La ragazza di Botany Bay

La ragazza di Botany Bay di Carolly Erickson

Mary Broad ha avuto un breve momento di celebrità, e questo è probabilmente uno degli unici motivi per cui sappiamo così tanto della vita e dei tempi non solo di Broad, ma di altri come lei. Donne che hanno vissuto un'esistenza corpo a corpo, che hanno camminato dalla parte sbagliata della legge e che poi hanno subito le orribili conseguenze della giustizia britannica alla fine del diciottesimo secolo. Broad fu arrestato per rapina nel 1786 e impegnato nel trasporto nella nuovissima colonia del New South Wales in Australia. È stata imprigionata per la prima volta sulle carcasse puzzolenti che avevano a bordo i loro sistemi giudiziari brutali. Più tardi arrivò il terribile, lungo viaggio di mezzo giro del mondo, solo per raggiungere l'Australia e soffrire la carestia per i raccolti falliti. Il suo stoicismo nonostante le enormi difficoltà e la sua capacità di sopravvivere sono la testimonianza di una donna straordinaria e la sua storia di sopravvivenza è sorprendente. Erikson ha fatto un ottimo lavoro come al solito attingendo da fonti per delineare gli aspetti sociali del tempo e combinandoli per riflettere ciò che ha vissuto dove i suoi conti sono limitati. Certamente, ci sono molti resoconti della vita maschile durante i trasporti, ma pochi rimangono di quello che era il destino delle donne. Sian Rees ha pubblicato un grande libro alcuni anni fa chiamato Bordello galleggiante, che consiglio vivamente di leggere con questo - segue una nave da trasporto di donne e cosa è successo loro sulla nave e dopo - come riflette il titolo di quel libro, non è stato un viaggio facile. Mary Broad, insieme a diversi detenuti maschi e ai suoi figli piccoli, è fuggita audacemente su una piccola barca rubata. Forse fortificati dalle storie dei sopravvissuti del Bounty, navigarono lungo la costa australiana e attraverso il mare aperto fino all'insediamento olandese di Kupang in Indonesia, dove godettero di alcuni mesi di agio prima della loro riconquista. * Alla fine fu restituita in Gran Bretagna dove fu di nuovo imprigionata. Solo l'intervento dello scrittore Boswell (famoso per il suo legame con i Johnson) le fece ottenere un perdono reale. Erickson è stata una scrittrice prolifica ma brava, ho apprezzato molte delle sue precedenti biografie, inclusa una eccellente sul periodo Regency. È stata un'ottima lettura. Il mio unico vero cavillo è che ho sentito che era meno fluido di alcuni che ho letto di recente che sono stati giravolte (senza essere tabloid). Aveva un bel ritmo misurato e ho scoperto di essere rimasto interessato al risultato fino alla fine. Nel complesso una bella storia interessante che dovrebbe attirare una vasta gamma di lettori Anne Woodley è tra le prime 500 revisioni di Amazon, nonché la protettrice di Janeites, la discussione su Internet, nonché l'amante del Anello Regency. La sua eccellente pagina, The Regency Collection, è un tesoro di informazioni. * Dal Settimanale dell'editore revisione, 2004

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