Círculos de mujeres rotos - Tercera parte

Círculos de mujeres rotos: la ruptura de la hermandad en tres obras del siglo XIX

La autora del siguiente trabajo, Meagan Hanley, escribió esta publicación de varias partes como su tesis de posgrado. Su enfoque fueron las obras literarias de autoras, una de las cuales fue Jane Austen. Pensamos que todo el ensayo era maravilloso y, con su permiso, queríamos compartirlo contigo.
(Esta es la tercera parte del ensayo. La segunda parte se puede encontrar aquí y la primera parte se puede encontrar aquí.)

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COMUNIDAD UTÓPICA DE MUJERES PEQUEÑAS

Pequeña mujer introduce otra hermandad: la de las hermanas March, Meg, Jo, Beth y Amy. Ellos, junto con su madre Marmee, están luchando a través de la era de la Guerra Civil Americana mientras su padre sirve como capellán en el frente de guerra. Al comienzo de esta novela, las chicas son solo eso: chicas literales que no son lo suficientemente mayores como para considerar seriamente el matrimonio, pero que aún asoma en su realidad. Los lectores están invitados a su círculo de percances e imaginación, secretos y luchas. Al igual que Rossetti y Austen, Alcott se inspiró en sus relaciones con su propia madre y hermanas. Al igual que la familia March, había cuatro hermanas Alcott: Anna, Louisa, Abigail (May) y Elizabeth. Anna, la mayor, se parecía más a su contraparte Meg en la novela como la figura materna casi perfecta. Jo se inspiró en la propia autora; Elizabeth era Beth y May era Amy. Las niñas Alcott tuvieron una infancia muy inusual debido al interés y participación de su padre en el movimiento trascendentalista estadounidense; estaba tan ausente emocionalmente como literalmente el patriarca de March. En el prefacio de Jo's Boys, Alcott deja en claro cuánto se basaban sus personajes en sus homólogos de la vida real cuando se disculpa con sus lectores después de la muerte de su hermana May y su madre: “Para explicar la aparente negligencia de Amy Permítanme agregar que, desde que murió el original de ese personaje, me ha sido imposible escribir sobre ella como cuando estuvo aquí para sugerir, criticar y reírse de su tocaya. La misma excusa se aplica a Marmee ”(Alcott). Alcott y su madre eran increíblemente cercanos; Abigail May transmitió su temperamento y vitalidad a su hija. “Frederick Llewellyn Willis escribió que su prima Louisa Alcott estaba 'llena de espíritu y vida; impulsivo y de mal humor, y en ocasiones irritable y nervioso. Podría correr como una gacela. Ella era la corredora de chicas más hermosa que jamás había visto. Podía saltar una cerca o trepar a un árbol tan bien como cualquier niño y amaba mucho un buen jugueteo '”(Reisen). Obviamente, Alcott no era la hija tranquila y complaciente que su padre esperaba y esperaba que fuera. Cada año, en su cumpleaños, él le escribía mensajes, la mayoría de las veces terminando con un tono de desaprobación y sermoneo:
'El buen Espíritu entra en los pechos de los mansos y amorosos ... La ira, el descontento, la impaciencia, los malos apetitos, los deseos codiciosos, las quejas, las malas palabras, las ociosidades, la negligencia, el comportamiento grosero ... ahuyenten, [dejando] la pobre alma descarriada para vivir en su propia incomodidad obstinada, perversa y orgullosa. ”Era una conferencia familiar ... y una a la que Louisa siempre respondía con promesas de hacer y ser mejor. Lo que no pudo hacer fue cambiar la situación o liberarse de ella. (Reisen)
En muchos sentidos, dado que ella permaneció soltera, fue su propio padre y no un esposo potencial quien controló la comunidad utópica femenina de su hija por su constante insistencia en sus deficiencias morales y personales. El padre de Alcott usó la alegoría de John Bunyan Progreso del peregrino para entrenar a sus hijas. Es fácil ver su influencia duradera en ella, ya que también lo usó como marco para Pequeña mujer. En el prefacio de la novela, adaptó la alegoría de Bunyan para sus jóvenes lectoras:
Ve, pues, mi librito, y muestra a todos los que te entretienen y te saludan, lo que guardas encerrado en tu pecho; Y desea que lo que les muestres sea bendecido para ellos para bien, que les haga elegir ser peregrinos mejores, con mucho, que tú o yo. Háblales de la Misericordia; ella es quien ha comenzado temprano su peregrinaje. Sí, que las jóvenes doncellas aprendan de ella a valorar el mundo venidero, y así sean sabias; Porque las doncellas que tropiezan pueden seguir a Dios por el camino que han pisado los santos pies (Alcott)
Al personificar su libro, Alcott le dio el encargo de capacitar a sus lectores jóvenes, lo que no era necesariamente lo que ella quería hacer como autora. Su libro que escondía mucho más en su “pecho” sugiere que Alcott esperaba que sus lectores jóvenes descubrieran más en sus páginas que lo que aparecía solo en la superficie. A lo largo de la novela, los títulos de los capítulos también hacen eco Progreso del peregrino—Con el primer capítulo titulado "Jugando a los peregrinos" y luego "El valle de la humillación de Amy", "Jo conoce a Apollyon" y "Meg va a Vanity Fair". El efecto que Bronson Alcott tuvo en su hija es evidente de otras formas en la novela. Cuando el Sr. March escribe cartas de aliento y reprimenda a sus hijas, Jo inmediatamente lucha con su solicitud:
"Intentaré ser como él ama llamarme," una mujercita ", y no ser rudo y salvaje; pero cumpla con mi deber aquí en lugar de querer estar en otro lugar ", dijo Jo, pensando que mantener los nervios en casa era una tarea mucho más difícil que enfrentarse a uno o dos rebeldes en el sur. (Alcott)
Aquí está claro que para que Jo “cumpla con su deber” como mujer, tendría que cambiar por completo su personalidad, pero Jo nunca alcanza el objetivo que se propone. El hecho de que Jo lucha constantemente para equilibrar quién sabe que es con quién se espera que sea muestra cómo Alcott se inspiró fuertemente en su propia realidad e imaginó un mundo mejor para las hermanas March que el que ella misma experimentó. Alcott valoró las relaciones extremadamente cercanas con sus hermanas y otras amigas a lo largo de su vida. A pesar de crear Mujercitas según su propia vida con sus hermanas, Alcott luchó en la novela para definir un lugar nuevo y diferente para las mujeres, incluso cuando el libro en sí se transformó en un espacio para que sus lectores habitaran, aprendieran y desafiaran lo que sabían. Elaine Showalter escribe en su introducción a Pequeña mujer:
La muerte de su hermana Lizzie en 1858 y el matrimonio de su confidente Anna el mismo año con un vecino, John Pratt, fueron traumas paralelos. La boda de Anna marcó la ruptura de una hermandad sostenida. "Preferiría ser una solterona libre y remar en mi propia canoa", escribió Louisa desafiante ... Muchos de sus ensayos exploraban las posibilidades de una vida soltera para las mujeres, o una comunidad de mujeres artistas y profesionales, y a menudo criticaba los problemas causados ​​por el matrimonio precoz y el matrimonio: `` La mitad de la miseria del tiempo proviene de parejas sin pareja que intentan vivir su mentira legal con decoro hasta el final a cualquier precio. '' Sin embargo, en otras historias y novelas, incluida Mujercitas, Alcott trató de imaginar genuinamente matrimonios igualitarios en los que las mujeres puedan ser fuertes y amorosas, y en los que puedan seguir trabajando y creando. (Alcott)
La propia decisión de Alcott de permanecer soltera revela sus pensamientos sobre el tema. A fines del siglo XIX, no era una opción popular ni beneficiosa; pero al igual que generaciones de escritores han señalado sobre Austen, si hubiera estado casada, ninguna de sus novelas habría existido. Fue dentro de los mundos de las novelas de Alcott que intentó crear comunidades donde las mujeres pudieran existir aparte de la abrumadora influencia de los hombres. En cuanto a las comunidades de mujeres utópicas en estas obras, Pequeña mujer se presta como el ejemplo más claro. La casa de la familia March es simultáneamente un "buen lugar" y "ningún lugar", como implican los significados de las palabras griegas. Con el Sr. March fuera, el hogar es literalmente la utopía de una mujer; sin embargo, esto se complica por el hecho de que es a través de su ausencia que el Sr. March está “permitiendo” que exista la utopía. Kathryn Manson Tomasek escribe sobre este fenómeno en su ensayo "En busca de la utopía feminista en las mujeres pequeñas": "Mientras el Sr. March está fuera sirviendo como capellán en la Guerra Civil, su presencia potencial le da a la familia March la legitimidad que necesitan para funcionar de manera independiente. como una comunidad de mujeres ”(Tomasek). Su regreso marca el final oficial de la utopía que habían creado en su ausencia.
Tomasek menciona: “Cuando las mujeres imaginaban sus propias utopías, a menudo empleaban una visión que combinaba los significados de autonomía de género con un plan de género para la complementariedad entre mujeres y hombres” (Tomasek). Este pensamiento fue el ímpetu detrás del experimento fallido de Bronson Alcott en Fruitlands cuando Louisa era una niña. La trascendental aventura comunitaria de Bronson Alcott propugnó la igualdad entre hombres y mujeres, pero, como menciona Tomasek, en realidad relegó a las mujeres aún más al hogar, ya que se vieron obligadas a hacer todo el trabajo mientras los hombres estaban en el campo. Como Fruitlands era una utopía imaginada y llevada a cabo por hombres, no llegó a ser una utopía para las mujeres. La “complementariedad” sobre la que escribe Tomasek faltaba por completo. A una edad temprana, a Alcott se le dio la responsabilidad de cuidar a sus hermanos e incluso a los hombres de Fruitlands cuando su madre estaba ausente. Para Alcott, la familia March en Pequeña mujer fue quizás la mejor versión de lo que Fruitlands podría haber sido si hubiera sido planeado por mujeres en lugar de por hombres. De las tres obras consideradas en esta tesis, Pequeña mujer es también el mejor ejemplo de espacios y comunidad de mujeres. Es el que tiene los espacios físicos más concretos en el que las hermanas viven, crecen y aprenden juntas. Los lectores se sienten invitados a formar parte de la familia March, razón por la cual a generaciones de jóvenes les ha encantado la novela: son inmediatamente parte de la comunidad que crea la novela. diferente a Orgullo y prejuicio, donde la entrada de un lector coincide con la intrusión de los hombres; en esta novela, los lectores son bienvenidos a la comunidad de mujeres antes de que lleguen los hombres. Con las primeras páginas, Alcott se toma el tiempo para describir las apariencias de las hermanas. Curiosamente, sin embargo, ella comienza sus presentaciones describiendo el espacio que habitan:
Como a los lectores jóvenes les gusta saber 'cómo se ve la gente', aprovecharemos este momento para darles un pequeño bosquejo de las cuatro hermanas, que estaban sentadas tejiendo en el crepúsculo, mientras la nieve de diciembre caía tranquilamente por fuera y el fuego crepitaba alegremente dentro. . Era una habitación vieja y cómoda, aunque la alfombra estaba descolorida y los muebles eran muy sencillos, porque uno o dos buenos cuadros colgaban de las paredes, los libros llenaban los recovecos, los crisantemos y las rosas navideñas florecían en las ventanas y una agradable atmósfera hogareña ... la paz lo invadió. (Alcott)
Ya sabemos que este espacio es seguro, cómodo y centrado en las mujeres. También está gastado, es muy querido y bien vivido. Unas páginas más tarde, sentimos el calor del fuego y vemos a las chicas reorganizando su hogar cuando Marmee regresa al final de un largo día:
La Sra. March se quitó las cosas mojadas, se puso las zapatillas calientes y, sentándose en el sillón, llevó a Amy a su regazo, preparándose para disfrutar de la hora más feliz de su ajetreado día. Las chicas volaban, tratando de hacer las cosas cómodas, cada una a su manera. Meg arregló la mesa de té; Jo trajo madera y colocó sillas, dejando caer, volcando y haciendo ruido todo lo que tocaba; Beth trotaba de un lado a otro entre el salón y la cocina, silenciosa y ocupada; mientras Amy daba instrucciones a todos, sentada con las manos cruzadas. (Alcott)
En este espacio introductorio gobernado por la benevolente y sabia Marmee, vemos una comunidad completamente femenina, sin prisas y sin la intrusión masculina, donde cada mujer tiene su propio lugar y una carga particular que soportar. Sin embargo, en esta comunidad femenina, las hermanas usan su imaginación para crear sus propias versiones de profesiones dominadas por hombres, que es algo que Stephanie Foote señala en su artículo “Mujercitas resentidas: género y sentimiento de clase en Louisa May Alcott”: la novela tiende a presentar escenas en las que los facsímiles del mundo se asimilan en la casa de March: las chicas crean su propia oficina de correos, su propio periódico y escenifican sus propias representaciones teatrales privadas ”(Foote). Las hermanas crean el Club Pickwick, llamado así por su amor por Charles Dickens; su club "publica" el periódico Pickwick Portfolio. Muy distinto del enfoque de Austen de principios del siglo XIX en las letras y la esfera privada de las mujeres, este espacio progresista que crea Alcott es una réplica de la esfera pública dominada por los hombres. Alcott dedica una buena parte de un capítulo a describir los detalles del espacio de reunión del Pickwick Club:
[Ellos] se reunían todos los sábados por la noche en la gran buhardilla, en cuyas ocasiones las ceremonias eran las siguientes: Se disponían tres sillas en fila delante de una mesa en la que había una lámpara, también cuatro insignias blancas, con un gran 'P.C.' en diferentes colores en cada uno, y el semanario llamado The Pickwick Portfolio, al que todos contribuyeron con algo, mientras que Jo, que se deleitaba con bolígrafos y tintas, era la editora. A las siete en punto, los cuatro miembros subieron al salón del club, se ataron sus insignias alrededor de la cabeza y tomaron asiento con gran solemnidad. Meg, como la mayor, era Samuel Pickwick, Jo, siendo de un giro literario, Augustus Snodgrass, Beth, porque era redonda y sonrosada, Tracy Tupman, y Amy, que siempre estaba tratando de hacer lo que no podía, era Nathaniel Bígaro. Pickwick, el presidente, leyó el periódico, que estaba lleno de historias originales, poesía, noticias locales, anuncios divertidos y sugerencias, en las que se recordaban de buena gana el uno al otro sus defectos y defectos. (Alcott)
Aunque este es un espacio literal ocupado por una comunidad de mujeres, es por descripción una comunidad de hombres. Alcott incluso usa pronombres masculinos cuando se refiere a las supuestas identidades masculinas de las niñas. También reimprime el periódico completo, tomándose el tiempo para decirles a sus lectores que el periódico “es una copia genuina de uno escrito por muchachas genuinas érase una vez” (Alcott). Al permitir que las hermanas March tomen prestados los adornos y nombres de hombres, específicamente personajes masculinos de un libro escrito por un autor masculino famoso, Alcott les da agencia e inteligencia. Estas chicas ya no están simplemente sentadas ociosas junto a una chimenea tejiendo; más bien, han transformado su “ninguna parte” utópica femenina en un espacio que no solo es reconocido sino también “habitado” por hombres. Auerbach ha escrito varios ensayos sobre ambos Orgullo y prejuicio y Pequeña mujer. En un ensayo, escribe que:
Mujercitas ... es una de las celebraciones de la infancia más queridas de Estados Unidos, sus matrimonios finales bastante superficiales dan un sabor crepuscular al paso forzado a la feminidad propiamente dicha. Pero el agudo ingenio adulto de uno [Orgullo y prejuicio] y la nostalgia contagiosa del otro tratan un proceso similar: el paso de un grupo de hermanas de la colonia colectiva de mujeres presidida por su madre a la autoridad oficial de protección masculina. (Auerbach)
Como se mencionó anteriormente, la propia Alcott inicialmente no había querido que las niñas March crecieran en la novela. Auerbach cita una carta que Alcott le escribió a un amigo en la que decía que “los editores son muy perversos y no dejan que los autores se salgan con la suya, así que mis pequeñas mujeres deben crecer y casarse con un estilo muy estúpido” (17). En lugar de escribir solo sobre cómo las niñas crecen para convertirse en esposas, Alcott se centró en las fuertes conexiones entre hermanas. Auerbach vuelve a reforzar este hecho:
Louisa May Alcott le da a su matriarcado la dignidad de comunidad, pero prohíbe su fusión final con la historia que intenta someter. Para este "final feliz" la familia no es suficiente; aunque con amor o coacción puede educar a sus hijas en el arte de esperar, no puede ser a la vez una nueva colonia de mujeres y una escuela de formación de nuevas esposas. Su vacuidad y su gloria residen en el inframundo que establece entre ellos. (Auerbach)
En Pequeña mujer, Alcott creó un espacio donde las niñas podían ser felices juntas en una utopía entre la infancia y el matrimonio dentro de la hermandad que Alcott imaginó como una alternativa al matrimonio y la dependencia de un esposo. Además del Sr. March, la presencia de otro hombre en la historia es vital para la trama: Laurie, la joven vecina de las hermanas March. Laurie observa con nostalgia desde su ventana cómo juegan las niñas; anhela ser parte de su comunidad utópica. Sin embargo, cuando Jo lo descubre por su espionaje, responde con vergüenza y emoción:
Laurie se sonrojó, pero respondió con franqueza: 'Bueno, ya ves, a menudo te escucho llamándote el uno al otro, y cuando estoy solo aquí arriba, no puedo evitar mirar tu casa, siempre pareces estar pasando tan bien veces. Le pido perdón por ser tan grosero, pero a veces se olvida de bajar la cortina de la ventana donde están las flores. Y cuando las lámparas están encendidas, es como mirar un cuadro para ver el fuego, y estás alrededor de la mesa con tu madre. Su rostro está justo enfrente, y se ve tan dulce detrás de las flores, no puedo evitar mirarlo. No tengo madre, ¿sabes? Y Laurie encendió el fuego para ocultar un pequeño movimiento de los labios que no pudo controlar. (Alcott)
Todo lo contrario de la familia March, para Laurie, es la ausencia de mujeres, no de hombres, en su vida lo que le hace anhelar la entrada a la comunidad utópica. Cuando conocemos a Laurie por primera vez, él y Jo tienen casi la misma edad: quince años. Es difícil no preguntarse si Laurie tenía otros motivos para espiar a las chicas March. Jo no parece entender el efecto que Laurie tendrá en su familia cuando le dé la bienvenida de todo corazón a su utopía: “Nunca más correremos esa cortina, y te doy permiso para mirar todo lo que quieras. Sin embargo, solo deseo que en lugar de espiar, vinieras a vernos. Mamá es tan espléndida, te haría un montón de bien, y Beth te cantaría si se lo suplicara, y Amy bailaría. Meg y yo te haríamos reír con nuestras divertidas propiedades escénicas, y nos divertiríamos mucho ”(Alcott). La aceptación de Laurie en la familia March hace añicos la forma en que habían sido las cosas. La primera intrusión de Laurie en la hermandad comienza con el Pickwick Club. Jo, hablando como “Sr. Snodgrass ”, propone que a Laurie se le debería permitir unirse“ como miembro honorario del P.C. ” (Alcott). Amy vota en contra, diciendo que "este es un club de mujeres, y queremos ser privados y adecuados", mientras que a Meg le preocupa que "él se ría de nuestro periódico y se burle de nosotros después" (Alcott). Este es el primer momento en que la influencia masculina provoca un desacuerdo entre las hermanas, no importa cuán pequeño o aparentemente insignificante sea. Con la intrusión de un hombre, se devalúan y su artificio masculino se transforma inmediatamente en un "club de mujeres". Antes de que las chicas puedan decidir no darle la bienvenida a Laurie, Jo revela que ha estado escondido en el armario todo el tiempo, “ruborizado y parpadeando por la risa contenida”, que es exactamente la reacción que Meg esperaba de él (Alcott 105). Las hermanas llaman a Jo "traidora", aunque Laurie está asegurada como nueva miembro antes del final de la página y admite que el truco fue idea suya. Sin embargo, su admisión está sellada por el regalo de una oficina de correos entre sus casas, de la cual Alcott escribe "¡cuántas cartas de amor recibiría esa pequeña oficina de correos en los años venideros!" (Alcott). Ya con su presencia inicial en la comunidad de mujeres, Laurie ha plantado la semilla que se convertirá en matrimonio y una separación permanente de las hermanas.
Aparentemente se presenta a Laurie como el posible interés amoroso de Jo, y muchos lectores a lo largo de los años se han sentido decepcionados en ese frente. Cuando Jo rechaza su propuesta, da razones para querer mantener su amistad. Ella lo ama como amigo y hermano, pero no como amante y esposo: “'No creo que sea el tipo de amor correcto, y prefiero no intentarlo', fue la respuesta decidida”, le dio (Alcott ). Laurie está molesta por su negativa, pero a lo largo de la novela, él es un interés amoroso potencial para cada una de las hermanas. Minogue menciona esto en su disertación: “Primero, se rumorea que Meg tiene la mira puesta en él para asegurar su futuro financiero; entonces Jo cree que Beth está suspirando por él. Con el tiempo, Laurie sufre el rechazo de Jo y la aceptación de Amy al convertir a esta última en su esposa ”(Minogue). Después de sufrir el rechazo de Jo y tomarse un tiempo para crecer, "Laurie decidió que Amy era la única mujer en el mundo que podía ocupar el lugar de Jo y hacerlo feliz" (Alcott). Sin embargo, es extraño más tarde cuando Laurie explica su matrimonio con Jo:
Jo, querida, quiero decirte una cosa y luego la dejaremos para siempre. Como te dije, en mi carta, cuando escribí que Amy había sido tan amable conmigo, nunca dejaré de amarte; pero el amor se altera y he aprendido a ver que es mejor tal como está. Amy y tú cambiaste de lugar en mi corazón, eso es todo ... Ambos entraron en sus lugares correctos, y yo estaba seguro de que estaba bien con el viejo amor, antes que con el nuevo; que honestamente podría compartir mi corazón entre la hermana Jo y mi esposa Amy, y amarlas a ambas profundamente. ¿Lo creerás y volverás a los felices viejos tiempos, cuando nos conocimos por primera vez? "(Alcott)
Incluso mientras hace su petición y explicación, parece obvio que Laurie no ha superado por completo su amor por Jo. Quiere volver a la utopía que recuerda de su infancia. Curiosamente, es Jo quien le recuerda que es imposible volver a "los felices viejos tiempos". Han cambiado demasiadas cosas y Laurie ha sido una parte importante de esos cambios, lo admita o no. Además de los hombres que causan la acción central de la trama y las interrupciones en ambas novelas, las dos novelas, Orgullo y prejuicio y Mujercitas, comparten muchas similitudes, una de las principales son las múltiples semejanzas entre los personajes centrales de Elizabeth Bennet y Jo March, quienes son la segunda mayor de una familia de todas las hijas. Sus dos hermanas mayores son más impasibles y dignas, con pocos cambios en sus temperamentos normalmente tranquilos; Meg March es tranquila, cuidadosa y se preocupa por el decoro, mientras que Jane Bennet es tan tímida y firme que el Sr. Darcy está convencido de que ella ni siquiera se preocupa por el Sr. Bingley. Jo y Elizabeth actúan cada una de manera diferente a lo que sus sociedades esperan de ellas. Mary Ellen Minogue aborda este tema en su disertación, "La relación fraternal en la novela del siglo XIX: potencial y poder", cuando escribe:
El principal de ambas obras es el homenaje de Austen y Alcott al tipo rebelde;
Elizabeth y Jo son los protagonistas irrefutables de sus respectivas obras. Se separan de la multitud sororal y se establecen como hembras únicas ... Paradójicamente, las respuestas diametralmente opuestas de ambos "rebeldes" son subrayadas por la lealtad sororal. Elizabeth es tan devota de Jane como Jo es leal a sus hermanas ... Como una especie de feminismo profético, la devoción sororal presagia el apoyo mutuo entre las mujeres alentado a fines del siglo XIX. (Minogue)
En opinión de Minogue, la hermandad es la relación principal y más importante tanto para Jo como para Elizabeth. No importa qué o quiénes más sean, las conexiones con sus hermanas son las que les dan su mayor sentido de identidad y pertenencia. No importa qué o quiénes más sean, las conexiones con sus hermanas son las que les dan su mayor sentido de identidad y pertenencia.
Como en Orgullo y prejuicio, el matrimonio es el eje que rompe la armonía entre las mujeres. Jo March se lamenta a su madre en Mujercitas cuando se entera del compromiso de Meg: “Sabía que se estaban gestando travesuras; Lo sentí y ahora es peor de lo que imaginaba. Ojalá pudiera casarme con Meg y mantenerla a salvo en la familia ”(Alcott). Hay una sensación definida de pérdida que viene de la mano del matrimonio: una sensación de separación de otras mujeres y de relegación a una vida de aislamiento como esposa y madre. Una vez más, Minogue lucha con esto mientras escribe: “Jo, la segunda nacida, claramente emerge como el personaje que internaliza más fácilmente la condena de la hegemonía patriarcal, ya que impacta en la cohesión sororal. Jo ve cualquier perspectiva de que Meg se separe del redil de la hermandad a través del matrimonio como una posible destrucción de la hermandad de March ”(Minogue). Cuando Meg menciona por primera vez el tema de los hombres y el matrimonio, Jo se sorprende: “Jo estaba con las manos detrás de ella, luciendo interesada y un poco perpleja, porque era una cosa nueva ver a Meg sonrojarse y hablar de admiración, amantes. y cosas por el estilo. Y Jo sintió como si durante esa quincena su hermana había crecido asombrosamente y se estaba alejando de ella hacia un mundo donde no podía seguirla ”(Alcott). Es este mundo lleno de noviazgo y matrimonio el que comienza a separar a las hermanas.
El matrimonio no es la única tensión en los lazos entre las hermanas. Como sabemos, la muerte de Beth es la fisura más trágica de la novela. Sin embargo, es fundamental señalar que Alcott vio el matrimonio como una ruptura total de la comunidad fraternal. Como escribe Auerbach:
La inclusión del amor joven entre estos trastornos lo define implícitamente más como un desgarrador de la hermandad que como una progresión emocional más allá de ella; y la ecuación entre la separación del matrimonio y la muerte continúa en la última mitad del libro, donde la enfermedad y la muerte de Beth corren paralelas a los matrimonios del resto de las hermanas. (Auerbach)
La propia Alcott sintió esto con fuerza en su propia vida. Cuando su hermana mayor se casó, su descripción del evento en una carta podría ser exactamente lo que Jo habría escrito después de la boda de Meg: "'Después de que partió el tren nupcial, los dolientes se retiraron a sus respectivos hogares; y la familia en duelo consoló su aflicción lavando platos durante dos horas y atornillando los restos de las carnes horneadas del funeral ”(Auerbach). En ninguna de estas tres obras el matrimonio se considera sinónimo de muerte, pero, para Alcott, la pérdida de una hermana por un nuevo marido equivalía a perderla por completo.
El desarrollo del personaje de Jo es probablemente el más notable y drástico de todos los personajes. Conocemos a una marimacho de quince años y nos despedimos de una esposa, madre y maestra tranquila y matrona. Al final de la novela, las tres hermanas supervivientes se sientan con su madre y sus familias y hablan de lo felices que son. Jo no está rodeada de mujeres, sino de una familia de niños. Jo tuvo que atravesar muchas dificultades para llegar a esta sensación de armonía idílica y, de muchas maneras, ha reemplazado a la comunidad de mujeres desde el comienzo de la historia. En Jo's Boys, todo es diferente desde el principio. Curiosamente, Alcott decide presentar a Jo y Meg como “Sra. Jo ”y“ Sra. Meg ", lo que les permite mantener su identidad como mujeres al no etiquetar sus nombres de casadas, pero aun así agregar el título" Sra. " Sin embargo, es en Jo's Boys, donde vemos una de las partes más autobiográficas de la historia de Alcott mostrada en la vida de Jo. Jo se ha convertido en una devota esposa, madre y maestra al tiempo que permite que su escritura caiga a un lado hasta que tenga una "larga enfermedad" y:
Confinada en su habitación, Jo se desesperaba por el estado de las cosas, hasta que recurrió a la pluma en desuso durante mucho tiempo como lo único que podía hacer para ayudar a llenar los vacíos en los ingresos. Un libro para niñas buscado por cierto editor, se apresuró a garabatear una pequeña historia que describe algunas escenas y aventuras en la vida de ella y sus hermanas, aunque los niños estaban más en su línea, y con muy pocas esperanzas de éxito envió salir a buscar fortuna. (Alcott)
Estas frases describen casi exactamente la experiencia de Alcott al escribir Mujercitas, incluso hasta los detalles de que el editor solicitó una historia para niñas. También se hace eco del prefacio original de Pequeña mujer en el que ella invoca Progreso del peregrino y la narrativa de búsqueda alegórica personificando su libro y su misión. Otro hecho que vale la pena señalar es que Jo solo volvió a escribir cuando estaba sola, lejos del ajetreo de enseñar y ser madre.
Al escribir sobre sus hermanas, Jo puede volver a conectarse con la hermandad que se perdió por muerte o matrimonio. Muchos críticos se han sentido descontentos por el final de Pequeña mujer lo que parece mostrar a Jo contenta solo con la vida doméstica de una esposa y una madre. La novela la ha seguido durante quince años, y ella tiene treinta cuando ella, Meg, Amy y Marmee cierran la novela con su conversación. Sin embargo, una lectura más detallada de los párrafos finales revela un poco más:
-Sí, Jo, creo que tu cosecha será buena -comenzó la señora March, ahuyentando a un gran grillo negro que miraba a Teddy sin expresión. No es ni la mitad de bueno que el tuyo, madre. Aquí está, y nunca podremos agradecerle lo suficiente por la paciente siembra y cosecha que ha hecho ", gritó Jo, con la cariñosa impetuosidad que nunca dejaría de crecer. "Espero que haya más trigo y menos cizaña cada año", dijo Amy en voz baja. --Un gran fajo, pero sé que en tu corazón hay espacio para él, querida Marmee --añadió la tierna voz de Meg. Conmovida en el corazón, la Sra. March solo pudo estirar los brazos, como para juntar a sus hijos y nietos, y decir, con rostro y voz llenos de amor maternal, gratitud y humildad ... 'Oh, hijas mías, ¡por mucho que vivas, nunca podré desearles una felicidad mayor que esta! '(Alcott)
En lugar de centrarse en el hecho de que al final las cuatro mujeres quedan relegadas al ámbito doméstico, es más importante darse cuenta de que la novela se cierra con la ausencia de hombres y la reunión de mujeres. Es Marmee, la matriarca de la familia March, quien abre los brazos de par en par, rodeando a sus hijas restantes en los restos de la comunidad que crearon y mantienen unidas a pesar del matrimonio y la intrusión masculina.
El tercer y último trabajo que se discutirá en esta tesis es diferente de los dos primeros, más notablemente en su género literario. “Goblin Market” como poema inevitablemente tiene más limitaciones cuando se trata de crear un fuerte sentido de comunidad entre las mujeres, pero Rossetti logra crear una historia vibrante y compleja de amor fraternal, separación y compromiso entre Laura y Lizzie. El espacio literal que ocupa el poema es mucho más pequeño que el de las novelas, pero incluso en este espacio limitado, la fuerza de la comunidad de mujeres es evidente y escapa a los límites potenciales establecidos por la longitud del poema.
Cuarta parte “MERCADO DE GOBLIN”: HERMANAS QUE SUFREN, se puede leer aquí.

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Sobre el Autor
Meagan Hanley vive en Illinois, EE. UU., Al este de St. Louis, Missouri, con su nuevo esposo y una colección de libros en constante crecimiento. Ha amado todas las cosas de Jane Austen desde que se encontró por primera vez Orgullo y prejuicio a los 14 años, y sus amigos y familiares han aprendido a vivir con su obsesión. Obtuvo una licenciatura en Lengua y Literatura Inglesas de la Universidad de Greenville y una Maestría en Literatura de la Universidad de Southern Illinois en Edwardsville. Meagan trabaja como gerente de oficina, y cuando no está leyendo, se la puede encontrar disfrutando del aire libre con amigos y en bicicleta con su esposo. También escribe blogs sobre la vida y la literatura enhttps://meagangunn.wordpress.com.

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