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Articolo: Martha Lloyd: la "seconda" sorella di Jane Austen

Martha Lloyd: Jane Austen's "Second" Sister - JaneAusten.co.uk
Biography

Martha Lloyd: la "seconda" sorella di Jane Austen

"Con quale vera simpatia i nostri sentimenti sono condivisi da Martha non devi essere detto; è l'amica e la sorella in ogni circostanza." -Jane Austen a Cassandra, 13 ottobre 1808
Martha Lloyd, per gentile concessione della collezione di proprietari privati. Secondo solo a Cassandra, Martha Lloyd (1765-1843) sembra essere stato il più caro amico di Jane Austen. Non si sa molto di loro, anche se si suppone che la signora Lloyd, figlia del Governatore reale della Carolina del Sud Hon. Charles Craven, incontrò il suo futuro marito a Newbury quando lei e sua sorella vivevano lì con una zia. Si pensa che la loro zia li abbia accolti perché erano fuggiti da una madre che, secondo alcuni resoconti, li trattava male e da altri, era considerato mentalmente instabile. Indipendentemente dalla situazione, entrambe le sorelle hanno sposato Parsons Parsons. Martha ebbe quattro figli e il più grande, che prende il nome da sua madre, nacque nel 1765 e sua sorella Maria nel 1771. Alcuni anni dopo, un'epidemia di vaiolo prese la vita del loro fratello e lasciò le due sorelle più grandi sfregiate per la vita, sebbene le La più giovane, Eliza, sembra essere fuggita relativamente incolume. La famiglia Lloyd aveva molto in comune con gli Austens e da un primo periodo, le visite tra le due famiglie erano frequenti. Sebbene nessuno sappia come si sono incontrati, gli Austens e Lloyds condividevano molti amici comuni e quando il Rev. Lloyd morì nel 1789, la sua vedova e le sue due più antiche figlie single erano felici di trasferirsi nella canonica inutilizzata di Deane offerta dal Rev. Austen . Il loro tempo lì, a solo un miglio e mezzo da Steventon, deve essere stato un piacere per la giovane Jane, poiché sebbene fosse dieci anni più giovane della più antica figlia di Lloyd, Martha, erano, come ha osservato la cugina di Janes Eliza de Feuillide "Molto sensibile e di buonumore." Tre anni dopo, quando il fratello di Jane Austen, James, sposò e assunse la parrocchia di Deane, era necessario che i Lloyds si muovessero, questa volta a una casa a Hurstbourne, chiamato Ibthorpe. Sebbene a soli 15 miglia da Steventon, questa separazione doveva sembrare crudele con Jane, che aveva pochi amici nelle vicinanze e nessun modo di trasporto. È chiaro dalla corrispondenza di Jane Austen che la sua amica Martha era a conoscenza del suo grande segreto: la sua scrittura. Un primo pezzo di Giovanilia, Federico ed Elfrida, è dedicato a lei.
"Come una piccola testimonianza della gratitudine che provo per la tua tarda generosità nei miei confronti nel finire il mio mantello della mussola, mi prego di offrirti questa piccola produzione del tuo amico sincero e gli scritti successivi dimostrano che le era stato permesso di vedere il manoscritto per amore e Freindship, una prima edizione di orgoglio e pregiudizio e un onore accordato a pochi ".
Nel 1805, i cambiamenti abbondarono per le donne di Austen e Lloyd. Erano trascorsi molti anni da quando la prima moglie di James Austen era morta e si era risposato, scegliendo la giovane Miss Mary Lloyd come la sua seconda moglie. Con la rimozione di Austen a Bath nel 1801, James aveva assunto sia la Deane che la Steventon Holdings e la sua famiglia in crescita ora vivevano nella canonica di Steventon. Fu mentre vivevano a Bath che il signor Austen alla fine cedette alla sua lunga malattia e non molti mesi dopo che anche la signora Lloyd morì. Le donne, essendo in uno stato finanziario delicato, decisero di combinare le pulizie e tutti e quattro (la signora Austen, Cassandra, Jane e Martha Lloyd) si trasferirono a Southampton per stare con il fratello minore di Jane Frank e sua moglie Mary. Come ufficiale della Marina, Frank era spesso lontano da casa e questo unirsi alle famiglie non solo lo ha aiutato a prendersi cura di sua madre vedova, ma ha fornito una costante compagnia per la sua moglie incinta. Sembra essere stato, a tutti gli effetti, un accordo eccellente. Il 7 luglio 1809, Jane Austen si trasferì in un cottage a Chawton, insieme a sua madre, sua sorella Cassandra, e la loro amica Martha Lloyd, su invito di suo fratello Edward Knight, nella cui tenuta si trovava. La loro nuova casa era un edificio in mattoni della fine del 17 ° secolo con due salotti, cinque camere da letto, cucine, garrette, annessi e circa due acri di terreni. Una volta era stata una locanda e si trovava all'incrocio in cui le strade di Gosport e Winchester si incontrarono e diventavano la strada principale per Londra. La famiglia rimase al Chawton Cottage, anche dopo la morte di Jane Austen nel 1817. Martha Lloyd assunse molti doveri come governante per la famiglia, sebbene il lavoro fosse diviso tra le tre donne sopravvissute. Sfortunatamente per Frank, ormai Sir Francis Austen, la sua casa felice fu spezzata alla morte di sua moglie nel 1823 dopo la nascita del loro undicesimo figlio. Nel 1828 si risposò, completando la cerchia familiare a questo punto, il matrimonio Martha Lloyd. A sessant'anni, Martha fu finalmente una sposa, e più di questo, Lady Austen. Il suo ruolo di amica e confidente di Jane Austen non può essere sottovalutato e il suo contributo a ciò che sappiamo della vita di Jane Austen è significativo. Non abbiamo solo lettere scritte da Jane a Martha, ma la collezione di ricette di Martha utilizzate a Chawton sono ancora con noi e sono state compilate in due libri di cucina, TIl libro domestico di Jane Austen e più ultimamente, Il libro di cucina di Jane Austen Regency. 

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Fonti per questo articolo includevano:

Rutgers, Josephine Ross, Jane Austen: un compagno (Rutgers University Press, 2003).

Honan, parco, Jane Austen: la sua vita (Un libro di Thomas Dunn; 1987).

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