N. 1, Bath Street e Mary Smith

Giovedì 8 agosto 1799, la zia di Jane Austen, Jane Leigh Perrot, visitò il Merceria di Magazzino al numero 1 di Bath Street, vicino o di fronte al King's Bath. Ha comprato del pizzo nero ed è stata accusata di aver rubato una carta di pizzo bianco. Gli eventi successivi sono ben noti. (Nota del redattore - leggi di più su questi eventiQui)

La storia del n. 1, Bath Street è interessante e può essere ricostruita dalle pubblicità nel Cronaca del bagno. Il Bath Improvement Act del 1789 prevedeva una serie di miglioramenti alla città, tra cui una comunicazione dalla King's Bath Pump Room alle Hot and Cross Bath Pump Rooms da una nuova strada, con colonnati, attraverso il lato ovest di Stall Street. La prima pietra della nuova strada, che si chiamerà Bath Street, fu posta il 30 marzo 1791. Sulla pietra c'è un'iscrizione in latino abbreviato che il Cronaca del bagno si traduce come segue: Per l'onore e la dignità di questa città, questi lavori sono stati condotti dai commissari dal Parlamento nominato per il suo miglioramento, 1791. John Horton, sindaco. T Baldwin, architetto. Nell'aprile e nel maggio 1793 ci furono annunci per la vendita di:

Quella casa nuova e spaziosa, N. 1, BATH STREET Cinque stanze su un piano. Il fatto che sia così centrale e che si trovi tra i due bagni, e così vicino alla Pump Room, rende la sua situazione (senza dubbio) una delle prime in questa città. La suddetta casa viene affittata, a inquilini molto responsabili, con un contratto di locazione corrente, per l'affitto annuale di £ 168.

Nel maggio e luglio 1795, ci sono annunci di Gregory and Co, Milliners, Mantua-makers, Haberdashers e Glovers, residenti al n. 1, BATH STREET, vicino al King's Bath. Apparentemente stavano già commerciando da un po 'di tempo. Gregory and Co potrebbe aver incluso Elizabeth Gregory. Nel gennaio 1796 William Smith annunciò di essersi trasferito dal n. 13 al n. 1 di Bath Street e si unì a sua moglie, ex Mary Gregory, sorella di Elisabetta. I suoi annunci nel gennaio e giugno 1797 terminano con le parole: "Un elegante abito di appartamenti in affitto, arredato". Senza dubbio la mancanza di inquilini fu una delle cause delle sue successive difficoltà finanziarie. La signora Smith appare per la prima volta in una pubblicità l'11 maggio 1797, William Smith per l'ultima volta in una pubblicità il 16 novembre 1797. C'è poi un intervallo fino al 9 agosto 1798, quando Mary Smith annunciò una vendita di azioni "a molto prezzi ridotti e bassi, tali da non poter non dare grandi soddisfazioni ”. Dopo un elenco delle merci in vendita, ha aggiunto altri due paragrafi:

MARY SMITH spera che quegli amici che l'hanno onorata per diversi anni con i loro comandi, continueranno a incoraggiarla poiché sarà sua particolare cura fornire una serie costante di nuovi articoli degni della loro attenzione e il suo più grande desiderio di meritare con assiduità il loro favore. BATH, 4 agosto 1798 ".

“Tutte le persone che hanno richieste legali sull'eredità e sugli effetti di Wm ​​SMITH sono pregati di inviare immediatamente i loro conti; e coloro che sono in debito con la suddetta tenuta sono tenuti a pagare lo stesso senza ulteriore avviso al signor L Lambe, droghiere e commerciante di tè, Stall Street; Mr Gye, tipografo, Market Place; o alla signora Smith, suddetta, debitamente autorizzata a riceverla. "

Fece pubblicità di nuovo l'8 novembre 1798 e il 28 marzo e il 4 aprile 1799. C'è poi un intervallo fino al 3 ottobre 1799. Il 1 ° agosto Wests, Milliners, annunciò che si sarebbero trasferiti al n. 3, Bath Street. La concorrenza a Bath Street deve essere stata feroce. Il 23 ottobre 1800 Wests annunciò che si sarebbero trasferiti al n. 34, Milsom Street, "Modisteria Rooms Up-stair". E R. Arnell, un'altra modista, che era stata al numero 13 di Bath Street dal 15 dicembre 1796, scomparve dopo il 18 dicembre 1800. Quando Mary Smith tornò a Bath dalla Cornovaglia, mise il seguente annuncio nel Cronaca del bagno il 3 ottobre 1799:

Negozio di merceria, pellicce e pizzi N. 1, BATH STREET, BATH.

Il Pubblico in generale è informato nel modo più rispettoso che il GRANDE MAGAZZINO di un BANCAROTTO è stato appena acquistato a Londra per denaro pronto, e sarà smaltito per intero QUARANTA per cento ai prezzi normali, presso il Magazzino di cui sopra, di solito effettuato nel nome di FABBRO; Composto da nastri, guanti, ecc. Ecc.

Un secondo annuncio è seguito il 21 novembre 1799:

Merceria, Merletto e Magazzino di Pellicce; N. 1, BATH STREET.

Il titolare dell'attività di cui sopra ne informa i suoi amici e il pubblico con il massimo rispetto FABBRO è appena tornata da Londra, dove ha depositato un'intera Nuova Scorta dei seguenti Articoli per il Commercio Invernale, il tutto che è abilitata a offrire a prezzi molto ridotti; composto da Black, Silver e Isabella BEAR MUFF, da 12s. a 5gs. ecc. ecc.

Un terzo il 6 febbraio 1800:

N. 1, BATH STREET.

FABBRO informa rispettosamente i suoi amici e il pubblico, che in questo giorno ha iniziato a VENDERE IL RESTO DELLA SUA MAGAZZINO INVERNALE, A PREZZI MOLTO RIDOTTI, per fare spazio alle MERCI DI PRIMAVERA; Composto da PELLICCE di ogni descrizione;

….

CON UNA VARIETÀ DI ARTICOLI FANTASTICI TROPPO NUMEROSI DA Citare. S. implora la particolare attenzione delle SIGNORE per quanto sopra, poiché è determinata a disporre dell'intero, vale la pena l'attenzione dei suoi amici.

E un quarto annuncio il 10 e 17 aprile 1800, dopo la decisione delle Assise di Taunton, e in una colonna accanto all'opuscolo di William Gye sul processo:  

N. 1, BATH STREET

MERCERIA ECONOMICA, HOSIERY, PIZZO, GUANTO E MAGAZZINO DI PELLICCE.

FABBRO implora rispettosamente il permesso di informare i suoi amici e il pubblico, è recentemente tornata da Londra, dove ha acquistato un vastissimo ed elegante Assortimento di PIZZI NERI E BIANCHI ALLA MODA STRANIERA e BRITANNICA, per TRIMMINGS; MANTELLI E VELI IN PIZZO, ecc. Ecc.

SMITH assicura ai suoi amici che potrebbero dipendere dal fatto che tutti gli articoli di FANCY WAY vengano presentati immediatamente in città, poiché i suoi legami con i primi produttori di Londra sono ben consolidati. SMITH ricambia i suoi più grati ringraziamenti a quei numerosi amici che finora l'hanno onorata con i loro favori; e assicura loro che ogni sforzo in suo potere deve essere fatto per meritare una continuazione dello stesso.

Dopo di che ci furono altri 11 annunci nel 1800 e quasi uno al mese fino al 26 marzo 1807, per un totale di 80 annunci a suo nome nel periodo 1798-1807. Di particolare interesse è l'annuncio dell'8 e del 15 dicembre 1803:

GRANDI AFFARI! Per essere VENDUTO, al costo principale e inferiore, A BENEFICIO DELLA TENUTA DI W SMITH, DECEDUTO,

Tutto il nuovissimo e pregiato STOCK di LACCI, ecc. Al n. 1, BATH STREET.

N.B. Tutte le persone indebitate nei confronti del suddetto Estate sono pregati di pagare lo stesso nelle mani di M SMITH, l'Amministrazione, al numero 1, Bath Street; - e tutte le persone verso le quali il suddetto patrimonio è debitore, si desidera inviare nei loro conti.

L'ultimo annuncio, il 26 marzo 1807, è il seguente: 

SMITH's MERCERIA e MAGAZZINO PIZZI, N. 1, BATH STREET.

M SMITH offre rispettosamente ai suoi amici e al pubblico la parte rimanente del suo STOCK INVERNALE, A PREZZI MOLTO RIDOTTI; (Per fare spazio alla PRIMAVERA;) Composto da modisteria, ecc.

A cui (come ottimi affari) chiede l'attenzione dei suoi amici.

 

Mary Smith

In tutti i precedenti racconti della vicenda Mary Smith è stata una figura oscura. Era la moglie di William Smith, modista e mercante, che è fallito ed è fuggito. Ha gestito brevemente il magazzino lei stessa. Nel 1799 scese in Cornovaglia e non riapparve mai. Sembra presumere che Elizabeth Gregory abbia tenuto il negozio, con Charles Filby, fino al processo, dopodiché "l'Uomo è spento e il negozio che ho sentito deve essere in rovina "(lettera di Jane del 14 aprile 1800). La verità è molto diversa. Era chiaramente una brillante donna d'affari, che gestì lei stessa il magazzino con successo dal 1798 al 1807, a parte un breve periodo nell'agosto 1799. Le nostre informazioni terminano con una nota ottimistica, una vendita delle scorte invernali per fare spazio ai prodotti primaverili . Ciò lascia molte domande. Quando tornò a Bath nel settembre 1799, riprese l'attività in mano, commerciando a suo nome come titolare. Ha licenziato Filby? Fingeva di essere molto malato (MacKinnon, 28). Questo potrebbe essere stato per spiegare perché non era più nel negozio. Ha licenziato Elizabeth Gregory, sua sorella? Quando il signor Dallas l'ha interrogata al processo, ha detto di sapere che era stata fatta una pubblicità a nome di Smith, per aver venduto le azioni (Pinchard, 11). Questo presumibilmente si riferisce all'annuncio del 6 febbraio 1800. È una domanda strana da porre a un membro del personale, che sarebbe stato coinvolto nella vendita stessa, ma una domanda ragionevole per qualcuno che non era più un membro del personale. Le prove al processo riguardano chi teneva il negozio e svolgeva l'attività l'8 agosto 1799. Non si fa menzione di chi lo faceva il 29 marzo 1800. Cosa ne pensava Mary Smith dell'accusa? Ha semplicemente deciso di non averci niente a che fare, sulla base del fatto che in quel momento non c'era? Dov'era Mary Smith il giorno del processo? È rimasta a Bath, a gestire il negozio? Questo articolo è stato scritto da un collaboratore ospite, David Pugsley, che è l'archivista onorario del circuito occidentale.

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