Aprile a Regency Bath

L'ora legale ufficiale britannica è iniziata, ma temo che finora l'unico segno di ciò sia il persistente crepuscolo. In questa fredda sera di aprile, iniziamo il nostro pellegrinaggio, in modo abbastanza appropriato, all'incrocio. Dietro di noi, la Broad Street to Destruction digrada: davanti a noi si profila la Hill of Difficulty fino a Lansdown. I locali di carne dei commensali di George Street e del jazz club ci invitano a sinistra, invitandoci con cibo, vino, musica e persone. Ma prima segneremo la Settimana Santa andando ad est. Seguiremo il percorso di Jane verso la chiesa lungo London Road, alla ricerca di un Paragon. Ah, ma cos'è esattamente un paragon? La definizione del dizionario è "un modello di perfezione". Le immagini di perfezione mi fanno sentire malato e malvagio. È quella voce che abbiamo già sentito durante le nostre passeggiate, chiara come la sera e nitida come il tempo. E non credo che il suo umore sia migliorato da questa parte della città. Ah, questo sembra essere il Paragon, questo severo e maestoso rango immediatamente sopra di noi, tutte scale ripide e sguardi freddi, sebbene aggraziati e imponenti a modo loro. Può essere questo il modello di perfezione architettonica dei progettisti? Strano come la difficile zia Leigh-Perrot di Jane sembri ancora dominare questo angolo con la sua avarizia amidacea. Ecco ancora una volta la voce impertinente della nipote: È davvero molto gentile da parte di mia zia chiederci di nuovo a Bath una gentilezza che merita un ritorno migliore piuttosto che trarne profitto. Qualunque cosa intenda Jane, se si può usare la parola significa senza essere sospettati di un gioco di parole. Paragon Wine BarÈ chiaro che non ha intenzione di mettersi per la seconda volta sotto il tetto dei Leigh-Perrots, ricordando come la sua digestione è stata rovinata con i panini surrettizi da Bath ordinati per integrare l'ospitalità della loro zia frugale. Penso che faremmo meglio a spazzare via o forse fuggire oltre il Paragon, quindi, sperando di sfuggire al rilevamento di eventuali membri irritanti del clan Austen. Che cos'è questo? Un vuoto improvviso, come un'enorme cavità in una fila di denti perfetti si è aperto alla nostra destra. Proprio accanto al Paragon Wine Bar, il terreno scende ripidamente fino a Walcot Street, giù per una rampa di pericolosi gradini oscuri. Si pensa ad azioni avventate, fughe d'amore, voli di passione, comportamenti abbandonati. Lydia e Wickham, la signora Maria Rushworth e la povera Eliza Williams di Henry Crawford, lasciati incinta da Willoughby. Perché gli uomini sono semplicemente degli incantatori fallibili, mentre le donne stanno laggiù, irrimediabilmente cadute, perse? Cappella di Selina, contessa di Huntingdon Tutta la passione è pericolosa in questo mondo di Jane? Sicuramente alcune forme di entusiasmo non riescono a comportare lo stesso rischio di ostracismo sociale. Come reagirebbe la nostra guida all'edificio gotico poco più avanti sul marciapiede rialzato opposto? Un sorriso ironico, senza dubbio, perché questa è la cappella fondata nel 1765 di Selina, contessa di Huntingdon, una sostenitrice wesleyana della pia memoria. Ma non mi piacciono gli evangelici. Oh caro. Jane non è facilmente soddisfatta stasera. Ma poi, chi può biasimarla, è stata coperta com'era da entusiasti irritanti. Il cugino Edward Cooper, ad esempio, invia lettere di crudele conforto sulla morte della famiglia e trasforma una conversazione ben regolata in un discorso insistente su Rigenerazione e Conversione. A ciascuno di noi non piace fare la propria strada, scegliere il proprio tempo e il proprio modo di devozione? Dobbiamo tutti inginocchiarci e restare a bocca aperta, inamidati fino a sembrare pietà? Andiamo, signorina Mary Crawford o è una signorina Austen sottilmente camuffata? Non fingere con noi che la tua mente vivace difficilmente può essere seria anche su argomenti seri. Residenza di Sarah Siddons Ecco un famoso residente della città per metterla in un umorismo migliore. La casa della signora Siddons, la famosa attrice, si trova ad Axford Buildings. Il fratello preferito di Jane, lo spiritoso e mercuriale Henry, sarà interessato a questo pezzo di pettegolezzo. Jane ricorda il fienile molto tempo fa a Steventon, e Henry che organizzava i teatri di Natale, e il suo spirito che ballava alla possibilità di guardare il dramma sul palco e fuori di esso? Henry fu considerevolmente il miglior attore di tutti. Ma.. Henry Crawford o Henry Austen? Un'indulgenza nel dramma non porta al pericolo morale? Il suo affascinante fratello studioso, soldato, banchiere e sacerdote a turno, sa chi è veramente? Il C. di E. Continueremo a camminare con Jane lungo l'ampio sentiero centrale fino alla buona vecchia C di E. Il marciapiede rialzato si restringe e la fila opposta, modellata e colorata come un cuneo di formaggio cheddar, si trova con la vecchia Star Inn e, con un bel tocco da bagno - il Tattoo Centre. La ripida riva di Hedgemead Park, costellata di narcisi, si ferma bruscamente a causa delle ringhiere. Mentre la sera di aprile inizia a chiudersi, l'elegante fronte della chiesa con la sua sottile guglia brilla di bianco ossa nell'oscurità. C'è qualcosa di riposante nei banchi di mogano ordinati all'interno, l'equilibrio dell'interno quadrato. Ma cos'è questo? La voce di Jane sembra rimanere all'esterno della chiesa, dalle ringhiere. La lapide del reverendo George Austen è presente solo dall'autunno 2000. Con tanti pellegrini alla cripta, il Società Jane Austen spostato qui, dove si può vedere dal marciapiede. Morì qui a Bath, all'inizio dell'anno 1805. Uno dei suoi testi preferiti è di Isaia: Nella quiete e nel stare tranquilli c'è la tua forza. È stato molto improvviso! La serenità del cadavere è più deliziosa. Conserva il sorriso dolce e benevolo che lo ha sempre contraddistinguito. Con questo evento come una ferita cruda c'è da meravigliarsi che Jane abbia persistito in una riluttanza molto silenziosa a piacere Bath? Ma abbiamo trovato impossibile il nostro paragone, come potrebbe essere per la sua figlia irrequieta e ironica o per venire a questo, a essere all'altezza. Sue Le Blond è insegnante dal 1973. Ama insegnare e ama enthusing su JA e la letteratura in generale. Mentre ora lavora qualche giorno alla settimana al Jane Austen Centre, trascorre il resto della settimana al Chippenham College insegnando inglese. Attualmente sta studiando scrittura creativa per scopi terapeutici presso l'Università di Bristol. Sue vive a Bradford-on-Avon con suo marito, due figli adolescenti e adorabili gatti. Sue è sempre felice di ricevere E-mail feedback e commenti. Ti è piaciuto questo articolo? Visita il nostro negozio di articoli da regalo e fuggire nel mondo di Jane Austen.