Catherine

Alla signorina Austen Signora Incoraggiato dal suo caloroso patrocinio della bella Cassandra e della Storia d'Inghilterra, che grazie al suo generoso sostegno hanno ottenuto un posto in ogni biblioteca del Regno e percorrono sessanta edizioni, mi prendo la libertà di supplicare gli stessi sforzi in favore del romanzo successivo, che umilmente mi lusingo, possiede un merito oltre a qualsiasi già pubblicato, o qualsiasi che apparirà mai in futuro, ad eccezione di quello che può derivare dalla penna del tuo grato umile servitore L'autore Steventon agosto 1792 Catharine aveva il sfortuna, come molte eroine hanno avuto prima di lei, di perdere i suoi genitori quando era molto giovane, e di essere cresciuta sotto le cure di una zia fanciulla, che mentre l'amava teneramente, vegliava sulla sua condotta con così scrutante severità da rendere molto dubbio a molte persone, e a Catharine tra gli altri, se l'amava o no. Era stata spesso privata di un vero piacere a causa di questo geloso stato a volte costretto a rinunciare a un ballo perché doveva esserci un ufficiale, o per ballare con un partner di presentazione di sua zia, preferendo uno di sua scelta. Ma il suo spirito era naturalmente buono, e non si deprimeva facilmente, e possedeva un tale fondo di vivacità e buon umore che poteva essere smorzato solo da qualche gravissima irritazione. - Oltre a questi antidoti contro ogni delusione e consolazioni sotto un altro, che le dava un sollievo costante in tutte le sue disgrazie, e che era un bel pergolato ombroso, opera delle sue fatiche infantili assistite da quelle di due giovani compagni che avevano risieduto nello stesso villaggio ... Per questo pergolato, che terminava una passeggiata molto piacevole e ritirata nel giardino di sua zia, vagava sempre ogni volta che qualcosa la disturbava, e possedeva un tale fascino sui suoi sensi, da tranquillizzare costantemente la sua mente e calmare i suoi spiriti: forse hanno avuto lo stesso effetto nella sua camera da letto, ma l'abitudine aveva così rafforzato l'idea che la fantasia aveva suggerito per prima, che un simile pensiero non venne mai in mente a Kitty, che era fermamente convinta che solo la sua pergola potesse restituirla a se stessa. La sua immaginazione era calda e nelle sue amicizie, così come nell'intero mandato della sua mente, era entusiasta. Questo amato pergolato era stato il lavoro congiunto di lei e di due amabili ragazze, per le quali fin dai primi anni aveva sentito la più tenera considerazione. Erano le figlie del pastore della parrocchia con la cui famiglia, mentre era rimasta lì, sua zia era stata nei termini più intimi, e le bambine benché separate per la maggior parte dell'anno dai diversi modi del loro educazione, erano costantemente insieme durante le vacanze della signorina Wynnes. In quei giorni di infanzia felice, ora così spesso rimpianto da Kitty, questo pergolato era stato formato, e separato forse per sempre da questi cari amici, incoraggiava più di ogni altro luogo i ricordi teneri e malinconici delle ore rese piacevoli da loro, a una volta così triste, eppure così rilassante! Erano passati due anni dalla morte del signor Wynne e dalla conseguente dispersione della sua famiglia che ne era stata lasciata in grande difficoltà. Erano stati ridotti a uno stato di assoluta dipendenza da alcuni parenti, che sebbene molto opulenti e molto vicini a loro, erano stati difficilmente convinti a contribuire in qualche modo al loro sostegno. Alla signora Wynne fu fortunatamente risparmiata la conoscenza e la partecipazione della loro angoscia, grazie alla sua liberazione da una dolorosa malattia pochi mesi prima della morte del marito .-- La figlia maggiore era stata obbligata ad accettare l'offerta di uno dei suoi cugini per equipaggiarla per le Indie Orientali, e l'infinitamente contro le sue inclinazioni era stato necessario per abbracciare l'unica possibilità che le veniva offerta, di un mantenimento. Eppure era uno, così opposto a tutte le sue idee correttezza, così contraria ai suoi desideri, così ripugnante per i suoi sentimenti, che avrebbe quasi preferito la servitù, se le fosse stata concessa la scelta ... Le sue attrazioni personali le avevano fatto guadagnare un marito non appena era arrivata in Bengala, e ora era sposata da quasi dodici mesi. Splendidamente, ma infelicemente sposato. Uniti a un uomo che aveva il doppio della sua età, la cui indole non era amabile e i cui modi erano sgradevoli, sebbene il suo carattere fosse rispettabile. Kitty aveva sentito due volte la sua amica dal suo matrimonio, ma le sue lettere erano sempre insoddisfacenti e, sebbene non dichiarasse apertamente i suoi sentimenti, ogni riga le dimostrava di essere infelice. Non parlava con piacere di nulla, ma di quei divertimenti che avevano condiviso insieme e che non potevano più tornare, e sembravano non avere in vista la felicità se non quella di tornare di nuovo in Inghilterra. Sua sorella era stata presa da un'altra parente, la vedova Lady Halifax, come compagna delle sue figlie, e aveva accompagnato la sua famiglia in Scozia più o meno nello stesso periodo in cui Cecilia aveva lasciato l'Inghilterra. Da Mary quindi Kitty aveva il potere di ascoltare più frequentemente, ma le sue lettere non erano certo più comode ... Non c'era davvero quella disperazione di dolore nella sua situazione poiché in quella di sua sorella non era sposata e poteva ancora aspettarsi un cambiamento nelle sue circostanze, ma si trovava per il presente senza alcuna speranza immediata di esso, in una famiglia in cui, tho `` tutti erano i suoi parenti che non aveva amici, scriveva di solito con uno spirito depresso, cosa che la sua separazione dalla sorella e il matrimonio di sua sorella avevano notevolmente contribuito a renderlo così .-- Divisa così dai due che amava di più sulla Terra, mentre Cecilia e Maria era ancora più affezionata a lei per la loro perdita, tutto ciò che portava un ricordo di loro era doppiamente amato, e gli arbusti che avevano piantato e i ricordi che avevano dato furono resi sacri. La vita di Chetwynde era ora in possesso di un signor Dudley, la cui famiglia, a differenza dei Wynnes, produceva solo irritazione e problemi per la signora Percival e sua nipote. Il signor Dudley, che era il figlio minore di una famiglia molto nobile, di una famiglia più famosa per il loro orgoglio che per la loro opulenza, tenace della sua dignità e geloso dei suoi diritti, litigava per sempre, se non con la stessa signora Percival, con lei l'amministratore e gli inquilini riguardo alle decime, e con gli stessi vicini principali riguardo al rispetto e alla parata, esigeva. Sua moglie, una donna poco istruita e non istruita di antica famiglia, era orgogliosa di quella famiglia quasi senza sapere perché, e come lui era anche altezzosa e litigiosa, senza considerare per cosa. La loro unica figlia, che ha ereditato l'ignoranza, l'insolenza e l'orgoglio dei suoi genitori, era da quella bellezza di cui era irragionevolmente vanitosa, considerata da loro come una creatura irresistibile, e considerata come la futura restauratrice, da uno splendido matrimonio , della dignità che la loro situazione ridotta e il fatto che Mr Dudley fosse obbligato a prendere ordini per vivere in campagna avevano tanto diminuito. Immediatamente disprezzavano i Percivals come persone di famiglia meschina e li invidiavano come persone di fortuna. Erano gelosi del loro essere più rispettati di loro stessi e, sebbene si preoccupassero di considerarli senza conseguenze, cercavano continuamente di diminuirli, secondo l'opinione del vicinato, con rapporti scandalosi e maliziosi. Una famiglia come questa era mal calcolata per consolare Kitty per la perdita dei Wynnes, o per riempire con la loro società quelle ore occasionalmente fastidiose che in una situazione così pensierosa talvolta si verificavano per mancanza di un compagno. Sua zia le voleva molto bene, ed era infelice se la vedeva per un momento di malumore; Eppure viveva in una tale costante apprensione del suo matrimonio in modo imprudente se le fosse stata concessa l'opportunità di scegliere, ed era così insoddisfatta del suo comportamento quando la vedeva con giovani uomini, perché era, per sua disposizione naturale notevolmente aperta e senza riserve, che sebbene desiderasse spesso per il bene di sua nipote, che il vicinato fosse più grande, e che si era usata per mescolarsi di più con esso, tuttavia il ricordo di giovani uomini in quasi ogni famiglia in esso, ha sempre conquistato il desiderio. Le stesse paure che impedivano alla signora Percival di entrare molto nella società dei suoi vicini, l'hanno portata ugualmente a evitare di invitare i suoi parenti a passare un po 'di tempo a casa sua - aveva quindi costantemente rimpianto il tentativo annuale di un parente lontano di farle visita a Chetwynde. , poiché c'era un giovane nella famiglia di cui aveva sentito molti tratti che la allarmavano. Questo figlio era però ora in viaggio, e le ripetute sollecitazioni di Kitty, unite alla consapevolezza di aver rifiutato con troppe poche cerimonie le frequenti aperture dei suoi amici per essere ammesse, e un vero desiderio di vederli lei stessa, prevaleva facilmente su di lei. per sollecitare con grande serietà il piacere di una loro visita durante l'estate. Il signor e la signora Stanley dovevano quindi venire, e Catharine, avendo un oggetto a cui guardare con ansia, qualcosa da aspettarsi che doveva inevitabilmente alleviare l'ottusità di un continuo tête à tête con sua zia, era così felice e il suo umore così elevato , che per i tre o quattro giorni immediatamente precedenti il ​​loro arrivo, riusciva a malapena a fissarsi a un lavoro. A questo punto la signora Percival la considerava sempre difettosa e spesso si lamentava di una mancanza di fermezza e perseveranza nelle sue occupazioni, che non erano affatto congeniali all'entusiasmo dell'indole di Kitty, e forse non si incontravano spesso in nessun giovane. Anche la noiosità della conversazione di sua zia e la mancanza di piacevoli compagni accrescevano notevolmente questo desiderio di cambiamento nei suoi impieghi, poiché Kitty si trovò molto più stanca di leggere, lavorare o disegnare, nel salotto della signora Percival che nel suo pergolato, dove la signora Percival per paura che fosse umido non l'ha mai accompagnata. Siccome sua zia si vantava dell'esatta correttezza e pulizia con cui veniva condotta ogni cosa nella sua famiglia, e non aveva soddisfazione più alta di quella di sapere che la sua casa fosse sempre in completo ordine, poiché la sua fortuna era buona e il suo stabilimento ampio, pochi erano i preparativi necessari per l'accoglienza dei suoi visitatori. Il giorno del loro arrivo così a lungo atteso, finalmente arrivò, e il rumore della carrozza e mentre percorreva la spazzata, era per Catharine un suono più interessante della musica di un'opera italiana, che per la maggior parte delle eroine è l'altezza di godimento. Il signore e la signora Stanley erano persone di grande fortuna e di alta moda. Era un membro della Camera dei Comuni, ed era quindi estremamente necessario che risiedessero metà dell'anno in città; dove Miss Stanley era stata frequentata dai maestri più importanti dal momento in cui aveva sei anni fino alla primavera scorsa, che comprendendo un periodo di dodici anni era stata dedicata all'acquisizione di realizzazioni che ora dovevano essere mostrate e in pochi anni del tutto trascurati. Era elegante nel suo aspetto, piuttosto bella e naturalmente non priva di capacità; ma quegli anni che avrebbero dovuto essere spesi per il conseguimento di conoscenze utili e miglioramento mentale, erano stati tutti concessi nell'apprendimento del disegno, dell'italiano e della musica, in particolare quest'ultima, e ora lei univa a questi risultati una comprensione non migliorata dalla lettura e una mente totalmente priva di gusto o giudizio. Il suo temperamento era per natura buono, ma non assistita dalla riflessione, non aveva pazienza per la delusione, né poteva sacrificare le proprie inclinazioni per promuovere la felicità degli altri. Tutte le sue idee erano verso l'eleganza del suo aspetto, la moda del suo vestito e l'ammirazione che desiderava che suscitassero. Ha professato un amore per i libri senza leggere, era vivace senza arguzia, e generalmente di buon umore senza merito. Tale era Camilla Stanley; e Catharine, che era prevenuta dal suo aspetto e che dalla sua situazione solitaria era pronta a piacere a chiunque, la sua comprensione e il suo giudizio non sarebbero stati altrimenti facilmente soddisfatti, si sentì quasi convinta quando la vide, che Miss Stanley sarebbe stata la era proprio la compagna che voleva, e in qualche modo rimedia alla perdita di Cecilia e Mary Wynne. Si è quindi attaccata a Camilla sin dal primo giorno del suo arrivo, e da essere gli unici giovani in casa, erano per inclinazione costanti compagne. Anche Kitty era una grande lettrice, anche se forse non molto profonda, e quindi fu molto felice di scoprire che anche Miss Stanley ne era affezionata. Ansiosa di sapere che i loro sentimenti riguardo ai libri erano simili, iniziò ben presto a interrogare la sua nuova conoscenza sull'argomento; ma sebbene lei stessa fosse ben letta nella storia moderna, scelse piuttosto di parlare prima di libri di tipo più leggero, di libri universalmente letti e ammirati. "Hai letto i romanzi della signora Smith, immagino!" ha detto al suo compagno ... 'Oh! Sì, "rispose l'altro," e ne sono abbastanza felice - Sono le cose più dolci del mondo ... "" E tu quale preferisci di loro? " 'Oh! cara, penso che non ci sia paragone tra loro - Emmeline è molto meglio di tutte le altre ... "" Molte persone la pensano così, lo so; ma non mi sembra una così grande sproporzione nei loro meriti; secondo te è meglio scritto? 'Oh! Non ne so niente - ma è meglio in ogni cosa - Inoltre, Ethelinde è così lunga - "Questa è un'obiezione molto comune, credo", disse Kitty, ma da parte mia, se un libro è ben scritto, lo trovo sempre troppo corto. ' 'Anch'io, solo che mi stanco prima che sia finito. «Ma non hai trovato molto interessante la storia di Ethelinde? E le descrizioni di Grasmere, non sono belle? 'Oh! Mi mancavano tutti, perché avevo tanta fretta di sapere la fine '-. Poi da una transizione facile ha aggiunto: "Andremo ai laghi quest'autunno e sono piuttosto arrabbiata di gioia; Sir Henry Devereux ha promesso di venire con noi e questo renderà le cose così piacevoli, sai ... »« Oserei dire che lo farà; ma penso che sia un peccato che i poteri di piacere di Sir Henry non siano stati riservati a un'occasione in cui potrebbero essere più desiderati. Comunque ti invidio del tutto il piacere di un simile piano. 'Oh! Sono abbastanza felice di questi pensieri; Non riesco a pensare ad altro. Ti assicuro che non ho fatto nulla in quest'ultimo mese se non pianificare quali vestiti dovrei portare con me, e ho finalmente deciso di portarne davvero pochi oltre al mio vestito da viaggio, e quindi ti consiglio di fare, quando mai andrai; perché intendo, nel caso dovessimo partecipare a qualche gara, o fermarci a Matlock o Scarborough, per fare alcune cose per l'occasione. "Allora hai intenzione di andare nello Yorkshire?" «Credo di no, anzi non so nulla del percorso, perché non mi preoccupo mai di queste cose. So solo che dobbiamo andare dal Derbyshire a Matlock e Scarborough, ma a chi di loro prima, non lo so né mi interessa - spero di incontrare alcuni miei amici in particolare a Scarborough - mi ha detto Augusta nel suo ultimo lettera di cui Sir Peter ha parlato; ma poi sai che è così incerto. Non posso sopportare Sir Peter, è una creatura così orribile ... "Lo è, vero?" disse Kitty, non sapendo cos'altro dire. 'Oh! è piuttosto scioccante. Qui la conversazione fu interrotta e Kitty fu lasciata in una dolorosa incertezza riguardo ai particolari del carattere di Sir Peter; sapeva solo che era orribile e scioccante, ma perché, e in cosa, restava ancora da scoprire. Riusciva a malapena a decidere cosa pensare della sua nuova conoscenza; sembrava vergognosamente ignorante riguardo alla geografia dell'Inghilterra, se avesse capito il suo diritto, e ugualmente priva di gusto e informazioni. Kitty però non era disposta a decidere in fretta; desiderava subito rendere giustizia alla signorina Stanley e che i suoi desideri fossero esauditi; decise quindi di sospendere per qualche tempo ogni giudizio. Dopo cena, durante la conversazione sullo stato delle cose nel mondo politico, la signora Percival, che era fermamente convinta che l'intera razza umana stesse degenerando, disse che, da parte sua, tutto ciò in cui credeva sarebbe andato in rovina, tutto l'ordine è stato distrutto sulla faccia del mondo, la Camera dei Comuni che ha sentito non si scioglieva a volte fino alle cinque del mattino, e la depravazione non era mai stata così generale prima; concludendo con il desiderio che potesse vivere per vedere i modi del popolo durante il regno della regina Elisabetta, restaurati di nuovo. "Bene, signora," disse la nipote, ma spero che lei non intenda con i tempi per restaurare la regina Elisabetta stessa. " "La regina Elisabetta", disse la signora Stanley, che non azzardò mai un'osservazione sulla storia che non fosse ben fondata, "è vissuta fino a tarda età ed era una donna molto intelligente". "Vero, signora", disse Kitty; `` Ma non considero nessuna di queste circostanze meritevole di per sé, e sono molto lontane dal farmi desiderare il suo ritorno, perché se tornasse con le stesse capacità e la stessa buona costituzione, potrebbe fare altrettanto male e dura quanto lei prima ... ». Poi, rivolgendosi a Camilla che era rimasta seduta in silenzio per un po ', aggiunse: «Cosa ne pensi di Elizabeth, Miss Stanley? Spero che non la difenderai. 'Oh! cara, "disse la signorina Stanley," non so nulla di politica e non sopporto di sentirli menzionare ". Kitty sussultò a questo rifiuto, ma non rispose; che la signorina Stanley doveva ignorare ciò che non poteva distinguere dalla politica, si sentiva perfettamente convinta. Si ritirò nella sua stanza, perplessa nella sua opinione sulla sua nuova conoscenza e timorosa di essere molto diversa da Cecilia e Mary. Si alzò la mattina dopo per provare una convinzione più completa di questo, e ogni giorno futuro lo aumentò ... Non trovava varietà nella sua conversazione; Non ricevette alcuna informazione da lei se non nelle mode, e nessun divertimento se non nella sua esecuzione al clavicembalo; e dopo ripetuti tentativi di trovarle ciò che desiderava, fu costretta a rinunciare al tentativo ea considerarlo infruttuoso. Di tanto in tanto era apparso qualcosa di simile all'umorismo in Camilla che l'aveva ispirata con la speranza, che potesse almeno avere un genio naturale, anche se non migliorato, ma questi scintillio di arguzia accadevano così raramente, ed erano così mal supportati che alla fine era convinta che fossero semplicemente accidentali. Tutto il suo bagaglio di conoscenze si esaurì in pochissimi giorni, e quando Kitty ebbe appreso da lei quanto fosse grande la loro casa in città, quando iniziarono i divertimenti alla moda, chi erano le celebri bellezze e chi la migliore modista, Camilla non aveva più niente da fare. insegnare, ad eccezione dei personaggi di tutti i suoi conoscenti durante la conversazione, cosa fatta con uguale facilità e brevità, dicendo che la persona era o la creatura più dolce del mondo, e una a cui era affettuosamente affezionata, oppure orribile, scioccante e non adatto a essere visto. Poiché Catharine era molto desiderosa di ottenere tutte le informazioni possibili sui personaggi della famiglia Halifax, e concluse che Miss Stanley doveva conoscerli, dato che sembrava esserlo con ogni conseguenza, colse un'opportunità come Camilla era un giorno enumerando tutte le persone di rango che sua madre aveva visitato, chiedendole se Lady Halifax fosse tra quelle. 'Oh! Grazie per avermela ricordata; lei è la donna più dolce del mondo, e una delle nostre più intime conoscenze, non credo che passi un giorno durante i sei mesi che siamo in città, ma quello che ci vediamo nel corso di esso ... E io sono in corrispondenza con tutte le ragazze. «Allora lo sono una famiglia molto piacevole! disse Kitty. "Dovrebbero essere così, per consentire incontri così frequenti, o tutte le conversazioni devono essere alla fine." 'Oh! cara, per niente », disse la signorina Stanley,« perché a volte non ci parliamo per un mese insieme. Ci incontriamo forse solo in pubblico, e poi sai che spesso non riusciamo ad avvicinarci abbastanza; ma in quel caso annuiamo e sorridiamo sempre ». 'Il che fa altrettanto bene ... Ma stavo per chiederti se hai mai visto una signorina Wynne con loro? "So chi intendi perfettamente - indossa un cappello blu -. L'ho vista spesso a Brook Street, quando sono stata ai balli di Lady Halifax - ne dà uno ogni mese durante l'inverno -. Ma pensa solo a quanto è bello per lei prendersi cura della signorina Wynne, perché è una parente molto lontana e così povera che, come mi ha detto la signorina Halifax, sua madre è stata obbligata a trovarla vestita. Non è vergognoso? «Che dovrebbe essere così povera? lo è davvero, con legami così ricchi come quelli della famiglia ». 'Oh! no; Voglio dire, non è stato vergognoso per il signor Wynne lasciare i suoi figli così angosciati, quando in realtà viveva a Chetwynde e due o tre curacie, e solo quattro figli a cui provvedere ... Cosa avrebbe fatto se ne avesse avuti dieci, come hanno fatto molte persone? "Avrebbe dato loro una buona istruzione e li avrebbe lasciati tutti ugualmente poveri." «Be ', penso che non sia mai stata una famiglia così fortunata. Sir George Fitzgibbon, sai, ha mandato la primogenita in India interamente a proprie spese, dove si dice che sia sposata in modo nobilissimo e la creatura più felice del mondo - Lady Halifax che vedi si è presa cura della più giovane e la tratta come se erano sua figlia; Non esce in pubblico con lei per esserne sicura; ma poi è sempre presente quando sua Signoria le dà i coglioni, e niente può essere più gentile con lei di Lady Halifax; lei l'avrebbe portata a Cheltenham l'anno scorso, se ci fosse stato abbastanza spazio negli alloggi, e quindi non credo che possa avere nulla di cui lamentarsi. Poi ci sono i due figli; uno di loro il vescovo di M ----- è entrato nell'esercito come tenente suppongo; e l'altro è estremamente benestante, lo so, perché ho la sensazione che qualcuno lo metta a scuola da qualche parte in Galles. Forse li conoscevi quando vivevano qui? «Molto bene, ci siamo incontrati tutte le volte che la tua famiglia e gli Halifax fanno in città, ma poiché raramente avevamo difficoltà ad avvicinarci abbastanza per parlare, raramente ci separavamo con un semplice cenno e un sorriso. Erano davvero una famiglia molto affascinante e credo che abbiano a malapena i loro eguali nel mondo; i vicini che ora abbiamo alla canonica sembrano essere più svantaggiati nel seguirli ». 'Oh! orribili disgraziati! Mi chiedo che tu possa sopportarli. "Perché, cosa vorresti che facesse?" 'Oh! Signore, se fossi al tuo posto, dovrei maltrattarli tutto il giorno. "Così faccio, ma non va bene." «Be ', dichiaro che è un vero peccato che si debba permettere loro di vivere. Vorrei che mio padre proponesse di mettere fuori combattimento tutti i loro cervelli, un giorno o l'altro quando è a casa. Così abominevolmente orgoglioso della loro famiglia! E oso dire, dopotutto, che non c'è niente di particolare in esso. «Perché sì, credo che abbiano motivo di apprezzare se stessi, se qualcun altro lo ha; perché sai che è il fratello di Lord Amyatt ». 'Oh! Lo so molto bene, ma non c'è motivo per cui siano così orribili. Ricordo di aver incontrato la signorina Dudley la scorsa primavera con Lady Amyatt a Ranelagh, e lei aveva un berretto così spaventoso che da allora non sono più riuscito a sopportarne nessuno. - E quindi pensavi che i Wynnes fossero molto piacevoli? «Parli come se il loro essere così fosse dubbioso! Piacevole! Oh! erano tutto ciò che poteva interessare e attaccare. Non è in mio potere rendere giustizia ai loro meriti, anche se non sentirli, penso debba essere impossibile. Mi hanno reso inadatto a qualsiasi società tranne la loro! ' «Be ', questo è proprio quello che penso delle Miss Halifax; a proposito, devo scrivere a Caroline domani, e non so cosa dirle. Anche le Barlow sono solo altre ragazze così dolci; ma vorrei che i capelli di Augusta non fossero così scuri. Non posso sopportare Sir Peter, orribile disgraziato! È sempre costretto alla gotta, il che è estremamente sgradevole per la famiglia. «E forse non è molto piacevole con se stesso ... Ma per quanto riguarda i Wynnes; pensi davvero che siano molto fortunati? 'Davvero? Perché, non tutti i corpi? La signorina Halifax, Caroline e Maria dicono tutte di essere le creature più fortunate del mondo. Così fa Sir George Fitzgibbon e così tutti i corpi. «Cioè, ogni organismo che ha conferito loro un obbligo. Ma lo chiami fortunato, per una ragazza di genio e sentimento di essere mandata in cerca di un marito nel Bengala, di sposarsi lì con un uomo di cui indole non ha la possibilità di giudicare finché il suo giudizio non le serve , che può essere un tiranno, o uno sciocco o entrambi per quello che sa il contrario. Lo chiami fortunato? «Non so niente di tutto questo; So solo che è stato estremamente positivo da parte di Sir George prepararla e pagarle il passaggio, e che non avrebbe trovato molti che avrebbero fatto lo stesso ». "Vorrei che non ne avesse trovato uno", disse Kitty con grande entusiasmo, "allora sarebbe potuta rimanere in Inghilterra ed essere felice." `` Be ', non riesco a concepire la difficoltà di uscire in un modo molto piacevole con due o tre dolci ragazze come compagna, fare un delizioso viaggio nel Bengala o nelle Barbados o dovunque sia, e sposarsi subito dopo il proprio arrivo con un uomo molto affascinante immensamente ricco ... Non vedo difficoltà in tutto ciò. «La tua rappresentazione della vicenda», disse Kitty ridendo, «dà certamente un'idea molto diversa dalla mia. Ma supponendo che tutto ciò fosse vero, ancora, poiché non era affatto certo che sarebbe stata così fortunata né nel suo viaggio, né nelle sue compagne, né nel marito; costretta a correre il rischio che si dimostrassero molto diverse, ha indubbiamente vissuto una grande difficoltà ... Inoltre, per una ragazza di ogni delicatezza, il viaggio in sé, poiché l'oggetto di esso è così universalmente noto, è una punizione che non ha bisogno di altro per renderlo molto severo. 'Non lo vedo affatto. Non è la prima ragazza che è andata nelle Indie orientali per un marito, e dichiaro che dovrei pensare che sarebbe molto divertente se fossi così povero ». «Credo che allora la penseresti in modo molto diverso. Ma almeno non difenderai la situazione di sua sorella! Dipendente anche per i suoi vestiti dalla generosità degli altri, che ovviamente non la compatiscono, poiché secondo te la considerano molto fortunata ». «Sei estremamente gentile sulla mia parola; Lady Halifax è una donna deliziosa e una delle creature più dolci al mondo; Sono sicuro di avere tutte le ragioni per parlare bene di lei, perché abbiamo degli obblighi incredibili nei suoi confronti. Mi ha spesso assistito quando mia madre era indisposta e la scorsa primavera mi ha prestato il suo cavallo tre volte, il che è stato un favore prodigioso, perché è la creatura più bella che sia mai stata vista, e io sono l'unica persona che abbia mai visto. l'ho prestato a. «E poi», continuò, «le Miss Halifax sono davvero deliziose. Maria è una delle ragazze più intelligenti che siano mai state conosciute: disegna gli oli e suona qualsiasi cosa a vista. Mi ha promesso uno dei suoi disegni prima che lasciassi Town, ma mi sono completamente dimenticato di chiederglielo. Darei qualsiasi cosa per averne uno. «Ma non era molto strano», disse Kitty, «che il vescovo mandasse in mare Charles Wynne, quando doveva aver avuto molte più possibilità di provvedere a lui nella Chiesa, che era la professione che a Charles piaceva di più, e quello per cui suo padre lo aveva destinato? Il vescovo che conosco aveva spesso promesso da vivere al signor Wynne e, poiché non gliene aveva mai dato uno, penso che fosse suo dovere trasferire la promessa a suo figlio ». «Credo che pensi che avrebbe dovuto rassegnare a lui il suo vescovato; sembri determinato ad essere insoddisfatto con ogni cosa che è stata fatta per loro. "Bene," disse Kitty, "questo è un argomento su cui non saremo mai d'accordo, e quindi sarà inutile continuare oltre, o menzionarlo di nuovo ..." Poi lasciò la stanza e corse via di casa. fu presto nel suo caro pergolato dove poté indulgere in pace tutta la sua rabbia affettuosa contro i rapporti dei Wynnes, che fu notevolmente acuita dal trovare da Camilla che in generale erano considerati particolarmente bene da loro ... Si divertì per un po 'ad abusare e odiarli tutti, con grande spirito, e quando questo tributo alla sua stima per i Wynnes, fu pagato, e il pergolato iniziò ad avere la sua consueta influenza sul suo spirito, contribuì a risolverli. , tirando fuori un libro, perché ne aveva sempre uno su di lei, e leggendo ... Era stata così occupata per quasi un'ora, quando Camilla le corse incontro con grande impazienza, e apparentemente grande piacere ... 'Oh! mia cara Catharine, "disse lei, mezzo senza fiato -" ho una notizia così deliziosa per te - Ma indovina qual è - Siamo tutte le creature più felici del mondo; ci credereste, i Dudley ci hanno inviato un invito a un ballo a casa loro ... Che persone affascinanti sono! Non avevo idea che ci fosse così tanto senso in tutta la famiglia - dichiaro di essere molto affezionato a loro -. E succede anche così fortunatamente, perché mi aspetto un nuovo berretto da Town domani che servirà solo per una palla - rete d'oro - Sarà una cosa molto angelica - ogni corpo desidererà lo schema ... '. L'aspettativa di un ballo era davvero un'intelligenza molto gradevole per Kitty, che amava ballare e raramente riusciva a goderselo, aveva motivo di provare un piacere ancora più grande della sua amica; perché per lei ora non era una novità ... La gioia di Camilla, tuttavia, non era affatto inferiore a quella di Kitty, e piuttosto esprimeva il massimo dei due. Venne il tappo e ogni altra preparazione fu presto completata; mentre questi erano in agitazione i giorni trascorrevano allegramente, ma quando le indicazioni non erano più necessarie, il gusto non poteva più essere mostrato, le difficoltà non erano più superate, il breve periodo che era intercorso prima del giorno del ballo gravava pesantemente sulle loro mani, e ogni ora era troppo lunga. Le pochissime volte in cui Kitty si era goduta il divertimento del ballo erano una scusa per la sua impazienza e una scusa per l'ozio che provocava a una mente naturalmente molto attiva; ma la sua amica senza una tale richiesta era infinitamente peggiore di lei. Non poteva fare altro che vagare dalla casa al giardino, e dal giardino al viale, chiedendosi quando sarebbe arrivato giovedì, cosa che avrebbe potuto facilmente accertare, e contare le ore che passavano che servivano solo ad allungarle ... Mercoledì sera si ritirarono nelle loro stanze di buon umore, ma Kitty si svegliò la mattina dopo con un violento mal di denti. Invano si sforzò dapprima di ingannare se stessa; i suoi sentimenti erano testimoni troppo acuti della sua realtà; con altrettanto scarso successo ha cercato di dormire, perché il dolore che ha sofferto le ha impedito di chiudere gli occhi ... Chiamò quindi la domestica e, con l'assistenza della governante, ogni rimedio che il libretto delle ricevute o la testa di quest'ultima contenevano, fu provato, ma inefficace; poiché sebbene per un breve periodo alleviato da loro, il dolore tornò comunque. Era ora costretta a rinunciare allo sforzo e a riconciliarsi non solo con il dolore di un mal di denti, ma con la perdita di una palla; e sebbene avesse atteso con così tanta ansia il giorno del suo arrivo, avesse ricevuto un tale piacere nei preparativi necessari e si fosse ripromessa così tanto piacere, tuttavia non era così totalmente priva di filosofia come molte ragazze della sua età potrebbe essere stata nella sua situazione. Considerava che c'erano disgrazie di una portata molto maggiore della perdita di una palla, vissuta ogni giorno da qualche parte della mortalità, e che potesse venire il tempo in cui lei stessa avrebbe guardato indietro con meraviglia e forse con invidia perché non aveva conosciuto una maggiore irritazione. Da riflessioni come queste, si rese presto conto di tanta rassegnazione e pazienza quanto il dolore che soffriva le avrebbe permesso, che dopotutto fu la più grande disgrazia dei due, e raccontò la triste storia quando entrò nella sala della colazione, con compostezza tollerabile. La signora Percival più addolorata per il suo mal di denti che per la sua delusione, poiché temeva che non sarebbe stato possibile impedirle di ballare con un uomo se fosse andata, era ansiosa di provare tutto ciò che era già stato applicato per alleviare il dolore, mentre allo stesso tempo volta ha dichiarato che le era impossibile uscire di casa. La signorina Stanley, che si unì alla sua preoccupazione per la sua amica, provò un misto di terrore per il timore che la proposta di sua madre di rimanere tutti a casa potesse essere accettata, fu molto violenta nel suo dolore in quell'occasione, e sebbene le sue apprensioni sull'argomento fossero presto zittita dalle proteste di Kitty che prima di permettere a qualcuno di stare con lei, sarebbe andata lei stessa, continuò a lamentarsi con tale veemenza incessante che alla fine portò Kitty nella sua stanza. Le sue paure per se stessa essendo ora completamente dissipate la lasciavano più che mai a disposizione per compatire e perseguitare la sua amica che, al sicuro, quando era nella sua stanza, spesso rimuoveva da essa a qualcun altro nella speranza di essere più libera dal dolore, e poi aveva nessuna possibilità di sfuggirle ... "A dire il vero, non c'è mai stato niente di così scioccante," disse Camilla; «Venire anche in un giorno del genere! Perché a nessuno sarebbe dispiaciuto, sai se fosse stato in qualsiasi altro momento. Ma è sempre così. Non sono mai stato a un ballo in vita mia, ma cosa è successo per impedire a qualcuno di andare! Vorrei che non esistessero cose del genere al mondo; non sono altro che piaghe per uno, e oso dire che le persone potrebbero facilmente inventare qualcosa con cui mangiare invece di loro; poverina! che dolore provi! Dichiaro che è abbastanza scioccante guardarti. Ma non lo tirerai fuori, vero! Per l'amor del cielo non farlo; perché non c'è niente che io abbia così paura. Dichiaro di aver subito le più grandi torture del mondo piuttosto che farsi estrarre un dente. Bene! con che pazienza lo sopporti! come puoi essere così tranquillo! Signore, se fossi al tuo posto dovrei fare tante storie, non mi sopporterebbe. Dovrei tormentarti a morte. "Così lo fai, così com'è", pensò Kitty. «Da parte mia, Catharine» disse la signora Percival «non ho dubbi che lei abbia preso questo mal di denti stando seduta così tanto in quel pergolato, perché è sempre umido. So che ha rovinato completamente la tua costituzione; e in effetti non credo che sia stato di grande aiuto al mio; Mi ci sono seduto lo scorso maggio per riposarmi, e da allora non sono mai stato abbastanza bene ... Ordinerò a John di tirare tutto giù, te lo assicuro ». "So che non lo farà, signora", disse Kitty, "perché deve essere convinta di quanto mi renderebbe infelice." «Parli in modo molto ridicolo, bambina; è tutto un capriccio e una sciocchezza. Perché non ti piace questa stanza come un pergolato! "Se questa stanza fosse stata costruita da Cecilia e Mary, avrei dovuto valutarla allo stesso modo, signora, perché non è solo il nome di un pergolato, che mi affascina." «Perché davvero, signora Percival», disse la signora Stanley, «devo pensare che l'affetto di Catharine per il suo pergolato sia l'effetto di una sensibilità che le fa onore. Amo vedere un'amicizia tra giovani e la considero sempre come un segno sicuro di una disposizione affettuosa amabile. Fin dall'infanzia di Camilla le ho insegnato a pensare la stessa cosa e ho fatto molta fatica a presentarla ai giovani della sua stessa età che probabilmente sarebbero stati degni della sua stima. Niente forma il gusto più di lettere sensate ed eleganti ... Lady Halifax pensa proprio come me ... Camilla corrisponde alle sue figlie, e credo di potermi azzardare a dire che loro nessuno di loro è il peggiore per questo. Queste idee erano troppo moderne per soddisfare la signora Percival, che considerava la corrispondenza tra ragazze non produttiva di nulla di buono e come l'origine frequente di imprudenza ed errore per effetto di consigli perniciosi e cattivo esempio. Non poteva quindi trattenersi dal dire che, da parte sua, aveva vissuto cinquant'anni nel mondo senza aver mai avuto un corrispondente, e non si era trovata per niente meno rispettabile per questo ... La signora Stanley non poté rispondere a questa domanda, ma sua figlia, che era meno governata dalla correttezza, disse nel suo modo sconsiderato: «Ma chissà cosa avrebbe potuto essere, signora, se avesse avuto un corrispondente; forse ti avrebbe reso una creatura completamente diversa. Dichiaro che non sarei senza quelli che ho per tutto il mondo. È la più grande gioia della mia vita, e non puoi pensare quanto le loro lettere abbiano formato il mio gusto, come dice la mamma, perché le sento di solito ogni settimana ». "Hai ricevuto una lettera da Augusta Barlow oggi, non è vero, amore mio" disse sua madre. "Scrive molto bene, lo so." 'Oh! Sì signora, la lettera più deliziosa di cui abbia mai sentito parlare. Mi manda un lungo resoconto del nuovo abito da passeggio Regency che le ha regalato Lady Susan, ed è così bello che muoio dall'invidia per questo ». «Ebbene, sono straordinariamente felice di ricevere notizie così piacevoli dal mio giovane amico; Ho una grande stima per Augusta e partecipo sinceramente alla gioia generale dell'occasione. Ma non dice nient'altro? sembrava una lunga lettera ... Devono essere a Scarborough? 'Oh! Signore, lei non lo menziona mai una volta, ora lo ricordo; e ho completamente dimenticato di chiederle l'ultima volta che ho scritto. Non dice niente, in verità, tranne che sulla Reggenza. "Deve scrivere bene" pensò Kitty, per scrivere una lunga lettera su una cuffia e una pelisse. " Poi lasciò la stanza stanca di ascoltare una conversazione che, sebbene fosse stata bene, l'avrebbe deviata, servita solo per affaticarla e deprimerla, mentre soffriva. Felice fu per lei quando venne l'ora di vestirsi, perché Camilla soddisfatta di essere circondata da sua madre e metà delle cameriere di casa non volevano il suo aiuto, ed era troppo piacevolmente impiegata per volere la sua compagnia. Rimase quindi sola in salotto, finché non furono raggiunti da Mr Stanley e sua zia, che però dopo alcune indagini, le permisero di proseguire indisturbata e iniziarono il consueto colloquio di politica. Questo era un argomento sul quale non avrebbero mai potuto concordare, poiché il signor Stanley, che si considerava perfettamente qualificato dal suo seggio alla Camera, per decidere senza esitazione, sostenne risolutamente che il Regno non era stato per secoli in un così fiorente e prospero un State, e la signora Percival con lo stesso calore, anche se forse meno argomentazioni, poiché affermava con veemenza che l'intera nazione sarebbe stata rapidamente rovinata, e ogni cosa come lei si era espressa era a sei e sette. Non fu tuttavia poco divertente per Kitty ascoltare la disputa, soprattutto quando iniziò a essere più libera dal dolore, e senza prenderne parte lei stessa, trovò molto divertente osservare l'entusiasmo con cui entrambi difendevano le loro opinioni e non poteva fare a meno di pensare che il signor Stanley non si sarebbe sentito più deluso se le aspettative di sua zia fossero state soddisfatte, di quanto sua zia sarebbe stata mortificata dal loro fallimento. Dopo aver atteso parecchio tempo apparvero la signora Stanley e sua figlia, e Camilla di ottimo umore e di perfetto buonumore con il suo aspetto era più violenta che mai nei suoi lamenti per la sua amica mentre praticava i suoi passi scozzesi per la stanza ... Alla fine se ne andarono e Kitty riuscì a divertirsi meglio di quanto non fosse stata il giorno prima, scrisse a Mary Wynne un lungo resoconto delle sue disgrazie. Quando la sua lettera fu conclusa, ebbe l'opportunità di testimoniare la verità di quell'affermazione che dice che i dolori sono alleviati comunicazione, poiché il suo mal di denti fu così sollevato che iniziò a pensare di seguire i suoi amici da Mr Dudley. Erano passati un'ora, e poiché ogni cosa relativa al suo vestito era pronta, pensò che in un'altra ora, dato che c'era così poca strada da fare, avrebbe potuto essere lì ... Se n'erano andati nella carrozza del signor Stanley e quindi avrebbe potuto seguirla in quella della zia. Poiché il piano sembrava così facile da eseguire e prometteva così tanto piacere, fu finalmente adottata dopo pochi minuti la deliberazione e, correndo su per le scale, suonò in gran fretta per la sua cameriera. Il trambusto e la fretta che seguirono per quasi un'ora furono finalmente felicemente conclusi dal fatto che si trovò molto ben vestita e di alta bellezza. Anne fu quindi inviata nella stessa fretta ad ordinare la carrozza, mentre la sua amante si infilava i guanti e sistemava le pieghe del suo vestito. Dopo pochi minuti sentì la carrozza avvicinarsi alla porta e, sebbene dapprima sorpresa per la spedizione con cui era stata preparata, concluse dopo una breve riflessione che gli uomini avevano ricevuto in anticipo qualche accenno delle sue intenzioni, e stava uscendo di corsa dalla stanza, quando Anne entrò di corsa nella massima fretta e agitazione, esclamando: "Signore, signora! Ecco un gentiluomo su una sedia a sdraio e quattro vengono, e per la vita non riesco a concepire chi sia! Mi è capitato di attraversare il corridoio quando la carrozza è arrivata, e sapevo che nessuno sarebbe stato in grado di farlo entrare tranne Tom, e sembra così imbarazzato lo sa, signora, ora i suoi capelli sono appena tirati su, che Non volevo che il signore lo vedesse, e così sono andato alla porta di persona. Ed è uno dei giovani più belli che vorresti vedere; Mi vergognavo quasi di essere visto con il mio grembiule, signora, ma comunque è enormemente bello e non sembrava che gliene importasse affatto. e così ho detto che erano usciti tutti tranne lei, signora, perché non l'avrei negata perché ero sicuro che le sarebbe piaciuto vederlo. E poi mi ha chiesto se il signore e la signora Stanley non erano qui, e così ho detto di sì, e poi ... "Santo cielo!" disse Kitty, 'cosa può significare tutto questo! E chi può essere! Non l'hai mai visto prima! E non ti ha detto il suo nome! 'No, signora, non ha mai detto niente al riguardo - Allora gli ho chiesto di entrare in salotto, ed è stato prodigioso e simpatico, e ...' Chiunque sia ', disse la sua padrona,' ha fatto un grande impressione su di te, tata - Ma da dove viene? e cosa vuole qui? 'Oh! Signora, stavo per dirtelo, immagino che i suoi affari siano con te; poiché mi ha chiesto se eri a tuo agio per vedere qualcuno, e desiderava che ti facessi i suoi complimenti e dicessi che sarebbe stato molto felice di aspettarti - Tuttavia ho pensato che fosse meglio non venire nel tuo camerino, soprattutto perché tutto è in una tale cucciolata, quindi gli ho detto che se fosse stato così cortese da rimanere in salotto, sarei corso su per le scale e ti avrei detto che era venuto, e ho osato dire che lo avresti servito. Signore, signora, metterei tutto quello che è venuto a chiedervi di ballare con lui stasera, e ha la sua carrozza pronta per portarvi da Mr Dudley ». Kitty non poteva fare a meno di ridere di questa idea, e desiderava solo che fosse vera, poiché era molto probabile che sarebbe stata troppo tardi per qualsiasi altro partner - Ma cosa, in nome della meraviglia, può avere da dirmi ! Forse è venuto a svaligiare la casa, almeno con stile; e sarà una consolazione per le nostre perdite essere derubate da un gentiluomo su una carrozza e quattro ... Che livrea hanno i suoi servi? «Perché questa è la cosa più meravigliosa di lui, signora, poiché non ha un solo servitore con lui, ed è venuto con cavalli da tiro; ma è bello come un principe per tutto questo, e ha un aspetto piuttosto simile. Su, cara signora, scendi, perché sono sicuro che sarai felice di lui ... '' Be ', credo di dover partire; ma è molto strano! Cosa può avere da dirmi? Poi dando uno sguardo a se stessa nello specchio, camminò con grande impazienza, anche se tremando tutto il tempo per non sapere cosa aspettarsi, scese le scale, e dopo essersi fermata un momento alla porta per prendere coraggio per aprirla, entrò risoluta la stanza. Lo straniero, il cui aspetto non disdegnava il racconto che ne aveva ricevuto dalla domestica, si alzò al suo ingresso e, messo da parte il giornale che stava leggendo, si avviò verso di lei con un'aria della più perfetta disinvoltura e vivacità, e le disse: «È certamente una circostanza molto imbarazzante essere costretta a presentarmi in questo modo, ma confido che la necessità del caso supporterà la mia scusa e impedirà che tu ne sia pregiudicato nei miei confronti ... Il suo nome, non è necessario che lo chieda, signora ... La signorina Percival mi è troppo nota per la descrizione per aver bisogno di informazioni al riguardo ». Kitty, che si aspettava che lui dicesse il proprio nome, invece del suo, e che per essere stata piccola in compagnia, e mai prima in una situazione del genere, si sentiva incapace di chiederlo, sebbene avesse pianificato il suo discorso tutto scendendo le scale, era così confuso e angosciato da questo indirizzo inaspettato che lei poté solo ricambiare un leggero inchino, e accettò la sedia che lui le raggiunse, senza sapere cosa faceva. Il signore poi ha continuato. «Oserei dire che sei sorpreso di vedermi ritornato dalla Francia così presto, e nient'altro che affari avrebbero potuto portarmi in Inghilterra; ne è venuta fuori una storia molto malinconica, e non ero disposto a lasciarla senza rendere omaggio alla famiglia nel Devonshire che desideravo da tanto tempo conoscere ... ». Kitty, che si sentiva molto più sorpresa dal fatto che lei fosse così, che dal vedere una persona in Inghilterra, di cui l'aveva lasciata completamente sconosciuta, continuava a tacere per lo stupore e per la perplessità, e il suo visitatore continuava a parlare. «Supponete, signora, che non fossi per questo meno desideroso di aspettarvi, visto che avete con voi i coniugi Stanley ... Spero stiano bene? E la signora Percival, come sta? Poi, senza aspettare una risposta, aggiunse allegramente: Ma mia cara signorina Percival, lei esci ne sono sicuro; e ti trattengo dal tuo appuntamento. Come posso mai aspettarmi di essere perdonato per una simile ingiustizia! Eppure come posso, così circospetto, trattenermi dall'offendere! Sembri vestito per un ballo! Ma questa è la terra della gioia che conosco; Da molti anni desidero visitarlo. Suppongo che tu balli almeno ogni settimana ... Ma dove sono finiti il ​​resto della tua festa, e quale angelo gentile, compassionevole per me, ti ha escluso da esso? "Forse, signore," disse Kitty estremamente confusa dal suo modo di parlarle e molto dispiaciuta per la libertà di conversazione nei confronti di uno che non l'aveva mai visto prima e che ora non conosceva il suo nome, "forse signore, lei conosce Il signore e la signora Stanley; e i tuoi affari potrebbero essere con loro? «Mi rende troppo onore, signora», rispose ridendo, «nel supporre che io conosca il signore e la signora Stanley; Li conosco solo di vista; relazioni molto lontane; solo mio padre e mia madre. Nient'altro te lo assicuro. 'Grazioso Cielo! disse Kitty, 'sei il signor Stanley allora? - Chiedo mille perdoni - Anche se davvero al ricordo non so per cosa - perché non mi hai mai detto il tuo nome ... '' Chiedo scusa - Ho fatto un bel discorso quando sei entrato nella stanza, tutto su presentarmi; Ti assicuro che è stato fantastico per me. ' Il discorso ha avuto certamente un grande merito », disse Kitty sorridendo; 'Lo pensavo in quel momento; ma dal momento che non ci hai mai menzionato il tuo nome, come introduzione avrebbe potuto essere migliore. C'era una tale aria di buon umore e allegria in Stanley, che Kitty, anche se forse non era autorizzata a rivolgersi a lui con così tanta familiarità con un conoscente così breve, non poteva fare a meno di assecondare il naturale mancanza di riserva e vivacità della sua disposizione, nel parlargli, come lui le parlava. Conosceva anche intimamente la sua famiglia, che erano i suoi parenti, e scelse di considerarsi autorizzata dalla connessione a dimenticare quanto poco si conoscessero da tempo. «Il signore e la signora Stanley e sua sorella stanno molto bene», disse, «e oserei dire che sarei molto sorpreso di vederti ... Ma mi dispiace che il tuo ritorno in Inghilterra sia stato provocato da una circostanza spiacevole. ' «Oh, non parlarne», disse, «è una faccenda molto confusa e scioccante, e mi fa triste pensarci; Ma dove sono mio padre, mia madre e tua zia! Oh! Sai che ho incontrato la più bella cameriera del mondo, quando sono arrivata qui; mi ha fatto entrare in casa; All'inizio l'ho portata per te. "Mi hai fatto un grande onore e mi hai dato più credito per la buona natura di quanto merito, perché non vado mai alla porta quando arriva qualcuno." 'No, non essere arrabbiato; Non intendo offendere. Ma dimmi, dove vai così intelligente? La tua carrozza sta arrivando. "Vado a un ballo da un vicino, dove la tua famiglia e mia zia sono già andate." 'Andato via, senza di te! qual'è il significato di questo? Ma suppongo che tu sia come me, piuttosto lungo nel vestirti ». «Devo essere stato davvero così, se così fosse, perché in queste due ore non ci sono più; Il motivo, tuttavia, non era quello che supponi - mi è stato impedito di andare da un dolore ... "" Da un dolore! " lo interruppe Stanley, "Oh! cieli, questo è davvero terribile! Non importa dove fosse il dolore. Ma mia cara signorina Percival, che ne dite al mio accompagnamento! E se anche tu ballassi con me? Penso che sarebbe molto piacevole. "Non posso avere obiezioni a nessuno dei due, ne sono certa," disse Kitty ridendo per scoprire quanto fosse vicina alla verità la congettura della sua cameriera; "Al contrario, sarò molto onorato da entrambi e posso rispondere del vostro essere estremamente gradito alla famiglia che dà la palla." 'Oh! appendili; chi se ne frega di quello; non possono cacciarmi di casa. Ma temo che farò una figura triste tra tutti i vostri cari del Devonshire con questo polveroso abbigliamento da viaggio, e non ho i mezzi per cambiarlo. Forse puoi procurarmi un po 'di cipria, e devo prendere un paio di scarpe da uno degli uomini, perché avevo una tale fretta diabolica di lasciare Lione che non ebbi il tempo di mettere in valigia nient'altro che un po' di biancheria . " Kitty si impegnò prontamente a procurargli tutto ciò che voleva e, dicendo al cameriere di accompagnarlo nel camerino del signor Stanley, diede alla tata l'ordine di mandare un po 'di polvere e pomata, che ordinava che la tata scegliesse di eseguire di persona. Dato che i preparativi per vestirsi di Stanley erano limitati a articoli così insignificanti, Kitty lo aspettava naturalmente in una decina di minuti; ma scoprì che non era stato solo un vanto di vanità nel dire che era dilatorio in quel senso, poiché la faceva aspettare per più di mezz'ora, così che l'orologio aveva suonato le dieci prima che entrasse nella stanza e il resto della festa erano finite alle otto. «Ebbene», disse entrando, «non sono stato molto veloce! Non mi sono mai affrettato così tanto in vita mia prima. "In tal caso sì", rispose Kitty, "per tutti i meriti che sai essere comparativi." 'Oh! Sapevo che saresti stato felice con me per esserti affrettato così tanto ... Ma vieni, la carrozza è pronta; quindi, non farmi aspettare. ' E così dicendo la prese per mano e la condusse fuori dalla stanza. `` Perché, mio ​​caro cugino '', disse quando si furono seduti, `` questa sarà una piacevole sorpresa per tutti vederti entrare nella stanza con un ragazzo così intelligente come me - spero che tua zia non lo sarà allarmato. 'A dirti la verità', rispose Kitty, 'penso che il modo migliore per evitarlo sarà mandare a chiamare lei o tua madre prima di entrare nella stanza, soprattutto perché sei una perfetta sconosciuta, e ovviamente devi essere presentato a Mr e Mrs Dudley ... "" Oh! Sciocchezze », disse; «Non mi aspettavo che partecipassi a tale cerimonia; La nostra conoscenza reciproca rende tutta questa prudenza, ridicola; Inoltre, se entriamo insieme, saremo tutti i discorsi del paese ... "" Per me "rispose Kitty," quello sarebbe certamente un incentivo molto potente; ma non so se mia zia lo considererebbe tale ... Le donne nel suo periodo di vita hanno strane idee di correttezza, sai. «Che è proprio la cosa di cui dovresti romperli; e perché dovresti opporti ad entrare con me in una stanza dove sono tutti i nostri parenti, quando mi hai fatto l'onore di ammettermi senza accompagnatore nella tua carrozza? Non credi che tua zia si offenderà con te tanto per l'uno quanto per l'altro di questi potenti crimini? "Perché davvero" disse Catharine, "non lo so, ma potrebbe farlo; tuttavia, non è un motivo per offendere il decoro una seconda volta, perché l'ho già fatto una volta ». "Al contrario, proprio questo è il motivo per cui ti è impossibile impedirlo, poiché non puoi più offendere per la prima volta." "Sei molto ridicolo," disse ridendo, "ma temo che i tuoi argomenti mi sviano troppo per convincermi." «Almeno ti convinceranno che sono molto simpatico, il che dopotutto è la convinzione più felice per me, e per quanto riguarda la questione della correttezza lo lasceremo riposare finché non arriveremo alla fine del nostro viaggio ... Questo è un ballo mensile suppongo. Nient'altro che ballare qui ... "Pensavo di averti detto che è stato dato da un signore e una signora Dudley ..." "Oh! sì, l'hai fatto; ma perché il signor Dudley non dovrebbe darne uno ogni mese! A proposito, chi è quell'uomo? Adesso tutti danno le palle, credo; Credo che presto dovrò dartene uno io stesso ... Beh, ma come ti piacciono mio padre e mia madre? E anche la povera Camilla, non ti ha tormentato a morte con gli Halifax '' Qui la carrozza si fermò fortunatamente da Mr Dudley, e Stanley era troppo impegnato a darla via, per aspettare una risposta, o per ricordare che cosa aveva detto richiesto uno. Entrarono nel piccolo vestibolo che il signor Dudley aveva elevato alla dignità di un atrio, e Kitty chiese immediatamente al cameriere che faceva strada di sopra di informare la signora Percival o la signora Stanley del suo arrivo e pregarli di venire da lei. , ma Stanley non abituato a nessuna contraddizione e impaziente di essere tra loro, non le permise né di aspettare, né di ascoltare quello che diceva, e afferrandole con la forza il braccio dentro il suo, sopraffece la sua voce con la rapidità della sua, e Kitty mezzo arrabbiata , e un po 'ridendo fu obbligato ad andare con lui su per le scale, e riuscì anche con difficoltà a convincerlo a lasciarle la mano prima che entrassero nella stanza. La signora Percival era in quel momento impegnata in una conversazione con una signora all'estremità superiore della stanza, alla quale aveva raccontato a lungo la sfortunata delusione di sua nipote e il terribile dolore che aveva avuto con tanta forza d'animo, sopportato il tutto il giorno - "L'ho lasciata però", disse, "grazie al cielo, un po 'meglio, e spero che abbia saputo divertirsi con un libro, poverina! altrimenti doveva essere molto ottusa. Probabilmente a quest'ora è già a letto, il che, sebbene stia così male, è il posto migliore per lei, sai, signora ». La signora stava per dare il suo assenso a questa opinione, quando il rumore delle voci sulle scale, e il cameriere che apriva la porta come per l'ingresso della compagnia, attirarono l'attenzione di tutti i presenti nella stanza; e poiché era in uno di quegli intervalli tra i balli in cui tutti sembravano contenti di sedersi, la signora Percival ebbe la più sfortunata opportunità di vedere sua nipote che aveva supposto a letto, o di divertirsi come l'allegria con un libro , entra nella stanza vestita in modo elegante, con un sorriso sul suo volto e un bagliore di allegria e confusione mescolate sulle guance, assistito da un giovane insolitamente bello, e che senza la sua confusione, sembrava avere tutta la sua vivacità. La signora Percival, colorendo di rabbia e stupore, si alzò dal suo posto e Kitty le si avvicinò con impazienza, impaziente di rendere conto di ciò che vedeva appariva meraviglioso a tutti ed estremamente offensivo per lei, mentre Camilla, vedendo suo fratello, corse subito verso di lui , e molto presto ha spiegato chi era con le sue parole e le sue azioni. Il signor Stanley, che amava tanto suo figlio, che il piacere di rivederlo dopo un'assenza di tre mesi gli impediva per il momento di provare rabbia contro di lui per il ritorno in Inghilterra a sua insaputa, lo accolse con uguale sorpresa e gioia; e ben presto comprendendo la causa del suo viaggio, proibì qualsiasi ulteriore conversazione con lui, poiché era ansioso di vedere sua madre, ed era necessario che fosse presentato alla famiglia di Mr Dudley. Questa presentazione a chiunque tranne Stanley sarebbe stata molto spiacevole, poiché consideravano la loro dignità lesa dal suo arrivo non invitato a casa loro e lo accolsero con più della loro solita superbia: ma Stanley che con una vivacità di temperamento raramente si sottometteva, e un il disprezzo della censura da non superare, possedeva un'opinione sulle proprie conseguenze e una perseveranza nei propri schemi che non dovevano essere smorzati dalla condotta degli altri, sembrava non percepirlo. Le gentilezze quindi che gli offrivano freddamente, le ricevette con una allegria e una disinvoltura peculiari a lui, e poi assistite da suo padre e sua sorella entrò in un'altra stanza dove sua madre stava giocando a carte, per sperimentare un altro incontro e subire una ripetizione di piacere , sorpresa e spiegazioni. Mentre questi passavano, Camilla ansiosa di comunicare tutto ciò che sentiva a qualcuno che le avrebbe assistito, tornò da Catharine e, sedendosi accanto a lei, iniziò immediatamente: "Be ', hai mai saputo qualcosa di così delizioso come questo! Ma è sempre così; Non vado mai a un ballo in vita mia, ma ciò che accade inaspettatamente è piuttosto affascinante! ' "Una palla" rispose Kitty, sembra essere una cosa molto movimentata per te ... "" Oh! Signore, lo è davvero - Ma pensa solo al ritorno di mio fratello così all'improvviso - E com'è sconvolgente che l'ha portato qui! Non ho mai sentito niente di così terribile ...! «Che cos'è, prego, che ha causato la sua partenza dalla Francia! Mi dispiace scoprire che si tratta di un evento malinconico. 'Oh! è al di là di qualsiasi cosa tu possa concepire! Il suo cacciatore preferito che è stato scoperto nel parco mentre andava all'estero, in un modo o nell'altro si è ammalato - No, credo sia stato un incidente, ma comunque fosse qualcosa o altro, oppure era qualcos'altro, e così hanno mandato un espresso immediatamente a Lione, dove si trovava mio fratello, perché sapevano che apprezzava questa giumenta più di ogni altra cosa al mondo; an Così mio fratello partì direttamente per l'Inghilterra, e senza impacchettare un'altra giacca; Sono abbastanza arrabbiato con lui per questo; è stato così scioccante che sai venire via senza un cambio di vestiti ... »« Perché davvero », disse Kitty,« sembra che sia stata una storia molto scioccante dall'inizio alla fine ». 'Oh! è al di là di qualsiasi cosa tu possa concepire! Avrei preferito che succedesse qualcosa piuttosto che perdere quella giumenta. "Tranne che se ne è andato senza un altro cappotto." 'Oh! sì, questo mi ha irritato più di quanto tu possa immaginare. Bene, e così Edward arrivò a Brampton proprio mentre il poveretto era morto; ma poiché non poteva sopportare di rimanere lì, è venuto direttamente a Chetwynde apposta per vederci ... Spero che non possa più andare all'estero '. "Pensi che non lo farà?" 'Oh! caro, certo che deve, ma vorrei che non lo facesse con tutto il cuore ... Non puoi pensare quanto gli voglio bene! A proposito, non sei innamorato di lui anche tu? "Certo che lo sono", rispose Kitty ridendo, "sono innamorata di ogni bell'uomo che vedo." "È proprio come me: sono sempre innamorato di ogni bell'uomo del mondo." 'Là mi superi ", rispose Catharine," perché amo solo coloro che vedo ". La signora Percival che era seduta dall'altra parte di lei e che ora cominciava a distinguere le parole, Amore e bell'uomo, si voltò frettolosamente verso di loro e disse: "Di cosa stai parlando, Catharine!" Al che Catharine rispose immediatamente con il semplice artificio di una bambina: "Niente, signora". Aveva già ricevuto una lezione molto severa dalla zia sull'imprudenza del suo comportamento durante tutta la serata; La biasimava per essere venuta al ballo, per essere venuta nella stessa carrozza con Edward Stanley, e ancora di più per essere entrata nella stanza con lui. Per l'ultima offesa Catharine non sapeva che scuse dare, e sebbene desiderasse rispondere alla seconda per dire che non aveva pensato che sarebbe stato civile far camminare il signor Stanley, non osava tanto scherzare con sua zia , chi ne sarebbe stato se non il più offeso. La prima accusa, tuttavia, la considerava molto irragionevole, poiché si riteneva perfettamente giustificata nel presentarsi. Questa conversazione continuò finché Edward Stanley, entrando nella stanza, andò immediatamente verso di lei e dicendole che tutti aspettavano che lei iniziasse il ballo successivo la condusse in cima alla stanza, perché Kitty, impaziente di scappare da un compagno così spiacevole, senza la minima esitazione, o un civile scrupolo per essere così distinto, gli diede subito la mano e si alzò con gioia dal suo posto. Questa condotta, tuttavia, fu molto risentita da diverse giovani donne presenti, e tra le altre dalla signorina Stanley il cui rispetto per suo fratello anche se eccessivo, e il cui affetto per Kitty anche se prodigioso, non erano una prova contro un tale danno alla sua importanza e alla sua pace . Edward, tuttavia, aveva solo consultato le proprie inclinazioni nel desiderare che la signorina Percival iniziasse il ballo, né aveva alcuna ragione di sapere che fosse desiderato o atteso da chiunque altro nel gruppo. In quanto ereditiera, era certamente importante, ma la sua nascita non le dava altro diritto, perché suo padre era stato un commerciante. Era proprio questa circostanza che rendeva questa sfortunata vicenda così offensiva per Camilla, perché anche se a volte si vantava nell'orgoglio del suo cuore e nella sua ansia di essere ammirata di non sapere chi fosse suo nonno, ed era altrettanto ignorante. di tutto ciò che riguardava la genealogia come l'astronomia (e avrebbe potuto aggiungere, la geografia) eppure era davvero orgogliosa della sua famiglia e dei suoi legami, e si offendeva facilmente se venivano trattati con negligenza. «Non me ne sarei preoccupato», disse a sua madre, «se fosse stata la figlia di qualcun altro; ma vederla fingere di essere al di sopra di me, quando suo padre era solo un commerciante, è un peccato! È un tale affronto a tutta la nostra famiglia! Dichiaro che penso che papà dovrebbe interferire, ma non gli interessa altro che la politica. Se fossi il signor Pitt o il Lord Cancelliere, farebbe attenzione che non mi offenda, ma non pensa mai a me; Ed è così provocante che Edward la lasci stare lì. Vorrei con tutto il cuore che non fosse mai venuto in Inghilterra! Spero che possa cadere e rompersi il collo o slogarsi la caviglia. La signora Stanley era perfettamente d'accordo con sua figlia riguardo alla relazione e, sebbene con meno violenza, espresse un risentimento quasi uguale per l'umiliazione. Kitty nel frattempo rimaneva insensibile di aver offeso qualcuno, e quindi incapace né di scusarsi, né di riparare; tutta la sua attenzione era occupata dalla felicità che provava nel ballare con il giovanotto più elegante della stanza, e tutti gli altri erano ugualmente trascurati. La serata in verità per lei trascorse deliziosamente; era il suo partner durante la maggior parte di esso, e le attrattive unite che possedeva di persona, indirizzo e vivacità, avevano facilmente guadagnato da Kitty quella preferenza che raramente non riescono ad ottenere da tutti. Era troppo felice per prendersi cura di lei il malumore della zia che non poté fare a meno di rimarcare, o per l'alterazione del comportamento di Camilla che alla fine si costrinse alle sue osservazioni. Il suo umore era elevato al di sopra dell'influenza del dispiacere in chiunque, ed era altrettanto indifferente alla causa di Camilla, o alla continuazione di quella di sua zia. Sebbene il signor Stanley non potesse mai essere veramente offeso da alcuna imprudenza o follia in suo figlio che gli avesse dato il piacere di vederlo, era ancora perfettamente convinto che Edward non avrebbe dovuto rimanere in Inghilterra, ed era deciso ad affrettarsi a lasciarlo al più presto. possibile; ma quando ne parlò con Edward, lo trovò molto meno disposto a tornare in Francia che ad accompagnarli nel loro viaggio previsto, che assicurò a suo padre sarebbe stato infinitamente più piacevole per lui, e che per quanto riguarda la questione del viaggio lo considerava senza importanza, e ciò che poteva essere perseguito in un momento strano, quando non aveva niente di meglio da fare. Avanzò queste obiezioni in un modo che mostrava chiaramente che aveva a malapena dubbi sul fatto che fossero rispettate, e sembrava considerare gli argomenti di suo padre in opposizione ad essi, semplicemente come dati al fine di mantenere la sua autorità, e come lui dovrebbe trovare poche difficoltà nella lotta. Alla fine concluse dicendo, mentre la carrozza con cui erano tornati insieme da Mr Dudley raggiunse quella di Mrs Percival: «Ebbene, signore, risolveremo questo punto un'altra volta e, fortunatamente, ha così poca importanza che una discussione immediata non è necessario. " Quindi scese dalla chaise longue ed entrò in casa senza aspettare la risposta del padre. Fu solo al loro ritorno che Kitty poté spiegare quella freddezza nel comportamento di Camilla nei suoi confronti, che le era stato talmente indicato da rendere impossibile passare del tutto inosservata. Quando però si furono seduti nella carrozza con le altre due signore, l'indignazione della signorina Stanley non fu più trattenuta dallo scoppiare in parole, e trovò il seguente sfogo. 'Beh, devo dire questo, che non sono mai stato a un ballo più stupido in vita mia! Ma è sempre così; Sono sempre deluso da loro per un motivo o per l'altro. Vorrei che non esistessero cose del genere. «Mi dispiace, Miss Stanley», disse la signora Percival tirandosi su, «che non si sia divertita; ogni cosa è stata pensata per il meglio, ne sono certo, ed è un misero incoraggiamento per tua mamma portarti da un'altra parte se sei così difficile da accontentare ». «Non so cosa intendi, signora, riguardo al fatto che la mamma mi porta da un'altra parte. Lo sai che sono uscito. 'Oh! cara signora Percival », disse la signora Stanley,« non deve credere a tutto ciò che dice la mia vivace Camilla, perché a volte il suo umore è prodigiosamente alto, e spesso parla senza pensare. Sono sicuro che è impossibile per qualcuno essere stato a un ballo più elegante o gradevole, e quindi lei desidera esprimersi, ne sono certo ». «Per essere sicuro di sì», disse Camilla molto imbronciata, «solo che devo dire che non è molto piacevole che un corpo si comporti in modo così scortese da essere abbastanza scioccante! Sono sicuro di non essere affatto offeso, e non mi dovrebbe importare se tutto il mondo dovesse stare al di sopra di me, ma è comunque estremamente abominevole, e ciò che non posso sopportare. Non è che mi dispiaccia per niente, perché per tutta la notte ero rimasto in basso come in alto, se non era così sgradevole ... Ma avere una persona che viene in piena serata e prendere il posto di tutti è quello a cui non sono abituato, e anche se "non me ne frega niente, ti assicuro che non lo perdonerò o dimenticherò facilmente". Questo discorso che spiegava perfettamente l'intera faccenda a Kitty, fu subito seguito da parte sua da scuse molto sottomesse, perché aveva troppo buon senso per essere orgogliosa della sua famiglia e troppo buon carattere per vivere in disaccordo con nessuno. Le scuse che ha fornito, sono state fornite con così tanta reale preoccupazione per l'offesa, e così via dolcezza inalterata, che era quasi impossibile per Camilla trattenere quella rabbia che li aveva provocati; Si sentiva davvero molto gratificata nello scoprire che non era stato inteso alcun insulto e che Catharine era molto lontana dal dimenticare la differenza nella loro nascita per la quale ora poteva solo avere pietà di lei, e il suo buon umore ripristinato con la stessa facilità con cui aveva rimasta colpita, parlò con la più grande gioia della serata e dichiarò di non essere mai stata prima a un ballo così piacevole. Gli stessi sforzi che avevano procurato il perdono di Miss Stanley le assicurarono la cordialità di sua madre, e non mancava altro che il buon umore della signora Percival per rendere completa la felicità degli altri; ma lei, offesa con Camilla per la sua affettata superiorità, ancora di più con il fratello per essere venuto a Chetwynde, e insoddisfatta per tutta la serata, rimase muta e cupa e frenò la vivacità dei suoi compagni. Ha colto con entusiasmo la primissima opportunità che la mattina dopo le ha offerto di parlare con il signor Stanley sull'argomento del ritorno di suo figlio, e dopo aver espresso la sua opinione sul fatto che fosse una faccenda molto sciocca che lui fosse venuto, ha concluso per informare il signor Edward Stanley che era una regola con lei non ammettere mai un giovane in casa sua come visitatore per un certo periodo di tempo. «Non parlo, signore», continuò, «per mancanza di rispetto nei suoi confronti, ma non ho potuto rispondere a me stesso per consentire il suo soggiorno; non si sa quale potrebbe essere la conseguenza, se dovesse continuare qui, perché le ragazze oggigiorno daranno sempre a un bel giovane la preferenza prima di ogni altro, anche se per il motivo, non ho mai potuto scoprire, per quello che dopotutto è giovinezza e bellezza! Non è che un misero sostituto del valore e del merito reali; Credimi, cugino che, qualunque cosa la gente possa dire al contrario, non c'è certamente niente come la virtù nel renderci ciò che dovremmo essere, e quanto al fatto che un giovane sia giovane e bello e abbia una persona piacevole, non è assolutamente niente allo scopo, perché sarebbe molto meglio essere rispettabile. Ho sempre pensato così, e lo farò sempre, e quindi mi obbligherai moltissimo desiderando che tuo figlio lasci Chetrynde, altrimenti non posso essere responsabile di ciò che potrebbe accadere tra lui e mia nipote. Sarai sorpreso di sentirmelo dire », continuò, abbassando la voce, ma la verità verrà fuori, e devo ammettere che Kitty è una delle ragazze più sfacciate che siano mai esistite. Le assicuro, signore, che l'ho vista sedersi e ridere e sussurrare con un giovane che non ha visto più di una mezza dozzina di volte. Il suo comportamento è davvero scandaloso, quindi ti prego di mandare via tuo figlio immediatamente, o tutto sarà a sei e sette ». Il signor Stanley, che da una parte del suo discorso aveva appena saputo fino a che punto le sue insinuazioni sull'impudenza di Kitty avrebbero dovuto estendersi, ora cercò di placare le sue paure nell'occasione, assicurandole che in ogni caso intendeva ammettere suo figlio continuerà quella giornata con loro, e lei potrebbe dipendere dal suo essere più serio nella relazione dal desiderio di accontentarla. Aggiunse anche che sapeva che Edward era molto desideroso di tornare in Francia, poiché considerava saggiamente tutto il tempo perso che non portava avanti i piani in cui era attualmente impegnato, anche se era troppo convinto del contrario lui stesso . La sua sicurezza in qualche modo tranquillizzò la signora Percival, lasciandola abbastanza sollevata dalle sue preoccupazioni e dai suoi allarmi, e più disposta a comportarsi con cortesia nei confronti di suo figlio durante il breve resto della sua permanenza a Chetwynde. Il signor Stanley andò immediatamente da Edward, al quale ripeté la conversazione che era avvenuta tra lui e la signora Percival, e gli fece notare con forza la necessità di lasciare Chetwynde il giorno successivo, poiché il suo mondo era già impegnato per questo. Suo figlio però è apparso colpito solo da le ridicole apprensioni della signora Percival; e felicissimo di averle create lui stesso, sembrava assorto da solo nel pensare a come aumentarle, senza occuparsi di nessun'altra parte della conversazione di suo padre. Il signor Stanley non riuscì a ottenere una risposta precisa da lui e, sebbene sperasse ancora per il meglio, si separarono quasi con rabbia dalla sua parte. Suo figlio, sebbene non fosse affatto disposto a sposarsi, o qualsiasi altro attaccamento a Miss Percival che come una ragazza vivace e di buon carattere che sembrava compiaciuta di lui, provava un piacere infinito nell'allarmare le paure gelose di sua zia con le sue attenzioni per lei, senza considerare cosa effetto che potrebbero avere sulla signora stessa. Si sedeva sempre accanto a lei quando era nella stanza, appariva insoddisfatto se lei lo lasciava, ed era il primo a chiederle se intendeva tornare presto. Era deliziato dai suoi disegni e incantato dalla sua performance al clavicembalo; Tutto quello che diceva sembrava interessarlo; la sua conversazione era rivolta solo a lei, e lei sembrava essere l'unico oggetto della sua attenzione. Che tali sforzi abbiano successo con una persona così tremante per ogni allarme del genere come la signora Percival, non è affatto innaturale, e che dovrebbero avere uguale influenza con sua nipote la cui immaginazione era vivace e la cui disposizione romantica, che era già estremamente compiaciuto di lui, e naturalmente desideroso che possa esserlo con lei, è poco da meravigliarsi. Ogni momento che accresceva la convinzione che le piacesse, lo rendeva ancora più piacevole e rafforzava nella sua mente il desiderio di conoscerlo meglio. Quanto alla signora Percival, è stata torturata tutto il giorno; Nulla di ciò che aveva mai provato prima in un'occasione simile doveva essere paragonato alle sensazioni che poi la distraevano; le sue paure non erano mai state così forti, o addirittura così ragionevolmente eccitate .-- La sua antipatia per Stanley, la sua rabbia per sua nipote, la sua impazienza di averli separati conquistarono ogni idea di correttezza e di buona educazione, e sebbene non avesse mai menzionato alcuna intenzione di lasciarli il giorno dopo, non poté fare a meno di chiedergli dopo cena, nella sua impazienza che se ne andasse, a che ora intendeva partire. 'Oh! Signora, "rispose lui," se vado via per mezzogiorno di sera, potrebbe ritenersi fortunata; e se non lo sono, puoi solo biasimarti per aver lasciato a mia disposizione anche l'ora della mia partenza ». La signora Percival si entusiasmò molto a questo discorso e, senza rivolgersi a nessuno in particolare, iniziò immediatamente una lunga arringa sul comportamento scioccante dei giovani moderni e sul meraviglioso cambiamento che aveva avuto luogo in loro, dai suoi tempi, che lei illustrato con molti aneddoti istruttivi sul decoro e la modestia che avevano segnato i caratteri di coloro che aveva conosciuto, quando era giovane. Questo però non gli impedì di passeggiare in giardino con la nipote, senza nessun altro compagno, per quasi un'ora nel corso della serata. Avevano lasciato la stanza per quello scopo con Camilla in un momento in cui la signora Percival ne era uscita, né era stato per un po 'di tempo dopo il suo ritorno, che poteva scoprire dove si trovavano. Camilla aveva fatto due o tre giri con loro nel vialetto che portava al pergolato, ma presto si stancò di ascoltare una conversazione a cui era raramente invitata a partecipare, e dal suo voltarsi di tanto in tanto sui libri, ben poco riuscì a farlo. , li lasciò insieme nel pergolato, a vagare da soli in qualche altra parte del giardino, a mangiare il frutto ed esaminare la serra della signora Percival. La sua assenza era così lontana dall'essere rimpianto che loro non se ne accorsero quasi, e continuarono a conversare insieme su quasi ogni argomento, poiché Stanley si soffermava raramente a lungo su alcun argomento e aveva qualcosa da dire su tutti, finché non furono interrotti da sua zia . Kitty era a quest'ora perfettamente convinta che sia in capacità naturali, sia acquisite informazioni, Edward Stanley era infinitamente superiore a sua sorella. Il suo desiderio di sapere che lui era così, l'aveva indotta a cogliere ogni occasione per trasformare la conversazione sulla storia e ben presto furono coinvolti in una disputa storica, per la quale nessuno era più calcolato di Stanley che era così lontano dall'essere davvero qualsiasi partito, che aveva a malapena un'opinione fissa sull'argomento. Poteva quindi sempre prendere entrambe le parti e discutere sempre con rabbia. Nella sua indifferenza su tutti questi argomenti era molto diverso dalla sua compagna, il cui giudizio, guidato dai suoi sentimenti che erano ansiosi e cordiali, era facilmente deciso, e sebbene non fosse sempre infallibile, lo difese con uno spirito ed entusiasmo che la contraddistinguevano. fare affidamento su di esso. Avevano quindi continuato per qualche tempo a conversare in questo modo sul personaggio di Riccardo Terzo, che stava difendendo calorosamente quando le prese improvvisamente la mano, ed esclamando con grande emozione: "Sul mio onore, ti sbagli del tutto", insistette. appassionatamente alle sue labbra, e corse fuori dal pergolato. Stupita da questo comportamento, di cui non poteva assolutamente rendere conto, rimase per qualche istante immobile sul sedile dove l'aveva lasciata, e fu poi sul punto di seguirlo lungo lo stretto sentiero per il quale era passato, quando alzando lo sguardo su quello che giaceva immediatamente davanti al pergolato, vide la zia che le si avvicinava con una rapidità maggiore del solito. Questo spiegava subito il motivo per cui l'aveva lasciata, ma la sua partenza in tal modo ne era reso ancora più inspiegabile. Provava un considerevole grado di confusione per essere stata vista da lei in un posto simile con Edward, e per aver visto quella parte della sua condotta, di cui lei stessa non poteva rendere conto, testimoniata da uno per il quale ogni galanteria era odiosa. Rimase quindi confusa, angosciata e irresoluta, e permise alla zia di avvicinarsi a lei, senza lasciare il pergolato. Gli sguardi della signora Percival non erano affatto pensati per animare gli spiriti di sua nipote, che in silenzio aspettava la sua accusa, e in silenzio meditava la sua difesa. Dopo qualche istante di suspense, poiché la signora Percival era troppo stanca per parlare subito, iniziò con grande rabbia e asperità la seguente arringa. 'Bene; questo è al di là di qualsiasi cosa avrei potuto supporre. Per quanto dissoluto sapessi che fossi, non ero preparato a uno spettacolo del genere. Questo è al di là di qualsiasi cosa tu abbia mai fatto prima; al di là di qualsiasi cosa io abbia mai sentito in vita mia! Una tale sfacciataggine, non avevo mai visto prima in una ragazza del genere! E questa è la ricompensa per tutte le cure che ho avuto nella tua educazione; per tutti i miei problemi e le mie ansie; e il cielo sa quanti sono stati! Tutto quello che desideravo era allevarti virtuosamente; Non ho mai voluto che suonassi con il clavicembalo, o disegnassi meglio di chiunque altro; ma avevo sperato di vederti rispettabile e buono; vedervi capaci e desiderosi di dare un esempio di modestia e virtù ai giovani qui intorno. Ti ho comprato i Sermoni di Blair e In Search of a Wife di Coelebs, ti ho dato la chiave della mia biblioteca e ho preso in prestito per te molti buoni libri dai miei vicini, tutto a questo scopo. Ma avrei potuto risparmiarmi il problema - Oh! Catharine, sei una creatura abbandonata e non so cosa ne sarà di te. Sono contenta, tuttavia, 'continuò ad addolcirsi in un certo grado di mitezza,' di vedere che hai un po 'di vergogna per quello che hai fatto, e se te ne dispiace davvero, e la tua vita futura è forse una vita di penitenza e di riforma potresti essere perdonato. Ma vedo chiaramente che ogni cosa sta andando a sei e sette e presto tutto l'ordine finirà in tutto il Regno '. «Tuttavia, signora, non prima, spero, da qualsiasi mia condotta», disse Catharine in tono di grande umiltà, «perché sul mio onore non ho fatto nulla questa sera che possa contribuire a rovesciare il istituzione del regno. ' «Ti sbagli, bambina», replicò ella, «il benessere di ogni nazione dipende dalla virtù dei suoi individui, e chiunque offenda in maniera così grossolana il decoro e la correttezza sta certamente affrettando la sua rovina. Hai dato un cattivo esempio al mondo, e il mondo è troppo disposto a riceverlo '. "Mi scusi, signora", disse la nipote; «ma posso aver dato un esempio solo a te, perché solo tu hai visto l'offesa, sul mio mondo però non c'è pericolo da temere per quello che ho fatto; Il comportamento dell'onorevole Stanley mi ha sorpreso tanto quanto lei, e posso solo supporre che sia stato l'effetto del suo buon umore, autorizzato nelle sue conclusioni dalla nostra relazione. Ma lei considera, signora, che si sta facendo molto tardi! Anzi, faresti meglio a tornare a casa. Questo discorso, come ben sapeva, non avrebbe avuto risposta con sua zia, che si alzò immediatamente e si precipitò via con tante apprensioni per la propria salute, come bandì per il momento ogni ansia per sua nipote, che camminava silenziosa al suo fianco, ruotando all'interno nella sua mente il fatto che aveva dato così tanto allarme a sua zia. "Sono stupita della mia stessa imprudenza", disse la signora Percival; «Come potevo essere così smemorato da sedermi fuori di casa a quest'ora della notte! Dopo di che avrò sicuramente un ritorno dei miei reumatismi - comincio già a sentirmi molto freddo. Devo aver preso un terribile raffreddore a quest'ora - sono sicuro di essere sdraiato tutto l'inverno dopo - "Poi facendo i conti con le sue dita:" Fammi vedere; Questo è luglio; presto arriverà il freddo in agosto, settembre, ottobre, novembre, dicembre, gennaio, febbraio, marzo, aprile, molto probabilmente non sarò più tollerabile prima di maggio. Devo e avrò abbattuto quel pergolato: sarà la mia morte; chissà ora, ma cosa potrei non recuperare mai - Cose del genere sono successe - La morte della mia amica in particolare, Miss Sarah Hutchinson, non è stata causata da nient'altro - È rimasta fuori fino a tarda sera di aprile e si è bagnata perché pioveva molto forte , e non si è mai cambiata quando è tornata a casa - Non si sa quante persone siano morte a causa del raffreddore! Non credo che ci sia un disturbo nel mondo tranne il vaiolo che non ne deriva. ' Fu invano che Kitty cercò di convincerla che le sue paure in quell'occasione erano infondate; che non era ancora abbastanza tardi per prendere freddo e che, anche se lo fosse stato, avrebbe potuto sperare di sfuggire a qualsiasi altra lamentela e di riprendersi in meno di dieci mesi. La signora Percival si limitò a rispondere che sperava di saperne più di problemi di salute che di essere convinta a tal punto da una ragazza che era sempre stata perfettamente bene, e si affrettò a salire le scale lasciando Kitty a scusarsi con il signore e la signora Stanley per essere andati a letto. -. Anche se la signora Percival sembrava perfettamente soddisfatta della bontà delle sue scuse, eppure Kitty si sentì un po 'imbarazzata nello scoprire che l'unica cosa che poteva offrire ai loro visitatori era che sua zia aveva preso freddo, perché la signora Percival le aveva chiesto di prendere alla leggera esso, per paura di allarmarli. Il signore e la signora Stanley, tuttavia, che sapevano bene che il loro cugino era facilmente terrorizzato da questo punto di vista, ne ricevettero il resoconto con pochissima sorpresa e tutta la giusta preoccupazione. Edward e sua sorella entrarono presto, e Kitty non ebbe difficoltà a ottenere da lui una spiegazione della sua condotta, perché lui stesso era troppo caloroso sull'argomento, e troppo ansioso di apprenderne il successo, per trattenersi dal fare domande immediate al riguardo; e non poteva fare a meno di sentirsi sia sorpresa che offesa per la facilità e l'indifferenza con cui ammetteva che tutte le sue intenzioni erano state di spaventare sua zia fingendo un affetto per lei, un disegno così del tutto incompatibile con quella parzialità che lei aveva un tempo era quasi convinto dei suoi sentimenti per lei. È vero che non aveva ancora visto abbastanza di lui per esserlo anzi innamorata di lui, eppure si sentiva molto delusa che un giovane così bello, così elegante, così vivace fosse così perfettamente libero da ogni sentimento simile da farne il suo sport principale. C'era una novità nel suo carattere che a lei era estremamente gradita; la sua persona era straordinariamente bella, il suo spirito e la sua vivacità adatti al suo, e le sue maniere allo stesso tempo così animate e insinuanti, che pensava che fosse impossibile per lui essere altrimenti che amabile, ed era pronta a dargli così. Conosceva lui stesso i poteri di loro; a loro era stato spesso debitore per il perdono di colpe di suo padre che se fosse stato goffo e inelegante sarebbe apparso molto serio; a loro, ancor più che alla sua persona o alla sua fortuna, doveva il rispetto che quasi tutti erano disposti a provare per lui e che le giovani donne in particolare erano inclini a nutrire. La loro influenza è stata riconosciuta in questa occasione da Kitty, la cui rabbia hanno completamente dissipato e la cui allegria hanno avuto il potere non solo di ripristinare, ma di aumentare ... La serata trascorse piacevolmente come quella che l'aveva preceduta; continuarono a parlarsi, durante la parte principale, e tale era il potere del suo discorso e lo splendore dei suoi occhi, che quando si separarono per la notte, sebbene Catharine avesse rinunciato del tutto solo poche ore prima l'idea, eppure si sentiva di nuovo quasi convinta che lui fosse davvero innamorato di lei. Rifletté sulla loro conversazione passata, e sebbene fosse stata su argomenti vari e indifferenti, e non riusciva a ricordare esattamente alcun discorso da parte sua che esprimesse una tale parzialità, era comunque quasi certa che fosse così; Ma temendo di essere abbastanza vanitosa da supporre una cosa del genere senza una ragione sufficiente, decise di sospendere la sua decisione finale su di essa, fino al giorno successivo, e più specialmente fino al loro addio, che pensava avrebbe spiegato infallibilmente il suo riguardo se qualcuno avesse ... . Più lo aveva visto, più era incline ad apprezzarlo e più desiderava che gli piacesse. Era convinta che lui fosse naturalmente molto intelligente e molto ben disposto, e che la sua sconsideratezza e negligenza, che sebbene le sembrassero come qualcosa che stava diventando in lui, era consapevole che molte persone sarebbero state considerate come difetti del suo carattere, semplicemente provenivano da una vivacità sempre gradita ai giovani, ed erano lungi dal testimoniare una comprensione debole o vacante. Avendo risolto questo punto dentro di sé, ed essendo perfettamente convinta dalle sue stesse argomentazioni della sua verità, andò a letto di buon umore; determinato a studiare il suo carattere e osservare il suo comportamento ancora di più il giorno successivo. Si alzò con gli stessi buoni propositi e probabilmente li avrebbe messi a morte, se Anne non l'avesse informata, appena entrata nella stanza, che Mr Edward Stanley se n'era già andato. All'inizio si rifiutò di accreditare le informazioni, ma quando la sua cameriera le assicurò che la sera prima aveva ordinato una carrozza per essere lì alle sette del mattino e che lei stessa l'aveva visto partire con essa poco dopo le otto , non poteva più negare la sua fede. «E questo», pensò tra sé arrossendo di rabbia per la propria follia, «questo è l'affetto per me di cui ero così certa. Oh! che cosa stupida è la donna! Quanto vano, quanto irragionevole! Supporre che un giovane si sarebbe seriamente attaccato nel giro di quattro e venti ore, a una ragazza che non ha nulla da raccomandarla se non un bel paio di occhi! E lui è davvero andato! Andato forse senza darmi un pensiero! Oh! perché non mi ero alzato per le otto! Ma è una giusta punizione per la mia pigrizia e follia, e ne sono veramente lieto. Me lo merito tutto, e dieci volte di più per una vanità così insopportabile. Almeno mi sarà utile sotto questo aspetto; in futuro mi insegnerà a non farlo penso che ogni corpo sia innamorato di me. Eppure mi sarebbe piaciuto vederlo prima che partisse, perché forse potrebbero passare molti anni prima che ci incontriamo di nuovo. Tuttavia, dal suo modo di lasciarci, sembra essere stato del tutto indifferente. Che strano che se ne andasse senza darcelo o senza aver preso congedo da nessuno! Ma è proprio come un giovane, governato dal capriccio del momento, o mosso semplicemente dall'amore per fare qualcosa di strano! Esseri inspiegabili davvero! E le giovani donne sono altrettanto ridicole! Comincerò presto a pensare, come mia zia, che tutto andrà per i sei e sette e che l'intera razza umana sta degenerando ». Era appena vestita, e sul punto di lasciare la sua stanza per fare le sue domande personali sulla signora Percival, quando la signorina Stanley bussò alla sua porta, e quando fu ammessa iniziò con il suo solito tono una lunga arringa sul fatto che suo padre fosse così scioccante come per far andare Edward del tutto, e visto che Edward è stato così orribile da lasciarli a quell'ora del mattino. "Non hai idea", disse, "di quanto fossi sorpresa quando è entrato nella mia stanza per salutarmi ..." "L'hai visto allora, questa mattina?" disse Kitty. 'Oh si! Ed ero così assonnato che non riuscivo ad aprire gli occhi. E così ha detto: "Camilla, arrivederci perché me ne vado ... Non ho tempo per congedarmi da nessun altro, e non oso fidarmi di me stesso per vedere Kitty, perché allora sai che non dovrei mai andarmene - "" "Sciocchezze", disse Kitty; "non l'ha detto, o se l'ha fatto scherzava." 'Oh! no, vi assicuro che è stato più serio che mai in vita sua; allora era troppo depresso per scherzare. E mi desiderava quando ci incontravamo tutti a colazione per fare i suoi complimenti a tua zia, e il suo amore per te, perché eri una brava ragazza, ha detto e desiderava solo che fosse in suo potere stare di più con te. Eri proprio la ragazza che gli si adattava, perché eri così vivace e di buon carattere, e desiderava con tutto il cuore che tu non fossi sposato prima del suo ritorno, perché non c'era niente che gli piacesse di più dell'essere qui. Oh! Non hai idea delle belle cose che ha detto di te, finché alla fine mi sono addormentato e lui se n'è andato. Ma sicuramente è innamorato di te - sono sicuro che lo sia - l'ho pensato così bene, te lo assicuro. "Come puoi essere così ridicolo?" disse Kitty sorridendo con piacere; 'Non credo che sia così facilmente influenzato. Ma allora desiderava davvero il suo amore per me? E avresti voluto non sposarmi prima del suo ritorno? E ha detto che ero una brava ragazza, vero? 'Oh! caro, sì, e ti assicuro che è la più grande lode a suo avviso, che può elargire a qualsiasi corpo; Non riesco quasi mai a convincerlo a chiamarmi tale, anche se a volte lo prego per un'ora insieme. "E pensi davvero che gli dispiacesse andarsene." 'Oh! non puoi avere idea di quanto lo abbia reso disgraziato. Non ci sarebbe andato questo mese, se mio padre non avesse insistito; Me l'ha detto Edward stesso ieri. Disse che desiderava con tutto il cuore di non aver mai promesso di andare all'estero, perché se ne pentiva ogni giorno di più; che ha interferito con tutti gli altri suoi piani e che da quando papà gliene aveva parlato, non era più disposto a lasciare Chetwynde che mai. «Ha davvero detto tutto questo? E perché tuo padre dovrebbe insistere perché se ne andasse? "La sua partenza dall'Inghilterra ha interferito con tutti gli altri suoi piani e la sua conversazione con Mr Stanley lo aveva reso ancora più contrario." "Cosa può significare questo!" «Perché è eccessivamente innamorato di te, certo; quali altri piani può avere? E suppongo che mio padre abbia detto che se non fosse andato all'estero, avrebbe dovuto desiderare che ti sposasse immediatamente - Ma devo andare a vedere le piante di tua zia - Ce n'è una che mi piace molto ... e altri due o tre ... '. "La spiegazione di Camilla può essere vera?" disse a se stessa Catharine, quando la sua amica aveva lasciato la stanza. 'E dopo tutti i miei dubbi e incertezze, può Stanley sarebbe davvero contrario a lasciare l'Inghilterra solo per amor mio? "I suoi piani sono stati interrotti." E quali possono essere davvero i suoi piani, se non verso il matrimonio. Eppure così presto innamorarsi di me! - Ma forse è solo l'effetto del calore del cuore che per me è la raccomandazione più alta in nessuno. Un cuore disposto ad amare - E tale sotto l'apparenza di tanta allegria e disattenzione, è Oh! quanto me lo rende caro! Ma se n'è andato - andato forse da anni - obbligato a strapparsi a ciò che più ama, la sua felicità è sacrificata alla vanità di suo padre! Con quale angoscia deve aver lasciato la casa! Incapace di vedermi, o di dirmi addio, mentre io, disgraziato insensato, osavo dormire. Questo, poi, spiegava che ci lasciava in un momento simile della giornata - Non poteva fidarsi di se stesso per vedermi -. Affascinante giovane! Quanto devi aver sofferto! Sapevo che era impossibile per una persona così elegante e così ben educata lasciare una famiglia in quel modo, ma per un motivo come questo senza risposta ». Soddisfatta, al di là del potere del cambiamento, di questo, si recò di buon umore nell'appartamento di sua zia, senza dare un momento di ricordo alla vanità delle giovani donne, o al comportamento inspiegabile dei giovani uomini. Kitty continuò in questo stato di soddisfazione durante il resto della visita degli Stanley - che si congedarono con molti pressanti inviti a visitarli a Londra, quando come disse Camilla, avrebbe potuto avere l'opportunità di conoscere quella dolce ragazza Augusta Halifax - O piuttosto (pensò Kitty) di rivedere la mia cara Mary Wynne ... La signora Percival, in risposta all'invito della signora Stanley, rispose: che considerava Londra come la calda casa del vizio, dove la virtù era stata a lungo bandita dalla società e la malvagità di ogni descrizione guadagnava terreno ogni giorno, che Kitty era di se stessa sufficientemente modo, e indulgere in viziose inclinazioni - e quindi era l'ultima ragazza al mondo di cui fidarsi a Londra, poiché sarebbe stata totalmente incapace di resistere alla tentazione -. Dopo la partenza degli Stanley Kitty tornò alle sue solite occupazioni, ma ahimè! avevano perso il loro potere di piacere. Solo il suo pergolato manteneva il suo interesse per i suoi sentimenti, e forse questo era dovuto al particolare ricordo che le faceva venire in mente Edward Stanley. L'estate trascorse non segnata da alcun incidente degno di essere narrato, né da alcun piacere per Catharine tranne uno, che scaturì dal ricevimento di una lettera della sua amica Cecilia, ora signora Lascelles, che annunciava il rapido ritorno di lei e del marito in Inghilterra. Tra Camilla e Catharine era stata stabilita una corrispondenza produttiva davvero di poco piacere per entrambe le parti. Quest'ultima aveva ormai perso l'unica soddisfazione che avesse mai ricevuto dalle lettere della signorina Stanley, poiché quella giovane donna che aveva informato l'amica della partenza di suo fratello a Lione non ne faceva mai il nome - le sue lettere raramente contenevano informazioni eccetto un descrizione di qualche nuovo capo di abbigliamento, un elenco di vari impegni, un panegirico su Augusta Halifax e forse un piccolo abuso dello sfortunato Sir Peter ... The Grove, perché così era denominata la villa della signora Percival a Chetwynde, si trovava a cinque miglia da Exeter, ma sebbene quella signora possedesse una carrozza e dei suoi cavalli, era raro che Catharine riuscisse a convincerla a visitare quella città per lo scopo della spesa, a causa dei molti ufficiali che vi si trovavano perennemente acquartierati e che infestavano le strade principali ... Una compagnia di giocatori che passeggiavano in viaggio da alcune razze vicine che avevano aperto un teatro temporaneo lì, la signora Percival fu convinta dalla nipote ad assecondarla assistendo allo spettacolo una volta durante il loro soggiorno - la signora Percival insistette per fare a Miss Dudley il complimento invitandola a unirsi alla festa, quando sorgeva una nuova difficoltà, dalla necessità di avere qualche gentiluomo a partecipare a loro--.

Lascia un commento

Tutti i commenti sono moderati prima di essere pubblicati