Il diario di Eveline Helm, parte quinta - Finalmente nelle sale delle assemblee!

Caro lettore, Spero che questo diario del mio tempo a Bath si riveli utile. Leggendolo, vi siate risparmiati i numerosi passi falsi e gli imbarazzi che io non ero. Sento veramente che se questo lavoro dovesse impedire anche a un'altra giovane donna di essere deriso in pubblico nelle Sale delle Assemblee di Bath, allora ne sarebbe valsa la pena. Umilmente tuo, Eveline Helm. helm2

Giugno 1797

Sono incredibilmente lieto di riferire che i portatori di portantina non mi hanno lasciato sulla strada per le Sale delle Assemblee come avevo temuto avrebbero fatto. Come si è scoperto, ho piuttosto apprezzato il mio breve viaggio; è stato un viaggio più tranquillo di quanto pensassi, e certamente un viaggio molto grandioso. Mio zio ci ha preceduto a piedi, come fanno i gentiluomini a Bath, ed era lì per salutarci mentre le porte di mia zia e delle mie rispettive scatole venivano aperte per noi. Riuscii a uscire dal piccolo scompartimento con quella che spero fosse un certo grado di grazia, e mi ritrovai davanti all'ingresso, che consiste in un grandioso frontone sorretto da quattro colonne di pietra chiara. C'era poco tempo per ammirare la grandiosità dell'esterno, tuttavia, poiché mia zia legò il suo braccio al mio e mi guidò all'interno. Una volta ammessi, abbiamo proceduto a visitare le stanze. Le sale riunioni vicino a casa, in cui sono stato prima a ballare, non sono niente in confronto alle Sale riunioni di Bath. Dopo aver depositato i nostri mantelli nel guardaroba a destra uscendo dal vestibolo d'ingresso, ci voltammo ed entrammo nella sala da ballo attraverso le porte opposte a sinistra. La stanza era vasta; era lungo almeno cento piedi e largo quaranta, e il soffitto era di tripla altezza. A metà del muro a forma di uovo d'anatra c'era una serie di alte finestre, fiancheggiate su entrambi i lati da una colonna romana dipinta inserita nel muro che lasciava entrare l'ultima luce del giorno. Intorno alla stanza, sotto e sopra queste finestre, c'erano intricati bordi in gesso modellato. E, al centro della stanza, erano appesi cinque grandi lampadari che, come mia zia mi sussurrò all'orecchio (sebbene abbastanza forte da essere uditi al di sopra del rumore) contenevano ciascuno quaranta candele! Basta pensare! Tra questo e le finestre, la stanza era tutta luce e bellezza. Per fortuna i quattro grandi camini, due incastonati in ciascuna delle pareti più lunghe, che avrebbero anche alzato i livelli di luce nella stanza, erano vuoti, ma anche così, dato l'enorme numero di persone in residenza e insieme alla mite notte di giugno, il caldo nella stanza era davvero molto grande. Il numero di persone che ho appena citato rientrava in due categorie; quelli seduti e in piedi vicino ai tre ordini di posti disposti intorno al bordo della sala da ballo, e quelli che erano in piedi e ballavano un ballo country che non ho riconosciuto immediatamente, ma che potrebbe essere stato il Mulinello di Lady Moncrieff. I minuetti avevano già avuto luogo, cominciando alle sei, per poi lasciare il posto ai balli di campagna alle otto. Più tardi la musica si interrompeva in modo che il tè, il caffè e gli spuntini leggeri potessero essere serviti alle nove nella grande sala da tè dall'altra parte delle Sale delle Assemblee. Dopodiché, le danze campestri riprendevano. Alle nove ero certo che i ballerini che erano arrivati ​​alle sei sarebbero stati molto contenti di un rinfresco, per quanto leggero, per non parlare dei musicisti che avevano suonato tutta la sera. helm1 Ma poi devo citare i musicisti! Nei balli a cui ho assistito prima (i più grandi sono quelli a cui mi riferisco piuttosto che i balli tra amici che si accendono nella gioia del momento dopo una cena) sono stati impegnati solo quattro musicisti, come è consuetudine, e hanno suonato il solito pianoforte, cornetta, violino e violoncello. Tuttavia, il numero di ballerini presenti qui è di così grande numero; mia zia mi dice che ci sono più di cinquecento persone qui regolarmente e che ci sono una dozzina di musicisti che suonano dalla galleria del menestrello. "Non li invidio il loro ruolo", ha detto mia zia, voltandosi verso di me mentre guardavamo le coppie ballare. “Non solo suonano qui, ma sono anche impiegati ogni mattina per suonare al Pump Rooms, e poi la sera suonano qui o ai concerti privati. Anche i loro pomeriggi non sono i loro, perché allora potrebbero essere occupati a suonare per una festa privata in un alloggio per gentiluomini o in una delle grandi locande. Immaginare! Sono sicuro di non sapere come fanno! " "Sicuramente, ci sono altre band a Bath che potrebbero prendere un po 'della loro abitudine da loro e quindi consentire loro una tregua dal suonare costantemente?" Ho detto. “Nessuno come loro. Erano pienamente impiegati per agire esclusivamente come Bath Orchestra. Per questo motivo, nonostante il loro carico di lavoro pesante, non sono così mal fatti da; almeno possono vivere al sicuro sapendo che devono essere pagati e in grado di pagare l'affitto. " "Suppongo che tu abbia ragione", dissi, e lasciai che la mia attenzione si spostasse ancora una volta sui ballerini. Era come a Londra, e come aveva detto mia zia, il materiale per abiti più alla moda era la mussola bianca e le sue derivazioni. Dame su dame vestite di bianco, crema e avorio volteggiavano per la stanza, scortate da gentiluomini in raffinati panciotti di seta e frac nero. Il bianco non era l'unico colore indossato dalle signore (c'era un vestito blu pavone in particolare da cui avevo difficoltà a distogliere gli occhi), ma era di gran lunga il più popolare. Per quanto riguarda i gentiluomini, alcuni dei gentiluomini che ho visto avevano adottato un'altra delle mode londinesi e sfoggiavano cravatte finemente inamidate che erano allacciate in stili così complicati che viaggiavano così in alto sul collo che fui sorpreso che fossero in grado di muovere la testa. Beau Brummel può essere considerato l'arbitro della moda maschile, ma a mio modesto parere penso che potrebbe anche essere l'arbitro di gran parte del loro disagio. Mia zia e io lasciammo la sala da ballo, giurando di tornare tra poco una volta che avessimo visto il resto delle stanze. Non che fossero una rivelazione per mia zia, ma è una donna così gentile e premurosa che ha detto che non poteva sognare di sistemarsi finché non avessi conosciuto le Stanze nella loro interezza. La stanza successiva in cui entrammo uscendo dalla sala da ballo era la sala da gioco ottagonale. Decorato in un giallo intenso e intenso, il suo centro era occupato da un tavolo su un tavolo di signori e signore, ma principalmente gentiluomini, tutti che giocavano a vari giochi di carte. Ho individuato Speculation, Brag e Whist tra i giochi in corso, e anche dopo poco ho notato mio zio, felicemente sistemato a un tavolo in fondo a destra, accanto a un altro caminetto spento (la sala da gioco, come la sala da ballo, anche ne aveva quattro). Rideva e parlava con molti altri bravi gentiluomini, perché, prevenendo come sono, non c'è davvero altro modo per descrivere mio zio, che non ho riconosciuto per primo. "Sapevo che avremmo dovuto trovarlo qui", mi disse mia zia con un sorriso affettuoso nella voce. “Non gli ci vuole mai molto per trovare un tavolo. Temo che ora possiamo averlo perso per la serata. Ora mia cara, dove vorresti vedere dopo? Temo che al momento non possiamo entrare nella sala da tè, ma potremmo esaminare l'anticamera ottagonale, se lo desideri? " "C'è molto da vedere nell'anticamera?" "Per quanto potresti vedere in qualsiasi altra anticamera." "In quale caso ", ho detto. "Se non ti dispiace, mi piacerebbe molto andare a vedere ancora un po 'di danza." "Ma certo." Siamo tornati indietro attraverso il sapere delle persone che circondavano le porte della sala da gioco e nella sala da ballo. La bobina era ancora in corso, così io e mia zia abbiamo scansionato le file di sedili e abbiamo individuato due sedili insieme nella seconda fila; la prima fila era già piena vicino a dove eravamo noi, e spostarsi in un'altra parte della stanza mentre il ballo era in movimento non era un'idea saggia. Tuttavia, prima che avessimo mosso più di due passi verso la nostra destinazione prevista, abbiamo trovato la nostra strada sbarrata dal signor Dawson, il maestro di cerimonie. "Signora Denison, signorina Helm, permettetemi di presentare il signor Thomas Palmer ..."
webJenni Waugh Headshot Il diario del periodo di Eveline Helm a Bath è stato pubblicato online grazie a Jenni Waugh, una delle nostre guide turistiche al Jane Austen Centre. Scrive: "Non ho resistito alla condivisione delle imprese di Eveline. Spero che tutti gli altri li trovino interessanti e divertenti come me! "