Ottobre a Regency Bath

Con i cieli pieni di uccelli migratori e le foglie che diventano ambra e marroni, è la stagione per pensare al tempo e al cambiamento. Nell'autunno del 1801, gli Austen si erano trasferiti a Sydney Place. Ora, nell'ottobre 1804, il contratto di locazione triennale stava per scadere. Dopo diverse estati stravaganti trascorse in riva al mare, la famiglia non poteva davvero permettersi di rinnovarlo. Avevano ripiegato su 24, Green Park Buildings come scelta successiva, e questo non era affatto di gradimento di Jane. Lo aveva già rifiutato nella sua Great House Hunt della primavera del 1801, a causa di ... beh, era l'umidità nella cantina o un presentimento istintivo, qualcosa di sorprendentemente simile ai "vapori"? Eppure era più economico, e apparentemente piacevole ed elegante. Forse queste paure irrazionali sarebbero state alleviate da una dolce passeggiata per vederlo ancora una volta prima del trasloco, accompagnata dal suo rispettato padre. E questo è il suo programma per questo pomeriggio mite e nuvoloso. Come al solito, Jane mantiene i suoi consigli sulle sue preoccupazioni mentre cammina accanto a Mr Austen, adattando il suo passo veloce al suo ritmo tranquillo. Pulteney Street può vantare i marciapiedi più ampi e meglio tenuti di Bath, ma gli infila la mano libera sotto il braccio per impedirgli di inciampare. Agli occhi del mondo, ovviamente, questo è il gesto di una figlia rispettosa che richiede la scorta e la protezione di suo padre. Parlano amichevolmente. Forse il loro soggetto è il pacchetto di libri che ha sotto l'altro braccio - volumi che intendono restituire alla biblioteca in circolazione al numero 5, Abbey Churchyard. Condividendo la quota di iscrizione annuale di mezza ghinea, sono stati in grado di compensare la triste perdita della biblioteca di Steventon al momento del trasferimento a Bath. Questa settimana, Jane ha riletto l'inchiesta di Gisborne sui doveri del sesso femminile. Dice a suo padre che, con sua sorpresa, le piace piuttosto. Certamente è molto più appetibile per le donne dei sermoni di Fordyce. Fordyce, a suo avviso, è utile solo per uno scopo: creare fogli arricciati dalle pagine strappate, come fa Lydia Languish in The Rivals. Lydia - sempre un nome deliziosamente ribelle e viziato. Forse Lydia Bennet di quel suo romanzo inedito, First Impressions, potrebbe essere mostrata mentre reagisce a qualcuno - dice il pomposo Mr Collins - che le legge ad alta voce i sermoni di Fordyce. Jane dichiara che sente che è ora di tornare indietro e rivedere questo, il suo preferito dei suoi racconti, anche se l'editore Cadell non ha ritenuto che valesse la pena affrontarlo. Il signor Austen le dà una pacca sul braccio e le ricorda che le cose sembrano promettenti per Susan. La sua storia della prima visita di una giovane ragazza a Bath è stata accettata da Crosby per la pubblicazione imminente e presto uscirà nelle edicole. Jane si concede un sospiro felice al ricordo di quella baldoria di spese che ha avuto in Milsom Street con il pagamento anticipato di dieci sterline di Crosby, ma si limita a rispondere a suo padre che Crosby stesso sembra non avere particolare fretta. Tutto a tempo debito, sembra dire il caratteristico sorriso sereno di suo padre. È sollevato di sentire sua figlia parlare di nuovo con qualcosa del suo vecchio godimento per il suo modo di scrivere. Il nuovo lavoro, The Watsons, le aveva causato molti problemi nell'ultimo anno. Non gli aveva permesso di vedere nessuno degli spifferi macchiati e incisi, ma da quello che riuscì a capire, sembravano un branco di vecchie zitelle in via di elaborazione. Emette un lieve sospiro. Se solo la famiglia fosse riuscita a trovarle un marito - ha paura di pensare al suo futuro, una volta che se ne sarà andato in un mondo migliore, senza nemmeno la sua pensione di clero per vivere. Eppure dove avrebbero trovato un Benedick che potesse eguagliare questa loro spiritosa e complicata Beatrice? Alla fine, raggiungono la fine della bella prospettiva del viale. Passano davanti alla fontana di Laura Place, passeggiano lungo Argyle Street e si dirigono verso lo stesso Pulteney Bridge. Mentre Jane, che ama le vetrine, si ferma ad ammirare una mostra di merletti, il signor Austen prova un innocuo piacere nel proprio riflesso nel vetro. Spera di essere perdonato per aver voluto che i passanti sappiano che i suoi riccioli innevati sono tutti suoi capelli. Osserva i suoi lineamenti eruditi: il naso a becco, il suo sorriso benevolo. Sì. Nella sua giovinezza lo avevano chiamato "il bel sorvegliante" e lui sente con un certo compiacimento che anche adesso non è un brutto uomo per settantatré anni. Tocca un ritmo gentile con il suo bastone sul marciapiede, aspettando che sua figlia finisca di esaminare gli scialli e i berretti - solo per rendersi conto che i suoi occhi luminosi e astuti nel riflesso stanno incontrando i suoi. "Attento alla vanità, papà, altrimenti ti metto in un libro. Penso a un assurdo signore anziano che vive in fredda eleganza su, diciamo, Camden Place, che non ha altro che occhiali sui muri di casa sua - "" Stavo - ah - semplicemente riflettendo, mia cara, come potresti dire, meditando sulle parole immortali di George Herbert:
"Un uomo che guarda il vetro Su di esso può fermare il suo occhio O se gli piace passare E possano i cieli spiare."
Che vista piacevole attraverso il fiume attraverso la finestra. Mi è stato detto che i negozi di Pulteney Bridge sono modellati su un famoso ponte di Venezia. "Ma Jane non si lascia ingannare, e nemmeno lui - l'essenza della loro relazione è questo elemento di battute affettuose. Ridono insieme e guardano attraverso il Avon scorre lento sotto di loro. Dà loro il brivido di fermarsi sul ponte, intrappolati in questo modo tra il passato e il futuro. Camminano attraverso il centro della città, lungo le strade più strette della Bath medievale, attraverso il sagrato dell'Abbazia, e su per una rampa di scale nella biblioteca del signor Meyler al n. 5. Si godono il primo incendio della stagione e scansionano i giornali di Londra per i dettagli su dove si trovino Frank e Charles, i fratelli marinai. Poi è al mercato vicino la Guildhall a comprare delle pere mature per ricordare loro l'Hampshire e ad alzare lo sguardo alla figura della giustizia sul tetto con le sue bilance sollevate.La sua spada non ha terrori per un uomo giusto che è stato in costante preparazione per il prossimo mondo. Alla fine, padre e figlia, così presto separati dalla morte, raggiungono 27, Green Park Buildings. La figlia, come è sua abitudine, cerca di sfruttare al meglio il posto. Sottolinea, come aveva fatto il giovane del padrone di casa nel 1801, l'elegante motivo a ventaglio sopra la porta, la piacevole situazione aperta su King's Mead e Avon. Sarebbe più vicino ai bagni e alla sala pompe, ai dottori ea tutti i parafenali - se ce ne fosse bisogno - di una salute cagionevole. Ci sarebbero vantaggi per entrambi i genitori anziani a vivere qui. Ma l'estate era finita: che aspetto avrebbe avuto alla fine di novembre, con il fiume in piena fulva o in una giornata piovosa e gocciolante di gennaio malinconico? Un Yuletide verde fa un kirkyard grasso, come dice un vecchio proverbio. Cosa c'era nei Green Park Buildings di cui Jane diffidava? Era umido, sì, era così, e sicuramente era solo quello. Jane sorrise ironicamente a se stessa. Sicuramente non aveva bisogno di fantasmi per dirle che una casa vicino al fiume sarebbe stata umida. Sue Le Blond vive a Bradford-on-Avon e lavora part-time al Jane Austen Center come guida. Scrittrice freelance, insegnante di scrittura creativa e revisore teatrale. Gli articoli del sito web raccolti, Jane a Bath sarà pubblicato il prossimo anno. Sue è lieta di ricevere feedback e può essere contattata via e-mail tramite sue@le-blond.f Ti è piaciuto questo articolo? Visita il nostro negozio di articoli da regalo e fuggire nel mondo di Jane Austen.