Uno sguardo a Jane Austen e Dawlish

Jane Austen dà consigli letterari mentre visita Dawlish

di Donna Fletcher Crow
Si consiglia sempre agli scrittori giovani (ed esperti) di cercare un aiuto esterno per il loro lavoro: unirsi a un gruppo di scrittori, trovare un buon editore, acquisire lettori beta. Ma puoi immaginare un romanziere in erba che possa ricevere consigli personalmente da Jane Austen? Quella fu l'esperienza invidiabile della giovane Anna Austen Lefroy che scrisse a zia Jane per chiedere aiuto sul romanzo che stava scrivendo. Apparentemente l'eroina di Anna ha avuto una visita infruttuosa alla biblioteca di Dawlish, perché Jane ha detto: "Non sono sensibile a nessun errore su Dawlish; la biblioteca era particolarmente pietosa e misera dodici anni fa e probabilmente non avrebbe avuto pubblicazioni di nessuno ". 10 giorni dopo, il 10 agosto 1814, "Stiamo leggendo l'ultimo libro [della bozza del romanzo in 3 volumi di Anna]. Devono essere due giorni da Dawlish a Bath. Sono distanti quasi cento miglia ". Le distanze dovevano essere impegnative per Anna, che probabilmente non aveva viaggiato molto. Zia Jane consiglia: “Lynn non andrà bene. Lynn è a circa quaranta miglia da Dawlish e non si parlerebbe di lì ". E il giorno successivo, “giovedì. L'abbiamo terminato ieri sera dopo essere tornati da bere il tè alla Great House. L'ultimo capitolo non ci piace così bene; non ci piace molto il gioco. . . e pensiamo che faresti meglio a non lasciare l'Inghilterra. Lascia che i Portman vadano in Irlanda; ma poiché non sai nulla delle buone maniere lì, faresti meglio a non seguirle. Correrai il rischio di fornire false dichiarazioni ". [Questo consiglio è uno dei miei preferiti di tutti i tempi e il motivo principale per intraprendere questo tour. Cerco di non scrivere mai di un posto che non ho visitato.] E, infine, il consiglio di Jane di modificare il proprio lavoro - cosa che sappiamo ha fatto ampiamente sui suoi romanzi, "anzi, più riesci a trovare nel tuo cuore per ridurre tra Dawlish e Newton Priors, meglio penso che sarà. . . " Purtroppo, nonostante gli ottimi consigli e il sostegno familiare che Anna ha ricevuto, il romanzo non è sopravvissuto. Sembra che Jane, tuttavia, stesse seguendo i propri consigli e basando i suoi consigli sull'esperienza personale. Un giornale londinese affermava che intorno al 1802 gli Austen risiedevano per "alcune settimane" a Teignmouth (cosa che sarebbe molto facilmente combinata con una visita a Dawlish). Certamente, il riferimento di Jane alla biblioteca parla di esperienza personale. Jane avrebbe potuto godere di un posto che non offrisse una biblioteca adeguata? E, ironia della sorte, la mia esperienza non ha avuto molto più successo di quella del personaggio di Jane o Anna. Il mio consiglio: non andare a Dawlish di mercoledì. Non posso giudicare l'adeguatezza della biblioteca moderna perché è chiusa il mercoledì. Il Centro informazioni per i visitatori, sempre la mia prima tappa di un viaggio di ricerca, è chiuso il mercoledì. Sebbene offrano schede di lettura informative. Il teatro è, avete indovinato, chiuso il mercoledì. La sala da tè, nello storico mulino, che era stata altamente raccomandata, è apparentemente chiusa definitivamente. The Lawn, il centro molto attraente di Dawlish, sarebbe stata una palude selvaggia e talvolta pericolosa con il nome poco attraente Tunnicliffe Waste quando gli Austen la visitarono intorno al 1802. Nel 1807, tuttavia, le cose stavano migliorando. Un visionario di 23 anni di nome John Ede Manning ha visto il potenziale e ha acquistato i rifiuti. Nel 1807, 7 anni prima che Anna inviasse il suo romanzo a zia Jane, iniziò a costruire un canale per drenare la palude. Manning ha progettato The Lawn e ha trasformato il centro cittadino in un'area attraente per passeggiare e socializzare, come rimane oggi. L'intraprendente John Ede Manning non è uno dei nomi che ho visto fare da scrittori speculare sui modelli di ruolo dello sviluppatore Mr. Parker nel romanzo incompiuto di Austen Sanditon, ma era certamente un esempio del tipo di cui Austen parodia nella sua storia di trasformare una tranquilla cittadina di mare in una vivace località turistica. Ma non come “i tuoi grandi luoghi ricoperti di vegetazione, come Brighton, o Worthing, o East Bourne”, a Sanditon doveva essere “precluso, per le sue dimensioni, che sperimentassero i mali della civiltà. . . e il luogo sicuro della migliore compagnia. . . " Oggi la linea ferroviaria, originariamente costruita da Isambard Kingdom Brunel, che si inserisce tra la spiaggia e la città potrebbe far sembrare la vista sul mare meno idilliaca di quanto sarebbe stata ai tempi di Jane, ma è stato un delizioso viaggio in treno tra Teignmouth e Sidmouth .  

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Questo articolo su Jane Austen e Dawlish è stato scritto da Donna Fletcher Crow, e l'articolo è riprodotto qui con il suo permesso. Donna è una scrittrice di storia britannica e una ricercatrice itinerante che coinvolge persone e luoghi del passato e del presente della Gran Bretagna, disegnando confronti e contrasti tra passato e presente per il lettore di oggi. Il suo sito web può essere trovato Qui.

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