Shades of Milk and Honey: La novela que Jane Austen podría haber escrito, si hubiera vivido en un mundo con magia.

Una reseña de John Ottinger. Mary Robinette Kowal, primera novela, Sombras de leche y miel, es un homenaje a Jane Austen, pero con un toque de fantasía. Kowal, el ganador en 2008 del Premio Campbell al Mejor Nuevo Escritor y nominado a Hugo, cuenta la historia a través de los ojos de la pobre Jane. Hija de un caballero del campo, es larga de nariz, no es fea, pero tampoco es realmente atractiva. Tener una hermosa hermana menor con la que siempre se la compara no ayuda mucho. La futura solterona tiene poco que recomendarla a los hombres elegibles para salvar su talento en el glamour y la alta inteligencia. Pero en la Inglaterra georgiana, los hombres prefieren que sólo quieren que una mujer se vea bonita en su brazo en eventos sociales y es probable que ningún talento o inteligencia los gane. El lamentable estado de Jane sólo se ve exacerbado por su amor no correspondido por el novio de su hermana. Cuando su hermana Melody transfiere sus afectos a un rastrillo y canalla, la pequeña y ordenada familia de campo de Jane puede ser desgarrada por los celos. Kowal realmente se mete en la mentalidad de principios del siglo XIX. Sus personajes están preocupados, incluso obsesionados, con el estatus social. La solterona es un destino peor que la muerte para cualquier mujer de esta época, y la captura de un buen marido es esencial. Jane no tiene perspectivas, aunque su padre se había asegurado de que le proporcionara a sus dos hijas una dote significativa. Incluso esa tentación no es suficiente para atraer a un compañero para Jane, y ella está estoicamente resignada a su destino. Tales preocupaciones pueden parecer mezquinas para los lectores modernos, pero para la aristocracia inglesa a finales del siglo XVIII y principios del XIX, tales preocupaciones consumían cada momento de vigilia. Kowal captura excelentemente la inmediatez, el miedo que los individuos de esa edad sentían. Incluso si intelectualmente y eliminados de la historia es fácil para el lector descartar sus motivaciones, son ricos y llenos de profundidad cuando están rodeados por las palabras de Kowal. Al construir la narrativa, Kowal tomó prestado en gran medida de Austen, y los lectores de larga data de su trabajo (o incluso aquellos que sólo han visto versiones de la BBC) reconocerán muchas de las situaciones presentadas. Los amantes de la amargada Melody traerá a la mente Sentido y sensibilidad, la madre de Jane, su propia actitud y la sociedad de pueblo pequeño acosar a Orgullo y prejuicio y el romance en desarrollo de Jane se extrae de Persuasión. El lector podría pensar que esto hace que Kowal no sea más que un copista, pero la verdad es que añade su propio sabor a la historia, de tal manera que si bien hay similitudes obvias con Austen, Sombras de leche y miel pisa su propio terreno. La historia también es ayudada por la atención de Kowal al detalle. Kowal incluso escribe palabras de la manera que Austen usa. Por ejemplo, "show" se escribe "shew" y aunque es un escritor estadounidense, Kowal utiliza la ortografía británica de palabras como "favorito", que se convierte en "favorito" o "glamour" que se escribe "glamour" por la mayoría del mundo de habla inglesa. Ella captura la formalidad de la escritura de Austen, pero de manera que apela a la sensibilidad del lector moderno. La huella distintiva de Kowal, y el lugar donde la historia difiere de Austen, está en el sistema mágico. Llamada glamour, la magia es de tipo ilusorio, utilizada principalmente para representaciones artísticas y la adición de movimiento o vivacidad a pinturas o imágenes para la música. El glamour es una forma de arte, más que algo utilizado para el poder, aunque una gran habilidad puede conducir a un estatus más alto en la sociedad. Diferentes personas tienen diferentes niveles de habilidad, pero para las señoritas se considera tan esencial para una mujer completa como tocar el piano o coser. No sólo un tack-on para hacer de esta historia una fantasía más que una novela histórica, la magia del glamour es un dispositivo de trama esencial. Kowal usa el glamour, y la habilidad de Jane en él, para proporcionar conflicto y resolución para la historia. También ofrece a Kowal la oportunidad de hablar sobre la naturaleza del arte (bien situado en el diálogo, no en la exposición) de una manera que añade profundidad a la novela. Sombras de leche y miel podría caber fácilmente en el canon de Austen, excepto por supuesto para la inclusión de la magia. Kowal ha capturado tanto el estilo como el contenido de una novela de Austen, añadiendo su propio giro de ficción especulativa, y lectores que disfrutaron de novelas como Jonathan Strange y el Sr. Norell esta novela también será atractiva. Los lectores de romances de época tienen una novela cruzada en el género de la ficción especulativa, y los lectores casuales (en lugar de críticos) de Austen tienen un libro que llega a todos los puntos más altos del diálogo y la trama de Austen mientras todavía tienen su propia identidad. Lectura muy recomendable para todos y uno sospecho obtendrá nominaciones de premios de varios géneros. RRP: £16.14 Tapa dura: 304 páginas Editor: Tor Books; 1 edición (3 de agosto de 2010) ISBN-10: 076532556X ISBN-13: 978-0765325563
Esta revisión de John Ottinger apareció en Agarrando el viento. Se utiliza aquí con permiso. Mary Robinette Kowal fue la ganadora en 2008 del Premio Campbell al Mejor Nuevo Escritor y una nominada a Hugo por su historia Evil Robot Monkey. Sus historias han aparecido en Strange Horizons, Asimov's y varias antologías Year's Best. Visitar www.maryrobinettekowal.com para leer el Capítulo 1 de Sombras de Leche y Miel