Bethlem Royal Hospital in Jane Austen's Day: Bedlam's Beginnings

Il Bethlem Royal Hospital è un ospedale di Londra, Regno Unito per il trattamento delle malattie mentali, parte del South London e del Maudsley NHS Foundation Trust. È stato conosciuto con vari nomi, tra cui St Mary Bethlehem, Bethlem Hospital, Bethlehem Hospital e, informalmente e notoriamente, Bedlam. Bethlem Royal Hospital In origine l'ospedale era vicino a Bishopsgate, appena fuori dalle mura della City di Londra. Si è trasferito a Moorfields appena fuori Moorgate nel XVII secolo, poi a St George's Fields a Southwark nel XIX secolo, prima di trasferirsi nella sua attuale posizione a Monks Orchard a West Wickham, nel distretto londinese di Bromley nel 1930. La parola " bedlam ", che significa tumulto e confusione, deriva dal precedente soprannome dell'ospedale. Sebbene l'ospedale sia diventato una moderna struttura psichiatrica, storicamente è stato rappresentativo dei peggiori eccessi dei manicomi nell'era della riforma della follia. La Bethlem del diciottesimo secolo è stata particolarmente rappresentata in una scena di A Rake's Progress (1735) di William Hogarth, la storia del figlio di un ricco mercante, Tom Rakewell, la cui vita immorale lo porta a finire a Bethlem. Ad un certo punto, l'ospedale, nel tentativo di strappare pietà (e denaro) a ricchi donatori, ha aperto le sue porte a un flusso costante di visitatori. I Governatori hanno cercato attivamente "persone di nota e qualità" - persone istruite, ricche e ben educate - come visitatori. Le prove limitate suggeriscono che hanno avuto un certo successo nell'attirare tali visitatori di "qualità". In questo modello elitario e idealizzato di carità e benevolenza morale la necessità dello spettacolo, la dimostrazione dei folli in modo da suscitare compassione, era una componente centrale nell'elaborazione di donazioni, benefici ed eredità. Né era la pratica di mostrare i poveri e gli sfortunati a potenziali donatori esclusivi di Bethlem poiché simili spettacoli di sfortuna venivano eseguiti per i visitatori pubblici del Foundling Hospital e del Magdalen Hospital for Penitent Prostitutes. Le donazioni attese dai visitatori di Bethlem - non c'è mai stato un ufficiale tassa - probabilmente derivò dall'usanza monastica dell'elemosina ai poveri. Mentre una parte sostanziale di tali fondi finì senza dubbio nelle mani del personale piuttosto che nella cassetta dei poveri dell'ospedale, Bethlem trasse notevoli vantaggi da tale carità, raccogliendo in media tra £ 300 e £ 350 all'anno dal 1720 fino alla riduzione delle visite in 1770. Successivamente il denaro della cassa dei poveri scese a circa £ 20 o £ 30 all'anno. A parte la sua funzione di raccolta fondi, lo spettacolo ha offerto istruzioni morali per gli stranieri in visita. Per l'osservatore "istruito" il teatro dei disturbati di Bedlam potrebbe funzionare come un ammonimento che fornisce un esempio deterrente dei pericoli dell'immoralità e del vizio. Il matto in mostra funzionava come un esempio morale di ciò che sarebbe potuto accadere se le passioni e gli appetiti fossero stati autorizzati a detronizzare la ragione. Come commentò un corrispondente della metà del XVIII secolo: "[non c'è] lezione migliore [da] insegnarci in nessuna parte del globo che in questa scuola di miseria. Qui possiamo vedere i potenti ragionatori della terra, anche al di sotto gli insetti che vi strisciano sopra; e da una vista così umiliante possiamo imparare a moderare il nostro orgoglio ea mantenere entro limiti quelle passioni che, se troppo assecondate, allontanerebbero la ragione dalla sua sedia e ci livellerebbero con i disgraziati di questo dimora infelice ". Che si tratti di "persone di qualità" o meno, l'attrazione principale per gli stranieri in visita non era né l'edificazione morale né il dovere di carità, ma il suo valore di intrattenimento. Nella memorabile frase di Roy Porter, ciò che li ha attratti "è stato il frisson del freakshow", dove Bethlem era "un raro diversivo" per tifare e divertire. Divenne una delle una serie di destinazioni sul sentiero turistico londinese che includeva attrazioni come la Torre, lo Zoo, la Fiera di Bartholomew, il London Bridge e Whitehall. Curiosità sulle attrazioni di Bethlem, i suoi "personaggi notevoli",[168] comprese figure come Nathaniel Lee, il drammaturgo e portiere di Oliver Cromwell, Daniel, furono, almeno fino alla fine del diciottesimo secolo, un motivo di tutto rispetto per la visita. Dal 1770 l'accesso pubblico gratuito si concluse con l'introduzione di un sistema in base al quale i visitatori richiedevano un biglietto firmato da un governatore. La visita ha sottoposto i pazienti di Bethlem a molti abusi, ma la sua riduzione ha rimosso un importante elemento di controllo pubblico. Nel periodo successivo, con le pratiche del personale meno aperte al controllo pubblico, si sono verificati i peggiori abusi sui pazienti. Nonostante le pretese sontuose, alla fine del Settecento soffriva di degrado fisico con pavimenti irregolari, muri deformabili e un tetto che perdeva. Sembrava "una carcassa pazza senza muro ancora verticale - una vera satira automatica hogarthiana". Il costo finanziario del mantenimento dell'edificio Moorfields era oneroso e la capacità dei Governatori di soddisfare queste richieste fu ostacolata dalle carenze nelle entrate di Bethlem negli anni Ottanta del Settecento a causa del fallimento del suo tesoriere; ulteriori tensioni monetarie furono imposte nel decennio successivo dai salari inflazionistici e dai costi di approvvigionamento nel contesto delle guerre rivoluzionarie con la Francia. Nel 1791, il geometra di Bethlem, Henry Holland, presentò un rapporto ai governatori che dettagliava un ampio elenco delle carenze dell'edificio, inclusi difetti strutturali e impurità e stimò che le riparazioni avrebbero richiesto cinque anni per essere completate al costo di £ 8.660. È stata stanziata solo una frazione di questa somma e alla fine del decennio era chiaro che il problema era stato in gran parte irrisolto. Il successore di Holland al posto di Surveyor, James Lewis, fu incaricato nel 1799 di compilare un nuovo rapporto sulle condizioni dell'edificio. Presentando le sue scoperte ai governatori l'anno successivo, Lewis dichiarò l'edificio "incurabile" e ritenne che ulteriori investimenti in qualcosa di diverso dalle riparazioni essenziali sarebbero stati finanziariamente imprudenti. Fu, tuttavia, attento a isolare i governatori da qualsiasi critica riguardante il degrado fisico di Bethlem poiché, piuttosto che denigrare il progetto di Hooke o l'impatto strutturale delle aggiunte, castigò la natura sciatta della sua rapida costruzione. Lewis ha osservato che era stato in parte costruito su un terreno chiamato "the Town Ditch", un ricettacolo per la spazzatura, e questo ha fornito poco supporto per un edificio la cui campata si estendeva per oltre 150 m. Notò anche che la muratura non era su fondamenta ma posata "sulla superficie del suolo, pochi centimetri sotto l'attuale pavimento", mentre le pareti, sovraccaricate dal peso dei tetti, "non erano né solide, né verticali né livellate. ". Mentre la logica del rapporto di Lewis era chiara, la Corte dei Governatori, di fronte a continue difficoltà finanziarie, si risolse solo nel 1803 dietro il progetto di ricostruzione su un nuovo sito, e una campagna di raccolta fondi fu avviata nel 1804. Nel frattempo, i tentativi furono fatti per ricoverare i pazienti negli ospedali locali e i ricoveri a Bethlem, sezioni dei quali erano ritenuti inabitabili, furono significativamente ridotti in modo tale che la popolazione dei pazienti scese da 266 nel 1800 a 119 nel 1814. Gli ostacoli finanziari al trasferimento proposto rimasero significativi. Una campagna stampa nazionale per sollecitare donazioni da parte del pubblico fu lanciata nel 1805. Il Parlamento fu sollecitato con successo a fornire 10.000 sterline per il fondo in virtù di un accordo in base al quale i governatori di Bethlem avrebbero fornito alloggi permanenti a qualsiasi soldato o marinaio pazzo delle guerre francesi. Il primo interesse per il trasferimento dell'ospedale in un sito a Gossey Fields dovette essere abbandonato a causa dei vincoli finanziari e delle clausole del contratto di locazione per Moorfields che ne impedivano la rivendita. Invece, i governatori si sono impegnati in trattative prolungate con la città per scambiare il sito di Moorfields con un altro luogo di proprietà comunale a St. George's Fields a Southwark, a sud del Tamigi. Lo scambio fu concluso nel 1810 e fornì ai governatori un sito di 12 acri (4,9 ettari; 0,019 sq mi) in un'area paludosa, povera, altamente popolata e industrializzata dove si trovavano la taverna Dog and Duck e St George's Spaw. BethlemSteelEngraving 1828 Si è tenuto un concorso per progettare il nuovo ospedale in cui il noto paziente di Bethlem James Tilly Matthews non ha avuto successo. I governatori decisero di affidare l'incarico a James Lewis. Incorporando i migliori elementi dei tre progetti vincitori del concorso, ha prodotto un edificio in stile neoclassico che, pur attingendo pesantemente al piano originale di Hooke, ha evitato l'ornamento del suo predecessore. Completato dopo tre anni nel 1815, fu costruito durante la prima ondata di edifici per l'asilo della contea in Inghilterra ai sensi del County Asylum Act ("Legge di Wynn") del 1808. Estendendosi a 580 piedi (180 m) di lunghezza, il nuovo ospedale, che correva lungo Lambeth Road, costituito da un blocco centrale con due ali di tre piani su entrambi i lati. Le pazienti di sesso femminile occupavano l'ala ovest e i maschi l'est; come a Moorfields, le celle erano situate al largo delle gallerie che attraversavano ciascuna ala. Ogni galleria conteneva solo una toilette, un lavandino e bagni freddi. I pazienti incontinenti venivano tenuti su letti di paglia nelle celle nella galleria del seminterrato; questo spazio conteneva anche stanze con camini per gli assistenti. Un'ala per i pazzi criminali - una categoria legale creata sulla scia del processo a un delirante James Hadfield per tentato regicidio - fu completata nel 1816. Questa aggiunta, che ospitava 45 uomini e 15 donne, fu interamente finanziata dallo Stato. I primi 122 pazienti arrivarono nell'agosto del 1815 dopo essere stati trasportati nella loro nuova residenza da un convoglio di pullman di Hackney. I problemi con l'edificio furono presto notati in quanto il riscaldamento a vapore non funzionava correttamente, le gallerie del seminterrato erano umide e le finestre dei piani superiori non erano vetrate "in modo che le celle letto fossero esposte al pieno soffio di aria fredda o completamente oscurate ". Sebbene il vetro fosse stato collocato nelle finestre nel 1816, i Governatori inizialmente sostenevano la loro decisione di lasciarle non vetrate sulla base del fatto che forniva ventilazione e quindi impediva la formazione di "le effluvi sgradevoli tipiche di tutti i manicomi". Di fronte all'aumento delle ammissioni e al sovraffollamento, a partire dal 1830 furono aggiunti nuovi edifici, progettati dall'architetto Sydney Smirke. L'ala per i pazzi criminali è stata aumentata per ospitare altri 30 uomini mentre le aggiunte alle ali est e ovest, estendendo la facciata dell'edificio, hanno fornito spazio per altri 166 detenuti e una cupola, che fornisce un tocco di grandezza tanto necessario, è stata aggiunta a la cappella dell'ospedale. Alla fine di questo periodo di espansione Bethlem aveva una capacità di 364 pazienti. Vista del Bethlam Hospital, 1896 La fine del diciottesimo e l'inizio del diciannovesimo secolo sono tipicamente visti come decisivi per l'emergere di nuovi atteggiamenti verso la gestione e il trattamento dei pazzi. L'enfasi si spostò sempre più dal controllo esterno dei pazzi attraverso la moderazione fisica e la coercizione alla loro gestione morale in base alla quale l'autodisciplina sarebbe stata inculcata attraverso un sistema di ricompensa e punizione. Per i sostenitori della riforma della follia, il Quaker York Retreat, fondato nel 1796, ha funzionato come un esempio di questo nuovo approccio che avrebbe cercato di ri-socializzare e rieducare i pazzi. Bethlem, coinvolta nello scandalo dal 1814 per le sue condizioni di reclusione, sarebbe arrivata a simboleggiare la sua antitesi.[196] Attraverso i rapporti dei giornali inizialmente e poi le prove fornite al Comitato parlamentare del 1815 sui manicomi, lo stato dell'assistenza ai detenuti a Bethlem fu pubblicizzato principalmente da Edward Wakefield, un agente terriero quacchero e principale sostenitore della riforma della follia. Visitò più volte Bethlem durante la tarda primavera e l'inizio dell'estate del 1814. Le sue ispezioni riguardarono il vecchio ospedale nel sito di Moorfields, che allora era in uno stato di abbandono; gran parte era inabitabile e la popolazione dei pazienti era stata notevolmente ridotta. Contrariamente ai principi del trattamento morale, Wakefield ha scoperto che i pazienti nelle gallerie non erano classificati in alcun modo logico poiché sia ​​i pazienti altamente disturbati che quelli quiescenti erano mescolati insieme indiscriminatamente. Più tardi, nel riferire sullo stato incatenato e nudo di molti pazienti, Wakefield ha cercato di descrivere le loro condizioni in modo tale da massimizzare l'orrore della scena mentre denunciava il trattamento apparentemente bestiale dei detenuti e la natura criminale dei custodi dell'asilo. James Norris Il racconto di Wakefield si concentrava su un paziente in particolare, James Norris, un marine americano di 55 anni che era stato detenuto a Bethlem dal 1 ° febbraio 1800. Ospitato nell'ala inguaribile dell'ospedale, Norris era stato continuamente trattenuto per circa un decennio in un apparato di imbracatura che limitava gravemente i suoi movimenti. Wakefield ha affermato che:
... un robusto anello di ferro era rivettato al collo, da cui una corta catena passava ad un anello fatto scorrere verso l'alto e verso il basso su una massiccia barra di ferro verticale, alta più di sei piedi, inserita nel muro. Attorno al suo corpo era rivettata una robusta sbarra di ferro larga circa due pollici; su ogni lato della sbarra c'era una sporgenza circolare, che essendo modellata e racchiudendo ciascuna delle sue braccia, le bloccava vicino ai suoi fianchi. Questa barra era assicurata da due barre di ferro simili che, passando sopra le sue spalle, erano rivettate alla vita sia davanti che dietro. L'anello di ferro al collo era collegato alle sbarre sulle spalle da un doppio anello. Da ognuna di queste sbarre passava un'altra corta catena all'anello sulla barra verticale ... Era rimasto così imprigionato e incatenato per più di dodici anni.
Le rivelazioni di Wakefield, combinate con i precedenti rapporti sul maltrattamento dei pazienti allo York Asylum, contribuirono a stimolare una rinnovata campagna per la riforma della follia nazionale e l'istituzione di un comitato ristretto della Camera dei comuni del 1815 sui manicomi, che esaminava le condizioni in cui i pazzi erano confinati manicomi di contea, manicomi privati, asili caritatevoli e nei reparti pazzi di case di lavoro per poveri. Nel giugno 1816 Thomas Monro, medico principale, si dimise a causa di uno scandalo quando fu accusato di "mancanza di umanità" nei confronti dei suoi pazienti. Nel 1930, l'ospedale si trasferì in un sobborgo esterno di Londra, sul sito di Monks Orchard House tra Eden Park, Beckenham, West Wickham e Shirley. Il vecchio ospedale e il suo terreno furono acquistati da Lord Rothermere e presentati al London County Council per essere utilizzati come parco; la parte centrale dell'edificio fu mantenuta e nel 1936 divenne sede del Museo Imperiale della Guerra.
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