and broke.

Elinor deserves her happy ending because she’s done so much good for her family and her friends. (I still think she’d be a better match for Colonel Brandon, but what can you do?) Fanny’s not a bad person, but she’s boring, and her happy ending is ending up with the least desirable, least deserving, most boring of Austen’s so-called heroes, and ending so bland that I’d rather have cold mashed potatoes.

Had there never been a Fanny Price, I suspect some people would look down their noses at Elinor; but we have Fanny, who is a limp dishrag of a character because she’s neither compelling nor interesting, she’s not funny, and she doesn’t seem to see what’s funny in others’ folly. Being morally upright alone, with no other characteristics, is fine for a tertiary character, but a heroine must have verve.

Both Elinor and Fanny are shocked by people’s bad behavior and seek to turn them toward better, but where Elinor is a benignly stalwart grown woman, Fanny is an implacable child, one with good moral underpinnings but little real joy. She might have gotten along with Mary Bennet more than any other Austen character, but at least one can laugh at, if not with, Mary. (That said, if Mary Bennet read any Jane Austen novels, there’s no doubt she’d prefer Fanny (and Anne, and Elinor) to Elizabeth, Emma, and Catherine).

Fanny provides no charm, no amusement, no appeal…and this Austen reader finds this far more grievous a sin than an unchaperoned date or letters to a gentleman to whom one is not engaged. I can forgive Lizzie’s quick and false assumptions, Emma’s lack of self-awareness, Catherine’s childlike inability to discern fantasy from reality, or even (oy, vey) Marianne’s overwrought emotions. But I cannot abide a character who never makes me laugh, or with whom I could never share a laugh. Too much moral virtue, and too little of anything else, is a poor recipe for a protagonist. Pass the hot sauce or take away the mashed potatoes.

Julie Bestry marzo 17, 2021

I remember navigating a fledgling World Wide Web in the mid-nineties just in time for the opening salvo in what came to be known as the Fanny Wars. Although Fanny isn’t as outwardly engaging as the Elizabeths and Emmas, I think both of those heroines would appreciate Fanny’s character, discretion, and discerning judgement. My dissatisfaction is that Edmund doesn’t deserve her.

LynnS marzo 16, 2021

The thing about Fanny that is most impressive is her adamant refusal to do things she perceives as “Wrong”. She is very much on the “straight and narrow path” and no one is going to pressure her to do otherwise. This is admirable consistency for a person who is basically shy and timid — it seems that insignificant little Fanny has a backbone of steel — beneath her unassuming exterior there is more strength than one would expect.

Bonnie Monsanto` marzo 16, 2021

Fanny Price is an observer of the people around her, intuitively knows goodness in them when she sees it and is the only character in the story who recognizes the Crawfords for the delightfully charming but shallow predators that they are. I think Fanny’s innate goodness is probably why people dislike her. Lizzie Bennett IS a tough act to follow. I read somewhere that Jane Austen alternated virtues in her heroines (starting with Elinor and Marianne) and its probably not by chance that Fanny lacks the charm and quick wit of Lizzie Bennett, her predecessor, and is careful before making judgements. Lizzie, on the other hand, was quicker to judge and very sure of her own opinions. Unlike Lizzie, Fanny was not given the line, “before today I never knew myself.” and will not have to regret anything she’s ever done. I love Fanny for her goodness in the face of adversity. It’s easy to be kind and thoughtful when things are going your way, but Fanny remains true to what’s right and just even when the deck is stacked against her. Bravo!

Ginger Cramer marzo 16, 2021

Fanny the least loved Jane Austen character? Say it isn’t so. For me each character is looked at in her own merits. Fanny was the lesser cousin taken in by the suggestion of self righteous Aunt Norris. She meant it to be sort of a kindness but she wasn’t kind to Fanny herself. She would not put herself out to even think of Fanny in any other way than the way she did, lesser than. But at that time, status and class were the judge of all and Fanny learned her place and role in the family very early. And as the novel progressed and ended, we see that the whole family sees she was right all along and know her true worth. She won the fair Edward and took her place in society. A vicar’s wife was not a lofty place but it was an honorable one. And I love Fanny for uprightness and moral character. These qualities are not in too many women today.

Denisa Dellinger marzo 16, 2021

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