Charles Wesley: ministro metodista

Predicazione di Charles-WesleyCome figlia di un ministro anglicano, Jane Austen sarebbe cresciuta in una famiglia la cui vita quotidiana era incentrata sulle azioni e sui bisogni della chiesa. Poiché la musica è sempre stata importante per lei, senza dubbio si è interessata ai salmi e agli inni cantati durante ogni servizio e probabilmente aveva familiarità con le opere di Charles Wesley. Wesley, un contemporaneo del padre di Jane, fu influente nella fondazione del movimento metodista (un gruppo di cui Austen era a conoscenza, considerando le osservazioni di Mary Crawford a Mansfield Park).
"Una conferenza piuttosto buona, parola mia. Faceva parte del tuo ultimo sermone? Di questo passo presto riformerai tutti a Mansfield e Thornton Lacey; e quando sentirò parlare di te la prossima volta, potrebbe essere come un celebre predicatore in qualche grande società dei metodisti, o come missionario in parti straniere ". -Mansfield Park
L'autore di oltre 6.000 inni, attribuisce il merito a due dei "Grandi quattro inni anglicani", tutti scritti prima della vita di Jane Austen. Wesley è forse il più famoso, tuttavia, per aver scritto l'ormai familiare inno dell'Avvento, Vieni Gesù da tanto tempo e Christmas Carol, Hark: The Herald Angels Sing (sebbene non sia la forma attuale, Wesley immaginava che la canzone venisse cantata con la stessa melodia della sua canzone "Cristo il Signore è risorto oggi".) Charles Wesley (18 dicembre 1707-29 marzo 1788) era il figlio di Susanna Wesley e del pastore anglicano Samuel Wesley. È nato a Epworth, Lincolnshire, in Inghilterra, dove suo padre era rettore. Ha studiato alla Westminster School e alla Christ Church, Oxford. A Oxford Charles formò un gruppo di preghiera tra i suoi compagni di studio nel 1727, al quale suo fratello maggiore, John si unì nel 1729, diventandone presto il leader e modellandolo secondo le sue idee. Si sono concentrati sullo studio della Bibbia, sullo studio metodico delle Scritture e sul vivere una vita santa. Altri studenti li deridevano, dicendo che erano il "Club Sacro", i "Sacramentari" e i "Metodisti", essendo metodici ed eccezionalmente dettagliati nello studio della Bibbia, nelle opinioni e nello stile di vita disciplinato. George Whitefield si è unito a questo gruppo. Dopo la laurea con un master in lingue e letterature classiche, Carlo seguì suo padre e suo fratello in chiesa nel 1735. Nonostante la loro vicinanza, Carlo e suo fratello Giovanni non furono sempre d'accordo sulle questioni relative alle loro convinzioni. In particolare, Carlo era fortemente contrario all'idea di una rottura con la Chiesa d'Inghilterra in cui erano stati entrambi ordinati. Il 14 ottobre 1735, Charles e suo fratello John salparono I Simmonds da Gravesend, Kent per Savannah nella colonia della Georgia nell'America britannica su richiesta del governatore, James Oglethorpe. Charles fu nominato segretario degli affari indiani e mentre John rimase a Savannah, Charles andò come cappellano alla guarnigione e alla colonia nella vicina Fort Frederica, sull'isola di San Simone, arrivando lì martedì, 9 marzo 1736, secondo la sua annotazione nel diario. le cose non andarono bene e fu in gran parte respinto dai coloni. Nel luglio 1736, Carlo fu incaricato in Inghilterra come portatore di dispacci agli amministratori della colonia. Il 16 agosto 1736 salpò da Charleston, nella Carolina del Sud, per non tornare mai più nella colonia della Georgia. Charles Wesley subì una "conversione" il 21 maggio 1738 - John Wesley ebbe un'esperienza simile in Aldersgate Street solo tre giorni dopo. Una targa blu della City di Londra al numero 13, Little Britain, vicino alla chiesa di St Botolph's-without-Alders, al largo di St. Martin's Le Grand, segna il sito dell'ex casa di John Bray, considerata la scena della conversione evangelica di Wesley il 21 maggio 1738. Placca al postino's Park, Londra, che commemora John e Charles Wesley
"Hark! The Herald Angels Sing" è un canto natalizio apparso per la prima volta nel 1739 nella raccolta Inni e poesie sacre, essendo stato scritto da Charles Wesley. Un uomo cupo, Wesley aveva richiesto e ricevuto musica lenta e solenne per i suoi testi, non la melodia gioiosa attesa oggi. Inoltre, il distico di apertura originale di Wesley è "Ascolta! Come tutti gli anelli di Welkin / Gloria al re dei re". La versione popolare è il risultato di alterazioni di varie mani, in particolare dal collega di Wesley George Whitefield che ha cambiato il distico di apertura in quello familiare, e da Felix Mendelssohn. A cento anni dalla pubblicazione di Inni e poesie sacre, nel 1840, Mendelssohn compose una cantata per commemorare l'invenzione della stampa da parte di Johann Gutenberg, ed è la musica di questa cantata, adattata dal musicista inglese William H. Cummings per adattarsi al testo di “Hark! The Herald Angels Sing ", che spinge il canto natalizio conosciuto oggi.
Wesley sentì rinnovata forza per diffondere il Vangelo alla gente comune e fu in quel momento che iniziò a scrivere gli inni poetici per i quali sarebbe diventato famoso. Fu solo nel 1739 che i fratelli scesero in campo predicando, sotto l'influenza di George Whitefield, la cui predicazione all'aperto stava già raggiungendo un gran numero di minatori di Bristol. Dopo aver cessato la predicazione sul campo e i frequenti viaggi a causa della malattia, Wesley si stabilì e lavorò nella zona intorno alla chiesa parrocchiale di St Marylebone. Nell'aprile 1749 sposò la molto più giovane Sarah Gwynne (1726-1822), nota anche come Sally. Era la figlia di Marmaduke Gwynne, un ricco magistrato gallese che era stato convertito al metodismo da Howell Harris. Si trasferirono in una casa a Bristol nel settembre 1749. Sarah accompagnò i fratelli nei loro viaggi evangelistici in tutta la Gran Bretagna, almeno fino al 1753. Dopo il 1756 Charles non fece più viaggi in zone lontane del paese, principalmente spostandosi tra Bristol e Londra. Targa in Westminster che commemora il sito della casa di Wesley. Nel 1771 Carlo ottenne un'altra casa, a Londra, e vi si trasferì quell'anno con il figlio maggiore. Nel 1778 l'intera famiglia si era trasferita da Bristol alla casa di Londra, in 1 Chesterfield Street, Marylebone, dove rimasero fino alla morte di Charles e nel XIX secolo. La casa a Bristol è ancora in piedi ed è stata restaurata, tuttavia la casa londinese è stata demolita a metà del XIX secolo. Solo tre dei figli della coppia sopravvissero all'infanzia: Charles Wesley junior (1757-1834), Sarah Wesley (1759-1828), che come sua madre era anche conosciuta come Sally e Samuel Wesley (1766-1837) Gli altri loro figli, John, Martha Maria, Susannah, Selina e John James sono tutti sepolti a Bristol essendo morti tra il 1753 e il 1768. Sia Samuel che Charles junior erano bambini prodigio della musica e, come il padre, divennero organisti e compositori. Charles junior trascorse la maggior parte della sua carriera come organista personale della famiglia reale inglese, e Samuel divenne uno dei musicisti più affermati al mondo e spesso chiamato "l'inglese Mozart". Inoltre, il figlio di Samuel Wesley, Samuel Sebastian Wesley, è stato uno dei principali compositori britannici del 19 ° secolo. Monumento eretto nel vecchio cimitero di St Mary le Bone per segnare la posizione della tomba originale di Charles Wesley. Sul letto di morte Charles mandò a chiamare il rettore della chiesa John Harley e gli disse "Signore, qualunque cosa il mondo possa dire di me, ho vissuto e muoio, un membro della Chiesa d'Inghilterra. Ti prego di seppellirmi nel tuo cimitero. . " Alla sua morte, il suo corpo fu portato in chiesa da sei ecclesiastici della Chiesa d'Inghilterra e una lapide commemorativa a lui si trova nei giardini di Marylebone High Street, vicino al suo luogo di sepoltura. Uno dei suoi figli, Samuel, divenne organista della chiesa. La conversione di Wesley ha avuto un chiaro impatto sulla sua dottrina, specialmente la dottrina dello Spirito Santo. Il cambiamento nella dottrina può essere visto nei suoi sermoni dopo il 1738, ma è più notevole nei suoi inni scritti dopo il 1738. Dal suo lavoro pubblicato, "Inni e preghiere alla Trinità" e nell'Inno numero 62 scrive "Lo Spirito Santo in parte sappiamo, poiché con noi risiede, tutto il nostro bene a Lui dobbiamo, a chi con la sua grazia guida, ispira i nostri pensieri virtuosi, il male che scongiura, e ogni seme di buon desiderio, ha piantato nei nostri cuori. " Charles comunica diverse dottrine; abbiamo la presenza personale dello Spirito Santo, l'opera di santificazione dello Spirito Santo, la depravazione dell'umanità e la nostra responsabilità personale nei confronti di Dio. Questo è stato un contributo vitale non solo al metodismo, ma alla teologia moderna nel suo insieme.
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