La modestia e la signorina Regency

Martha ed io abbiamo cenato ieri al Deane per incontrare i Powletts e Tom Chute, cosa che non abbiamo mancato di fare. La signora Powlett era vestita allo stesso tempo in modo costoso e nudo; abbiamo avuto la soddisfazione di stimare i suoi merletti e le sue mussole; e ha detto troppo poco per permetterci molto altro divertimento. Jane Austen a Cassandra Steventon, 8 gennaio 1801
Alcuni autori (per non parlare delle copertine dei libri) vorrebbero farvi credere che vestirsi in stile Regency significa essere eccessivamente immodesti o addirittura esposti. Mi permetto di dissentire. Il tessuto preferito per un abito Regency era innegabilmente leggero, essendo la mussola, un cotone molto sottile e morbido. Eppure la signora Regency non era più esposta di quanto avrebbe voluto. Una scena divertente dalla BBC del 1996 Orgoglio e pregiudizio (Interpretato da Jennifer Ehle e Colin Firth) si verifica quando Lydia si è precipitata nel corridoio indossando solo una chemise. Il signor Collins è costretto a sorpassarla mentre si reca alle scale ed è, credo, chiaramente scandalizzato. La scena è piuttosto divertente e la stessa Lydia non riesce a smettere di ridere. Ma cosa ha trovato di così scioccante? Era la quantità di scollatura in bella vista? Difficilmente, perché un abito da sera di tutto rispetto potrebbe rivelare tanto. Era più probabile che fosse l'idea di aver visto una giovane donna nella sua "biancheria intima" a turbare il povero signor Collins. Mezzo secolo prima, una vista del genere probabilmente non avrebbe arrossito nemmeno il più pudico. Durante il XVIII secolo, le donne dovevano indossare strati e strati di indumenti costituiti in gran parte da biancheria intima: camicie, calze, soggiorni (corsetti), cerchi, borse laterali e spesso molti strati di sottovesti. Al tempo della Reggenza, il costume aveva subito un vero e proprio sconvolgente capovolgimento che causava l'eliminazione degli strati pesanti di biancheria intima. Il cambiamento iniziò in Francia, che a sua volta prendeva le sue idee dagli stili classici greci e romani dell'antichità. Là, la biancheria intima femminile correva il rischio di estinguersi, in particolare tra le classi alte. Quando questo "Stile Impero" ha attraversato il canale in Inghilterra, tuttavia, è diventato meno osé, grazie all'inglese più modesto, ma l'ideale di un abito lungo e dritto, che rivelasse la figura umana sottostante, doveva ancora essere mantenuto. Insomma, tutte quelle sottovesti del secolo precedente dovevano sparire. Lo stesso valeva per i corsetti lunghi, i cerchi, le borse laterali. Ciò che restava era una semplice chemise, spesso accompagnata da un corto corsetto che serviva a sollevare e sostenere il busto (un precursore del reggiseno moderno), che a sua volta poteva essere accompagnato da una sottoveste. È qui che entra in gioco il gusto personale. La linea lunga e dritta della figura era l'ideale alla moda e non si poteva permettere che ingombranti indumenti intimi si intromettessero, ma le donne potevano, e lo facevano, indossare la biancheria intima e la sottoveste non scompariva mai completamente dal guardaroba femminile. Il Regency è famoso nella caricatura per la mancanza di indumenti intimi femminili, ma questa propensione all'esibizionismo era molto meno comune di quanto i fumettisti dell'epoca avrebbero fatto pensare. La maggior parte delle donne, come la stessa Jane Austen, indossavano indumenti intimi sufficienti e, in effetti, si vestivano in modo abbastanza modesto. L'abito da giorno dell'Impero utilizzava vari inganni tessili per nascondere il busto (come fronzoli, pizzi, ruches, gorgiera e persino spencer leggeri) in modo che gli indumenti da giorno fossero in particolare estremamente modesti. I pochi che hanno fatto a meno del corsetto corto e della sottoveste hanno probabilmente ricevuto la maggiore attenzione dai giornalisti semplicemente perché erano, beh, UOMINI dei giornali! L'abito da sera era più rivelatore, richiedeva un corpetto quadrato e basso, ma le donne erano libere di usare scialli, sciarpe, piume, veli e quant'altro (il tutto era disponibile in una straordinaria gamma di taglie e stili, specialmente quando indossava il Regency ), in modo che possano facilmente apparire più modesti se lo desiderassero. Anche agli occhi moderni, tuttavia, i corpetti del giorno sono rivelatori; ma ancora una volta questo era soprattutto il caso dell'abbigliamento da sera e delle occasioni più formali. La signora vestita in modo succinto seduto in biblioteca a leggere non era come è andata, non importa quanto i designer di romanzi rosa scelgano di interpretarla! Ci sono sempre state persone di cattivo gusto, allora non meno di adesso. Sono stati loro a usare la moda “all'estremo”, a non indossare biancheria intima adeguata e che, purtroppo, per alcune menti rappresentano l'epoca. Anche i mutandoni erano indossati dalle donne già nel 1804, (anche se certamente non ancora popolari. Erano presi da abiti maschili e considerati rozzi e rozzi). Tuttavia, si scoprì che la principessa Charlotte li usava, il che (nonostante abbia scioccato il set più vecchio), fece molto per renderli popolari tra le masse, che la adoravano. Data la possibilità di scegliere tra un diafano abito Regency completo di chemise e corsetto, e lo stile di abbigliamento di oggi per i ragazzi, scommetterei (se scommettessi, ma non lo faccio!) Che lo stile Regency sarebbe più modesto. Esplorare la nostra popolare sezione di costumi nel nostro negozio di articoli da regalo online per abiti, spencer e altro! Linore Rose Burkard è l'autrice di Before the Season Ends, un romanzo ispirato alla reggenza che i lettori adorano. Ha trascorso molto tempo a fare ricerche sul periodo mentre scriveva il suo libro. Prossimamente da Harvest House Publishers: una nuova edizione di Prima della fine della stagiones, (dicembre 2008) seguito dal suo seguito, La casa in Grosvenor Square. (Aprile, 2009) Visitatela sito web per leggere altri fantastici articoli, o per iscriverti alla sua eZine mensile gratuita, "U pon My Word! Facts, Fashion and Figures of the Regency".

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