Pierre Dupont de l'Étang: Regency Duellist

dupontPierre-Antoine, conte Dupont de l'Étang (4 luglio 1765-9 marzo 1840) è stato un generale francese delle guerre rivoluzionarie e napoleoniche francesi, nonché una figura politica della Restaurazione borbonica. Le sue imprese, incontrate durante un conflitto durato 19 anni con il fratello ufficiale François Fournier-Sarlovèze, sono materia di leggende. Nato a Chabanais, Charente, Pierre vide per la prima volta il servizio attivo durante le guerre rivoluzionarie francesi, come membro della legione di Maillebois nei Paesi Bassi, e nel 1791 era nello staff dell'Esercito del Nord sotto il generale Theobald Dillon. Si distinse nella battaglia di Valmy, e nei combattimenti attorno a Menen nella campagna del 1793 costrinse un reggimento austriaco alla resa. Promosso generale di brigata per questo risultato, ricevette presto ulteriori progressi da Lazare Carnot, che ne riconobbe le capacità. Nel 1797 divenne Général de Division. L'ascesa di Napoleone Bonaparte, che sostenne nel 18 Brumaio Colpo di Stato (novembre 1799), gli offrì ulteriori opportunità sotto il Consolato e l'Impero. Nella campagna del 1800 fu capo di stato maggiore di Louis Alexandre Berthier, il comandante nominale dell'Esercito di Peierve dell'Ains che vinse la battaglia di Marengo. Dopo la battaglia sostenne un riuscito combattimento, contro forze di gran lunga superiori, a Pozzolo. Nella campagna sul Danubio del 1805, come capo di una delle divisioni di Michel Ney, si guadagnò ulteriore distinzione, soprattutto nella battaglia di Haslach-Jungingen (Albeck), in cui impedì la fuga degli austriaci da Ulm, e così ha contribuito in modo più efficace all'isolamento e alla successiva cattura di Freiherr Mack von Leiberich e del suo intero esercito. Si distinse anche nella battaglia di Friedland. Con un record tale che pochi dei comandanti di divisione di Napoleone possedevano, entrò in Spagna nel 1808 a capo di un variegato corpo composto da battaglioni provvisori e truppe svizzere impresse al servizio francese dall'esercito reale spagnolo (vedi Guerra Peninsulare). Dopo l'occupazione di Madrid, Dupont, conte di recente creazione da Napoleone, fu inviato con le sue forze a sottomettere l'Andalusia. Dopo alcuni primi successi dovette ritirarsi verso i passi della Sierra Morena. Inseguito e tagliato fuori da un esercito spagnolo sotto il duca di Castaños, il suo corpo fu sconfitto nella battaglia di Bailén dopo che i suoi svizzeri disertarono e tornarono alla loro precedente fedeltà. Dolorosamente ferito all'anca, Dupont si sentì costretto a capitolare. Anche così, Dupont inviò ordini segreti al generale Vedel di fuggire con la sua divisione, che era fuori dalla trappola spagnola. Quando gli spagnoli lo hanno scoperto, hanno minacciato di massacrare gli uomini di Dupont se Vedel non si fosse arreso, cosa che ha fatto Vedel. Complessivamente 17.600 soldati francesi hanno deposto le armi nel disastro. Madrid cadde in mano alle rinascenti forze spagnole e questo presto costrinse Napoleone a intervenire con il suo Grande Esercito per salvare la situazione. Dupont cadde in disgrazia dell'imperatore, poiché non si tenne conto che le sue truppe erano per la maggior parte prelievi grezzi e che la sfortuna contribuì materialmente alla catastrofe. Dopo il suo ritorno in Francia, Dupont fu mandato davanti a una corte marziale, privato del suo grado e titolo e imprigionato a Fort de Joux dal 1812 al 1814. Liberato solo dalla Restaurazione iniziale, fu impiegato da Luigi XVIII in un comando militare , che ha perso al ritorno di Napoleone durante i cento giorni. Ma la Seconda Restaurazione lo vide reintegrato nell'esercito e nominò un membro del conseil privé di Luigi XVIII. Tra l'aprile e il dicembre 1814 fu ministro della guerra, ma la sua politica reazionaria lo fece richiamare dal monarca. Dal 1815 al 1830 Dupont fu deputato della Charente. Visse in pensione dal 1832 fino alla sua morte nel 1840. Generale François Fournier-Sarlovèze, di Antoine-Jean Gros, 1812, Musée du Louvre. Ciò che rende la vita di Pierre Dupont de l'Étang, eccezionale è il suo calvario di 19 anni che ha coinvolto una serie di duelli con Fournier-Sarlovèze, che ha costituito la base per un racconto di Conrad che è stato adattato a sua volta da Ridley Scott nel suo primo lungometraggio come regista, I duellisti nel 1977. Alcuni sostengono che la rivalità fosse di tipo amichevole, anche se è difficile capire quanto possa essere amichevole, date le circostanze. Nel 1868, Andrew Steinmetz scrisse dei loro incontri in The Romance of Duelling in All Times and Countries, vol.:
Un Duello della durata di diciannove anni. Questo duello più curioso fu portato a termine nel 1813, dopo diciannove anni. Iniziò a Strasburgo, e la causa dei prolungati combattimenti fu la seguente: —Un capitano di ussari, di nome Fournier, che era un duellante disperato, e dotato, come dicono i francesi, " di deplorevole abilità", aveva sfidato e ucciso, con una finzione molto frivola, un giovane, di nome Blumm, l'unico sostegno di una famiglia. All'evento l'intera città gridò un grido di lamento: un grido di maledizione sull'assassino. Il funerale del giovane fu frequentato da un'immensa moltitudine, e si sentì simpatia per la famiglia in lutto in ogni famiglia. C'era, tuttavia, come è successo, una palla ai quarti del generale Moreau. La palla fu espressamente data ai cittadini di Strasburgo, e il generale, preoccupato che la presenza di Fournier potesse essere offensiva per i suoi ospiti della serata, inscrisse il capitano Dupont, il suo aiutante di campo, per impedirgli di entrare nella sala da ballo. Di conseguenza si esercitò all'ingresso, e quando Fournier fece la sua comparsa, esclamò: " Hai il coraggio di mostrarti qui?" "Il diavolo! che cosa significa questo! " Significa", rispose il capitano Dupont, "che avrebbe dovuto capire che il giorno del funerale del povero Blumm, sarebbe stato solo decente rimanere a casa, o certamente non apparire ad una riunione in cui è probabile incontrare gli amici della tua vittima. " " Intendi nemici; ma vorrei che sapessi che non temo nessuno e che sono in vena di sfidare tutto il mondo", ha detto Fournier. Ah, bah! Non ti piacerà quella fantasia questa notte; devi andare a letto, per ordine del Generale", rispose Dupont. " Yon si sbaglia, Dupont,' disse Fournier, ''Non posso chiamare il Generale a rendere conto di avermi insultato chiudendo la porta su di me, ma guardo a te e a loro, e sono deciso a pagarti profumatamente per la tua commissione di portiere che hai accettato !" "Oh, per quanto riguarda questo, mio caro amico, ti combatterò quando vuoi. Il fatto è che il tuo comportamento insolente e sfuocato mi ha scontentato per molto tempo, e la mia mano prude di castigarti! " Vedremo chi è il castigatore", disse Fournier. Una scena da Ridley Scott's, The Duellists. Una scena di Ridley Scott, I duellisti Il duello si tornò, e Fournier fu deposto sull'erba con una vigorosa spinta di spada. "Questo è il primo tocco", esclamò mentre affondava. "Allora si desidera avere un altro incontro, vero?" " Sicuramente, mio coraggioso, e in breve tempo, spero", disse Fournier. In un mese Fournier ha ottenuto bene; hanno combattuto di nuovo; questa volta Dupont fu gravemente ferito, e cadendo esclamò: " Questo è il secondo. Il più presto possibile di nuovo; e poi per la finitura. I due avversari erano circa uguali con la spada; ma con la pistola le possibilità sarebbero state molto diverse. Fournier era uno spaventoso colpo di crack. Secondo M. de Pontecoulant, spesso quando gli ussari del suo reggimento stavano galoppando oltre il fumo, si divertiva a rompere i loro tubi corti tra le labbra! Ho visto delle cose meravigliose con la pistola. Ho conosciuto la determinazione a colpire una certa parte dell'avversario, ed è stato colpito. Ho visto galline tenne per mano di un, colpito da un proiettile di pistola; ma l'impresa di colpire una pipa in bocca a un cavaliere galoppo è al di là della mia comprensione. Se Fournier poteva farlo, allora Dupont era perfettamente giustificato nel rifiutarsi di provarlo in quella partita, come aveva proposto. Combatterono di nuovo con le spade, ma il finale non era imminente; era solo una leggera ferita su entrambi i lati; ma ora hanno deciso di continuare la gara fino a quando uno di loro dovrebbe confessarsi picchiato o soddisfatto. Essi hanno redatto i termini formali della guerra, come segue: —
  1. Ogni volta che Dupont e Fournier saranno a cento miglia l'uno dall'altro, si avvicineranno ciascuno a metà della distanza per incontrare la spada in mano.
  2. Qualora una delle parti contraenti sia impedita dai doveri del servizio, chi è libero deve percorrere l'intera distanza, in modo da conciliare i doveri del servizio con le esigenze del presente trattato.
  3. Non saranno ammesse scuse, ad eccezione di quelle derivanti da obblighi militari.
  4. Essendo attualmente un trattato di fidetà delle obbligazioni, non può essere modificato dalle condizioni concordate dalle parti consenzienti.
Questo contratto è stato eseguito religiosamente in tutto il suo rigore. Inoltre, le parti contraenti non hanno riscontrato alcuna difficoltà a mantenere i propri impegni; questo stato di guerra divenne per loro una condizione normale, una seconda natura. Il loro desiderio di incontrarsi era come quello di due amanti. Non hanno mai incrociato le spade senza prima stringere la mano nel modo più turbolento. La loro corrispondenza durante questo periodico duello è l'essenza del burlesque. Prendi il seguente: - "Sono invitato a colazione con gli ufficiali del reggimento dei Chasseurs, a Suneville. Spero di poter accettare questo piacevole invito. Dato che sei in licenza in quella città, approfitteremo dell'occasione , per favore, per darci una spinta a vicenda. " Eccone un altro, forse meno familiare, ma non meno tenero: - "Mio caro amico, - Sarò a Strasburgo il 5 novembre, proximo, verso mezzogiorno. Aspettami all'H6tel des Postes. Avremo un spinta o due. "" Tale era lo stile e tale il tenore dell'intera corrispondenza. A intervalli, la promozione di uno di loro interrompeva provvisoriamente l'incontro; questo era uno dei casi previsti dall'articolo 3 del trattato. Non appena ottennero un'uguaglianza di rango nel servizio, l'ultimo partito promosso non mancò mai di ricevere una lettera redatta nei seguenti termini, scritta da Fournier. "Mio caro Dupont, - sento che l'Imperatore, rendendo giustizia al tuo merito, ha ti ha appena promosso al grado di generale di brigata. Accetta le mie sincere congratulazioni per una promozione, che dal tuo futuro e dal tuo coraggio è resa naturale, cosa ovvia. Ho due motivi di esultanza per questa nomina. Primo, la soddisfazione di una fortunata circostanza per il tuo progresso; e in secondo luogo, la struttura ora ci ha garantito di avere una spinta reciproca alla prima occasione. In seguito sono diventati generali. Dupont ricevette l'ordine di arruolarsi nell'esercito in Svizzera. Arrivò, inaspettatamente, in un villaggio occupato dal personale, e che non aveva una sola locanda o taverna al suo interno. La notte era buia. Non si vide una luce se non alla finestra di un piccolo cottage. Dupont andò alla porta, entrò e si trovò faccia a faccia con Fournier. "Cosa! Sei qui?" esclamò estasiato quest'ultimo. "Ora per una spinta!" Si misero subito a parlare, conversando mentre combattevano. "Pensavo fossi stato promosso a qualche alta funzione amministrativa?" "Ti sei sbagliato; sono ancora del mestiere. Il ministro mi ha mandato al quarto corpo d'armata, ed eccomi qui." '' E la tua prima visita è da me? È molto gentile da parte tua. Sacrebleu! "Dupont infilò la sua spada nel collo di Fournier e lo tenne sputato contro il muro, dicendo:" Ammetterai che non ti aspettavi quel colpo! " Dupont lo teneva ancora fermo e Fournier mormorò: "Ti darò una spinta abbastanza uguale a questa." “Che spinta puoi dare?” “Perché, appena abbassi il braccio e prima che tu possa parare, mi tufferò nella tua pancia!” “Grazie per il suggerimento. Allora passeremo la notte in questa posizione. "" È una prospettiva piacevole! Ma, davvero, non sono molto a mio agio. "" Lascia cadere la tua spada e ti libererò. "" No, devo ficcarti nella pancia. "Nel frattempo alcuni ufficiali, attratti dal rumore che stavano facendo, si precipitarono dentro e separò i due generali. Così la contesa continuò, il contratto essendo fedelmente adempiuto da entrambe le parti. Alla fine, tuttavia, Dupont pensò di sposarsi, e si mise al lavoro per scoprire come porre fine al fidanzamento. o uccidere Fournier, o mettergli la museruola in modo efficace. Andò da lui una mattina, era a Parigi. "Ah!" disse quest'ultimo vedendolo, "Sono contento di vederti. Facciamo un giro insieme. "" Prima una parola, mio ​​caro, "disse Dupont." - Sto per sposarmi. Dobbiamo porre fine a questa lite, che sta diventando piuttosto rancida. Ora vengo per sbarazzarmi di te. Per garantire un risultato definitivo, mi offro di farlo sostituisci la pistola con la spada - ecco! "" Ehi, amico, sei completamente matto! "esclamò il fucilatore Fournier, sbalordito dalla proposta." Oh, conosco la tua abilità con la pistola, mon ami,. . . Ma, lascia che te lo dica, ho trovato un piano che compenserà il conflitto. Ecco qui. Vicino a Neuilly c'è un recinto, con un piccolo bosco al suo interno. È a mia disposizione. La mia proposta è questa. Entreremo nel bosco, ciascuno provvisto di un paio di pistole da cavallo, e poi, dopo esserci separati e non essere visti gli uni dagli altri, ci seguiremo l'un l'altro come meglio possiamo e spareremo a nostro piacimento. "" Capitale ! D'accordo! "Esclamò Fournier; ma lascia che ti dia, mon vieux, un piccolo consiglio." "Per favore," disse Dupont. "Be ', non esagerare con il tuo progetto matrimoniale. Sarà tempo e guai persi; ti garantisco che morirai scapolo." "Chi vince può ridere", ha detto Dupont. Il giorno designato Fournier e Dupont partirono per la caccia. Dopo essersi separati, e essersi allontanati l'uno dall'altro, come concordato, strisciavano o avanzavano come cauti lupi o volpi, sforzandosi di guardarsi l'un l'altro attraverso la boscaglia, ogni volta che il movimento delle foglie mostrava la loro presenza. All'improvviso, come per un movimento comune, vennero entrambi in vista insieme, in piedi dietro due alberi. Si accovacciarono e rimasero così per alcuni minuti. La situazione era delicata, critica. Mescolare era morte certa, almeno per uno di loro. Dupont, tuttavia, fu il primo a tentare, o meglio a fingere di farlo. Sollevò il lembo del cappotto e lasciò che un'estremità sporgesse fuori dalla copertura. Scoppio! il proiettile è arrivato in un istante, tagliando il tessuto. "Questo risolve un colpo," eiaculò Dupont, con un sospiro di ringraziamento. Dopo un breve intervallo, Dupont tornò alla carica, ma questa volta dall'altra parte dell'albero. Tenendo la pistola con la mano sinistra, presentò la canna, come se stesse per sparare, e nello stesso istante tese il cappello con la mano destra. Scoppio! venne un altro proiettile, conficcando il cappello nei cespugli. "Ora, mio ​​coraggioso, è tutto a posto!" esclamò Dupont, uscendo a grandi passi, con entrambe le pistole in mano e armate; e avanzando verso Fourneir, disse: - "La tua vita è a mia disposizione, ma non la prenderò". "Oh, proprio come ti pare!" borbottò Fournier. Dupont continuò: - "Solo tu devi ricordare che non rinuncio al mio diritto di proprietà su di esso. Attenti a non incrociare mai più la mia strada, perché se lo farai, potrei probabilmente mettere i miei due proiettili nel tuo cervello, come potrei questo istante. " Tale fu la fine di questa lunga lite di diciannove anni, che terminò con il matrimonio di una delle parti, che riuscì finalmente a battere l'irraggiungibile colpo alla sua stessa arma.

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