Settembre a Regency Bath

Ovunque tranne che a Bath Questo mese, gli Austen iniziano presto. Dopo la colazione dei viaggiatori in questa fresca e luminosa mattina, si stanno dirigendo al White Hart Inn in Cheap Street, a due passi dall'Abbey Churchyard, per prendere posto sul Taunton Mail. Ahimè, questa locanda di coaching, che è presente in "Persuasione"come sfondo per la festa di famiglia dei Musgroves e la straziante difesa di Anne Elliot ad Harville sulla costanza delle donne, è stata abbattuta. Ma Cheap Street ci conduce ancora fino a Stall Street e il sito dell'antica Porta Sud della città medievale , sul ponte che attraversa l'Avon e su per la costante pendenza di Wells Road - o "la Wellsway" come viene ora chiamata. Questa sarebbe stata la rotta delle vacanze di Austens da Bath a Wells e da lì a Taunton, Exeter e il mare Benché ben collegati, gli Austen erano tutt'altro che ricchi e Jane, Cassandra ei loro genitori anziani quasi certamente viaggiavano con una diligenza pubblica, che avrebbe arrancato al ritmo - per loro - vivace di otto miglia all'ora. Se l'estate fosse stata asciutto, con un po 'di fortuna l'esodo annuale verso le coste selvagge del West Country potrebbe richiedere solo un paio di giorni. Solo? Solo un paio di giorni di strada sterrata in un pullman non sospeso, con almeno una sosta notturna in uno strano letto Molti pensionati l'avrebbero fatto rimase al sicuro a casa. Ma i genitori di Austen sembrano essere stati vecchi uccelli selvatici quando si trattava di viaggiare. Nonostante la sua età relativamente avanzata, la distinta figura dai capelli argentati del reverendo George Austen sarebbe stata vista ogni settembre mentre conduceva le sue donne lontano dalle vene di Bath, come un benigno e ordinato profeta dell'Antico Testamento, alla ricerca di nuove scene e volti nuovi. Doveva essere rallegrato nel vedere sua figlia Jane ritrovare il suo vecchio spirito mentre le strade e le piazze di Bath venivano lasciate indietro. Non è un segreto che Jane abbia amato questo periodo dell'anno il migliore di tutti. La sua futura eroina Anne Elliot doveva parlare per il suo creatore quando è stata chiamata a "temere i possibili calori di settembre in tutto il bagliore bianco di Bath". Inoltre, Anne addolorato per la possibilità di dover rinunciare a tutte le influenze, così dolci e così tristi, dei mesi autunnali in campagna. "Jane aveva nostalgia del mare da molti mesi. Nelle sue lettere del 1801, anno del trasferimento a Bath, aveva sanato la ferita della sua perdita della campagna dell'Hampshire con l'anticipazione di" estati al mare o in Wales ". Se dovessero andare a Bath per vivere, almeno Bath sarebbe più vicina alla costa del Dorset o del Devon. Potrebbe forse godersi le glorie delle foglie mutevoli sotto un cielo di pavone e accanto a un azzurro mare. Gli Austens sembravano aver visitato la moda di Sidmouth nel 1801, la pittoresca Dawlish e la dolce Teignmouth nel 1802. Hanno scoperto il gioiello del Dorset occidentale, Lyme Regis, nella mite estate di Saint Martin del novembre 1803. La marcia dei promontori a est , con il picco di Golden Cap e l'ampiezza della Baia di Lyme fanno di questo un pezzo di costa particolarmente ampio e dalle braccia aperte. A ovest si trova la giungla esotica e diroccata di Pinhay o Pinny, come la chiamava Jane, con il suo "voragini verdi tra romantiche rocce, alberi sparsi e frutteti di rigogliosa crescita". Al contrario, la stessa Lyme è amata dal robusto braccio del muro del porto che è noto come Cobb. Una curiosa serie di pioli che fungono da gradini tra i livelli di Cobb sembrano aver messo in moto l'immaginazione di Jane. Qui, forse, un capitano galante potrebbe mostrare una vulnerabilità accattivante. Forse poteva non riuscire a catturare una giovane donna civettuola mentre saltava giù. Lo sentì esclamare "Oh Dio, suo padre e sua madre!" e la giovane donna giaceva lì, immobile e bianca ma non morta. Non ci sarebbe stata tragedia nei suoi libri. Tutto si sarebbe rivelato essere un'opera della Provvidenza. Jane Austen camminò sul muro e rifletté, la sua immaginazione decollava con le nuvole che si gonfiavano e le onde che si agitavano. È stato bello allontanarsi dalla città. Nata nel 1775, Jane ha visto sia l'alta marea dell'Età della Ragione che la svolta della marea nel Romanticismo. Il turismo per le classi svagate stava subendo una rivoluzione. Fino al 1800, "prendere le acque" a Bath aveva fornito una "cura di riposo" che era interamente settecentesca nel concetto, un'opportunità per incontrare e salutare gente urbana che la pensava allo stesso modo in un ambiente colto ed elegante, per passeggiare con loro di giorno e ballare con loro di notte, in un rito sociale ben ordinato, reciprocamente gradevole e preordinato. Ora, nei primi anni del diciannovesimo secolo, il desiderio di qualcosa di più grandioso, più sublime era nell'aria. Il concetto Wordsworth delle "forme enormi e potenti" della natura, il desiderio di Byronic di quelle qualità di selvaggio e di lontananza che ti portano ad una maggiore conoscenza di te stesso, sono stati per la prima volta collegati all'idea di un'escursione di vacanza. Jane Austen, l'adolescente scettica dell'Età della Ragione, si sarebbe mostrata in età avanzata come una vera romantica o addirittura una romantica con la R maiuscola in senso letterario .. Come Anne Elliott, era stata costretta alla prudenza nella sua giovinezza, ha imparato il romanticismo mentre cresceva, il seguito naturale di un inizio innaturale ". Dopo la morte di Jane, Cassandra ha scarabocchiato a margine accanto a queste parole nella sua copia di "Persuasione "- "Cara, cara Jane, questo merita di essere scritto in lettere d'oro". Qual era esattamente il romanticismo in un certo senso della parola che ha attratto Jane in questo tratto di costa? "E uno sconosciuto molto strano deve essere chi non sente il fascino nelle immediate vicinanze di Lyme e desidera conoscerlo meglio."Cosa diavolo intende quando dice qui, in una lettera del 1804, da Lyme a Cassandra nella vicina Sidmouth, che era"assolutamente necessario per me avere quella piccola febbre e indisposizione che è stata di moda questo settimana a Lyme "? I suoi battiti stavano accelerando semplicemente al rotolamento di quello che Byron chiama "L'oceano blu scuro e profondo", o c'era qualche altro fattore più umano a Lyme che ha influenzato la Jane normalmente ironica e distaccata? Perché la sospettiamo di un messaggio in codice? Solo a causa della leggenda di lunga data nella famiglia della storia d'amore di zia Jane nel West Country, un bocciolo di rosa sbiadito gettato da Cassandra alle nipoti, forse per fermare la loro impertinente curiosità sulla famosa vita amorosa della loro famosa zia. Ma stranamente, Jane doveva fare eco a quella frase esatta "piccola febbre" quando scriveva dell'infatuazione di Louisa e Henrietta Musgrove per il capitano Wentworth. Con loro, "non era amore, era un po 'febbricitante di ammirazione, ma potrebbe, probabilmente deve, finire per innamorarsi di qualcuno. " Ma forse siamo fantasiosi. Forse il "romanticismo" di Jane era puramente nelle sue risposte al mondo naturale. Forse desiderava semplicemente la vista ei suoni delle "onde che si dirigono verso la spiaggia di ciottoli", ricordandoci come "i nostri minuti si affrettano alla loro fine" - secondo Shakespeare. Quarantuno anni non sono abbastanza lunghi per passeggiare lungo la riva, macchiati di viaggio e con gli arti rigidi, per sciogliere i lacci del cofano e bagnare sconsideratamente l'orlo della propria veste mentre si cammina lungo il confine della terra. L'eternità non è abbastanza a lungo soffermarsi e guardare come tutti devono soffermarsi e contemplare un primo ritorno al mare, che meritano di guardarlo affatto. Ti è piaciuto questo articolo? Visita il nostro negozio di articoli da regalo e fuggire nel mondo di Jane Austen.